Ключ от наследства

Осинская Олеся

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Осинская Олеся

Ключ от наследства

Корвин Дей очередной раз оглядел свору графских родственников, собравшихся в доме покойного, и пытающихся на словах решить очередность наследования. "Пока на словах", — сам себя поправил начинающий адвокат и обреченно закатил глаза к небу, проклиная собственную невезучесть и болезнь отца, которого он сейчас замещал…

Судя по всему, начало побоища было не за горами.

— Уважаемые… — тихий голос молодого человека растворился среди общего шума.

Уже полчаса Дей тщетно пытался перейти к оглашению завещания, привлекая внимание потенциальных наследников. Галдящая толпа, поначалу неорганизованная, принялась делиться на маленькие армии, сбиваясь в кучки вокруг пары лидеров — необъятной тетки в старомодной шляпе с пучком перьев, вроде как Ады, кузины покойного, и тощей девицы в вызывающем алом платье — сестры графа Глиции. Агрессивность гостей росла с каждой минутой, а сам Корвин становился все более растерянным.

Коротко стриженная молодая девушка в коричневой воинской форме, единственная живая душа, сохранявшая спокойствие посреди всеобщего хаоса, стояла рядом с адвокатом, сложив руки на поясе, и равнодушно наблюдала за происходящим. "Наемница", — с долей уважения подумал молодой человек, бросив исподтишка взгляд. Облегающий костюм, синие нашивки — знак школьного служения, множество странных пряжек спереди на поясе и, что странно, никакого оружия.

Тем временем собравшиеся, закончив словесные баталии, перешли к более активным действиям. Сначала сестра графа выплеснула вино в лицо собственному племяннику, не принявшем пока ничью сторону. Последний в ответ, не делая скидок на "слабость" пола Глиции, попытался заехать кулаком ей в нос. Тетушка проворно увернулась, удар пришелся по шляпе тучной и громогласной графской кузины. Та взревела, призывая защитников, и спустя полминуты все вокруг дубасили друг друга, не разбирая, где свои, а где чужие.

— А ну СТОЯТЬ! — неожиданно громкий командный голос мгновенно привел в чувство присутствующих. Наемница подняла руку, привлекая внимание, и уже спокойно добавила, — граф просил меня проследить за порядком во время оглашения завещания.

Глиция напоследок еще раз запустила ногти в ближайшую физиономию и тут же переключилась на помеху. Презрительно сморщила носик, щелчком пальцев привлекла внимание рослого парня, одного из своих приспешников, затем изящным жестом указала на девушку и чиркнула по горлу.

Дальнейшее заняло доли секунды. Наемница мгновенно взвилась вверх, группируясь в прыжке, легко оттолкнулась ногами от ближайшей колонны, перевернулась в воздухе. Звонко щелкнули собираемые вместе пряжки пояса, складываясь в диковинную рукоять, раздался вибрирующий металлический свист. Девушка мягко приземлилась за спиной сестры графа, выбрасывая вперед руку с длинным узким клинком и обхватывая красотку за шею. Публика опасливо примолкла. Корвин замер в немом восхищении. Тощая девица нервно дернулась, и на шее под клинком набухла алая капля. Повисла тягостная тишина.

— Меня зовут Ви. Южная ветвь. Отдаю долг школе. Для тех, кто не расслышал: граф просил меня проследить за порядком. Все ясно?

Девушка хмуро обвела взглядом присутствующих, дождалась пары кивков и убрала меч.

— Отлично, — нейтрально закончила она, возвращаясь на место, — господин Дей, думаю, вы можете начать.

Корвин украдкой вытер о штаны вспотевшие ладони, подрагивающими пальцами достал из портфеля конверт, продемонстрировав присутствующим целостность печати адвокатской конторы, но открыть не успел. Из боковой двери, со стороны хозяйственных помещений, появилась девочка лет пяти в перепачканном, местами ободранном платье, чумазая и нечесаная. Медленно и важно, словно королева, прошествовала мимо собравшейся аристократии и остановилась возле Ви, снисходительно поглядывая на гостей.

— Это еще что за чучело? — кузина Ада брезгливо поджала губы. — Кто ее сюда пустил?

— Зая. Графская байстрючка, — безразлично сообщила Ви и, отвесив малявке несильный подзатыльник, тихо прошипела, — где тебя носило? Быстро умыться, причесаться и переодеться!

Девочка вежливо кивнула и столь же чинно поплыла через весь холл. Примерно посредине зала ловко увернулась от пинка, затем еще от одного — вероятно, сказывался опыт — и, наконец, скрылась за дверью. Корвин подождал пару минут, давая возможность господам обсудить личную жизнь графа, и вернулся к конверту.

"Черт бы побрал этих магов", — пробормотал адвокат, чувствуя, как немеют пальцы, сломавшие печать. Послышался тихий хлопок, и в воздухе, прямо над молодым человеком появился полупрозрачный, отсвечивающий голубым старичок. Граф Гидден собственной персоной. Привидение оглядело присутствующих, ловко выхватило призрачными пальцами вполне материальный конверт из рук опешившего Корвина и взмыло под потолок.

— Так-так. Вижу, все в сборе… Почти все. Ну, кто не успел — тот остался без наследства, — мертвый граф гаденько захихикал.

Родственников неожиданный визит покойного, похоже, не удивил. Зато Корвин, не привыкший к подобным потусторонним явлениям, находился на грани обморока.

— Ада, кузина, — слащаво протянул призрак, простирая руки к выбеленному лицу толстой тетки, — как я рад тебя видеть.

— Взаимно, — сквозь зубы процедила та, пытаясь изобразить на лице угодливую улыбку, затем патетически вознесла руки к потолку и скорбным тоном добавила. — О, Гидден, нам так тебя не хватает. Ты же знаешь, одна семья на…

— Да брось, — вежливо отмахнулся старичок, — конечно, знаю. Это ж ты маман отравила? Помнится, в день смерти она как раз за ужином вино пила… Такое же алое и искристое, как в твоем бокале.

Ада, как раз пытавшаяся хлебнуть вина, закашлялась, резко сложилась пополам и выплюнула последний глоток, умудрившись испачкать платье рядом стоящей Глиции. Та недовольно зашипела и в ответ вонзила каблук в ногу кузины.

— Ну-ну, девочки, — прервал дальнейшие разборки неестественно добренький голос графа. — Кто старое помянет, тому глаз вон. Не так ли, Адочка? И ты, сестрица, имей уважение к почившему.

— Ага, и ты здесь, — поморщился Гидден, заметив вернувшуюся Заю. Лицо дочки графа покрывали живописные разводы — девочка пыталась умыться. Гости, на глаз оценившие разницу в возрасте папы и дочурки, принялись в полголоса отпускать пошлые шуточки. Призрак лишь поощрительно похихикивал.

— Ну, хватит, — наконец, прервал он балаган. — Пора и к завещанию переходить.

Среди гостей воцарилась напряженная тишина. Граф демонстративно потянул время, подогревая интерес, затем развернул документ.

— Итак, на данный момент мое состояние оценивается в один миллион сто двадцать тысяч золотых таров, — покойный на секунду отвлекся от бумаги, чтобы полюбоваться на удивленные лица собравшихся, после чего извлек из воздуха круглые очочки, водрузил их на нос и вернулся к чтению. — Начну с мелочи. Моя дочь Зая, как внебрачный ребенок женского пола, получит свои законные два процента по достижению совершеннолетия. До тех пор деньгами распоряжается государственный фонд, — призрак на секунду взглянул поверх очков, словно спрашивая, нет ли возражений. — Далее. Наемница Ви получает один процент, как некровное лицо женского пола. Деньги поступят в ее распоряжение через пять лет, после отдачи долга школе.

Да, более чем щедро. Особенно учитывая размер состояния. Корвин удивленно скосил глаза на девушку. С чего бы графу так делиться? Похоже, этот вопрос пришел в голову не только адвокату — родственники недовольно зашушукались. Каждый уже считал наследство своим, и любые отчисления на сторону, пусть даже столь маленькие, вызывали негодование. Корвин лишь головой покачал — упаси мир от соблазна деньгами.

— И одна десятая доля процента поделится между слугами. И все. На этом с посторонними закончили. Остальное получит один из вас. Кто — скоро узнаем. Кстати, счастливчику в нагрузку достанется и эта замарашка, — граф попытался достать рукой девчонку, но та проворно спряталась за спину Ви. — А теперь начинается самое интересное! — голос покойного неожиданно окреп, сгорбленная спина выпрямилась, а черты лица хищно заострились. По залу прошел поток холодного ветра, растрепав волосы дамам и подняв в воздух мелкий мусор. С глухим стуком захлопнулись ставни окон, перекрыв доступ света. Закрылась дверь парадного входа — тяжелый металлический скрежет больно прошелся по ушам. Зажглись свечи, затопив огромный холл вязким полумраком. Гости перестали улыбаться и обеспокоенно сбились в кучу.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.