Король жил в подвале

Арбенин Константин Юрьевич

Жанр: Сказки  Детские    Автор: Арбенин Константин Юрьевич   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

1

В отделе объявлений за столом, заваленным бумагами, сидела строгая молодая женщина в очках.

Очередной посетитель вошел робко, без стука. Женщина взглянула на него с заведомой неприязнью — сутулый оборванец, немытый, небритый, с дурацкой улыбкой и грубыми руками..

— Здрасьте, — сказал он. — Мне бы объявление дать…

Женщина молча приняла из его рук замусоленную бумажку и прочитала:

«Ищу работу по специальности. Король.»

— Пять монет с вас, — сказала женщина. — По одной за слово.

Оборванец пересчитал на ладони мелочь и опечалился.

— Простите, — сказал он, — у меня не хватает.

— Тогда сократите, — равнодушно посоветовала женщина. — Пусть будет просто: «Ищу работу. Король.»

— Хорошо, пусть будет просто, — согласился посетитель, но тут же осёкся: — Только у меня всё равно…

— Ну знаете! — сказала женщина. — Оставьте тогда ещё проще: «Ищу работу» и всё.

— Хорошо, — согласился оборванец, — пусть будет ещё проще.

И он подал две монеты.

Когда посетитель собрался уходить, женщина ещё раз презрительно на него взглянула и спросила:

— А кто это король? Вы что ли король?

Оборванец остановился в дверях. Вместо ответа он выпрямился, расправил плечи, поднял подбородок и принял величественную позу. В его глазах что-то сверкнуло.

Женщина открыла рот и от неожиданности привстала — перед ней стоял самый настоящий Король.

2

Снег стаял, в рабочем районе стало слякотно и мерзко. Король преодолел баррикады долгостроя, пролез через дыру в заборе на территорию маслобойни, миновал бараки и вышел прямо к бесцветному непонятному зданию о трёх окнах. Спустившись в подвал, он условленным способом постучал в маленькую дряхлую дверь, за которой его ждала семья — жена и дочь.

— Никуда ты не пойдёшь! — спорила Королева с Принцессой. — Чего удумала!

— Нет, пойду! — спорила Принцесса с Королевой. — И не удерживайте меня, мама, я уже почти совершеннолетняя!

— Что вы опять шумите! — входя, сказал Король. — Ведь за версту слышно. Хотите, чтобы нас и отсюда выставили?

Женщины тут же умолкли, спохватившись. Королева стала вполголоса объяснять Королю:

— Доченька наша с голоду совсем с ума сошла — пойду, говорит, деньги зарабатывать. Каково!

Король не удивился, он только спросил:

— Интересно, как?

Королева ответила за Принцессу:

— Вот именно, как? Знаю я, как молодые девушки деньги зарабатывают!

Принцесса покраснела.

— Мама!.. Как вам не стыдно, мама! — сказала она и разревелась: — Я же как лучше хотела, — всхлипывала Принцесса, — я же хотела… где-нибудь в переходе… на каком-нибудь музыкальном инструменте… а вы!..

— Интересно, на каком? — поинтересовался Король.

— А вот всё вы виноваты, — закричала Принцесса, — говорила я вам: учите на гитаре играть! А вы со своим клавесином дурацким!

— Ладно, успокойтесь, — сказал Король. — Работать пойду я.

Услышав условленный стук в дверь, Принцесса перестала реветь и спряталась за висевшую в углу занавеску, сплетённую из ветоши.

— Опять ваш Оруженосец, — тихо сказала Королева. — Что он всё ходит-то?

— Просто хороший человек, — сказал Король и пошёл открывать. — Все меня забыли, а он даже здесь нашёл.

— То-то и странно, — буркнула себе под нос Королева.

Король отпер дверь и впустил в подвал своего бывшего оруженосца. Молодой человек держал в руках свёрток и поминутно дёргал головой, будто небрежно кланялся.

— Добрый вечер, Ваше Величество, — поздоровался он. — Вы отлично выглядите, Ваше Величество!

— Здравствуйте, дорогуша, — не очень приветливо сказала Королева. — Опять вы рискуете. Не стоило бы вам так часто к нам заглядывать.

— Да, друг мой, — сказал Король, — вас могут выследить.

— Ерунда, — сказал Оруженосец. — Кто я такой, чтобы меня выслеживать! Пока — никто! Да и к тому же, в рабочем районе слишком уж грязновато, простите, — и он показал на свои сапоги.

Из-за занавески вышла Принцесса. Оруженосец растерянно произнёс:

— Добрый день… то есть, вечер, Ваше Высочество…

Принцесса чуть склонила голову. Оруженосец ещё некоторое время стоял столбом, уставившись на Принцессу, потом встрепенулся и стал раскладывать на столе, сооружённом из доски и старой бочки, содержимое свёртка.

— Это вот я вам, — говорил он, — не сочтите за бестактность. От чистого сердца. Помня, так сказать, ваше отношение и, извините, зная нынешнее положение дел…

Он выложил на стол полпалки колбасы, творожные сырки, кефир, сигареты, ещё что-то. Королева побледнела, Король побагровел, Принцесса покраснела. Все трое стояли вокруг стола и не решались присесть. Принцесса смотрела на Королеву, Королева косилась на Короля, Король поглядывал на стол.

— Интересно, — мечтательно произнёс Король. Внутри него что-то переломилось, он сплюнул и присел на деревянную плошку. — Ну что ж, — сказал он, — раз уж от чистого сердца!..

Ели все, кроме Оруженосца, который никак не мог оторвать взгляда от Принцессы и смотрел на неё так жадно, будто бы это она была на столе самым желанным блюдом. Но его взглядов никто не замечал: было не до этого.

— Откуда такое роскошество? — спросила Королева.

— Это я устроился на службу, — сказал Оруженосец. — Вчера получил первое жалование.

— Интересно, — позавидовал Король. — И чем же вы занимаетесь?

— По специальности, — сказал Оруженосец. — Населению разрешили носить оружие, а как его носить — никто не знает. Вот я и открыл курсы по обучению.

— Прелестно, — заметила Принцесса.

— Надо, надо заниматься делом, — с запалом сказал Оруженосец. — Все бывшие придворные уже в большие люди выбились. Нельзя отставать от времени…

Стук в дверь прервал его речь. На этот раз стучали обыкновенным образом — сильно и грубо. Все замерли и притаились; Оруженосец изменился в лице и стал шарить взглядом по темным углам.

Щеколда не выдержала, отскочила, и дверь распахнулась. Огромный мужик с розовым лицом шагнул через порожек и спросил:

— Ну, кто тут искал работу?

3

Рабочие поднатужились и взвалили на королевские плечи большущий мешок с цементом. Король сгорбился, крепко стиснул зубы.

— Вот так, — сказал первый рабочий. — До троих считать умеешь, молодёжь? Вон на третьем этаже в уголок и сбросишь.

Легонько подтолкнув Короля, он помог ему подняться на первую ступеньку. Король, пошатываясь, стал карабкаться наверх. Рабочие же отошли за мешки; первый достал из кармана бутылку вина и какой-то корнеплод с ботвой, второй поднял старый газетный лист и расстелил его на подоконнике.

— Эй тама, молодёжь! — громко крикнул первый, пока второй зубами откупоривал бутылку. — Пять секунд полёт нормальный?

Сверху донёсся грохот, треск, и облако белой пыли окатило лестницу вместе с рабочими.

— Тьфу, — сказал второй, закашлявшись. — Безрукий!

Король встал, отряхнулся, подцепил мешок и волоком втащил его в дверь на третьем этаже. Остановился и осмотрелся… Большая белая зала поразила его размахом, изяществом и грядущей роскошью, которая угадывалась в ещё недостроенном помещении. Мраморный пол, купидоны под потолком, оконные рамы чёрного дерева…

— Размахнулись… — вслух подумал Король.

Оставалось два последних мешка. Второй рабочий с торчащей изо рта ботвой устало сидел под подоконником. Первый, плохо удерживаясь на ногах, пробовал помогать Королю взваливать мешки на спину, но тем только мешал.

— Вон, — говорил он, — навострился! В армии-то был?

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.