Испанские каникулы

Уикхем Маделин

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Испанские каникулы (Уикхем Маделин)

Глава 1

Солнце — раскаленный добела шар — струило лучи в окно, превращая маленькую гостиную Хлои в сковородку. Стоило Хлое приблизиться к Бетани Бриджес, как капелька пота поползла вдоль позвоночника, словно забравшийся под платье жучок. Хлоя воткнула иголку в складку тяжелого белого шелка, с силой натянув ткань, и почувствовала, как девушка судорожно втянула воздух.

«Нельзя в такую жару работать!» — подумала Хлоя, отодвигаясь и убирая со лба растрепавшиеся пряди волос. Уж во всяком случае, работать в этой душной комнате, пытаясь втиснуть взволнованную толстушку в свадебное платье на два размера меньше, чем нужно. Хлоя в сотый раз посмотрела на часы, и сердце ее радостно екнуло. Уже совсем скоро. Еще несколько минут, и подъедет такси. Эта пытка закончится, потому что официально начнется отпуск. Хлоя умирала от нетерпения и с трудом справлялась с отчаянной потребностью бежать из дома. Пускай всего лишь на неделю — этого хватит. Ну ведь правда же, недели хватит?

«Прочь, — подумала она, на миг прикрыв глаза. — Прочь от этого всего». Желание вырваться на свободу было настолько сильным, что даже пугало ее.

— Готово, — объявила она, открыв глаза.

На какое-то мгновение Хлоя забыла, где находится и чем занимается; она не ощущала ничего, кроме жары и изнеможения. Ей пришлось пережить две бессонные ночи, подшивая три платья для подружек невесты — срочный заказ, поступивший в последний момент. Отвратительный розовый узорчатый шелк, выбранный заказчицей, до сих пор стоял у Хлои перед глазами, а пальцы, исколотые иголкой, ныли.

— Готово, — повторила она, пытаясь мобилизовать весь свой профессионализм.

Постепенно взгляд ее сфокусировался на потном теле Бетани, выпиравшем из свадебного платья, словно лишнее тесто из формы для выпечки. Хлоя повернулась к матери невесты. Та восседала на маленьком диванчике и взирала на происходящее, поджав губы.

— Вот все, что я могу сделать. Но оно по-прежнему тесновато. Как вы себя чувствуете, Бетани?

Обе женщины принялись оглядывать Бетани. Та постепенно багровела.

— Не могу дышать, — пропыхтела девушка. — И ребра…

— Ничего, перетерпишь, — сощурившись, перебила ее миссис Бриджес. — Тебе нужно немножко посидеть на диете, дорогая.

— Меня мутит, — пожаловалась Бетани. — И дышать нечем.

Она в немом отчаянии взглянула на Хлою. Та дипломатично улыбнулась миссис Бриджес.

— Я понимаю, что это платье много значит для вас и вашей семьи. Но оно и вправду чересчур мало для Бетани.

— Это не платье чересчур мало! — огрызнулась миссис Бриджес. — Это она чересчур толстая! Я носила это платье, когда была на пять лет старше, чем она сейчас! И оно мне было свободно в бедрах!

Взгляд Хлои невольно метнулся к бедрам Бетани, которые, казалось, вот-вот выдавятся через швы платья, словно гора бланманже.

— Ну а мне не свободно! — отрезала Бетани. — И смотрится оно ужасно. Верно я говорю?

— Нет-нет, — поспешила ответить Хлоя. — Конечно же, платье чудесное. — Она кашлянула. — Просто оно несколько неудачно сидит в проймах… и, пожалуй, на талии…

По счастью, в этот момент за дверью послышался шум и в комнату просунулась голова Сэма.

— Ма, такси уже здесь. А я зажарился.

И он нарочито вытер пот со лба подолом футболки, продемонстрировав худощавый загорелый торс.

— Что, уже? — переспросила Хлоя, взглянув на часы. — Тогда скажешь папе, ладно?

— Конечно, — отозвался Сэм.

Он скользнул взглядом по несчастной Бетани, утрамбованной в платье, и на лице его начало проступать зловещее веселье.

— Хорошо, Сэм, спасибо, — поспешно произнесла Хлоя, прежде чем сын успел еще что-либо добавить. — Пойди к папе и передай, что машина ждет. И посмотри, что там делает Нат.

Дверь за Сэмом затворилась, и Хлоя с облегчением перевела дыхание.

— Ну что ж, — непринужденно произнесла она. — Мне пора идти. Может быть, мы закончим на сегодня? Если вы желаете продолжать работу именно над этим платьем…

— Она в него влезет, — с холодной угрозой отрезала миссис Бриджес. — Ей просто надо приложить некоторые усилия. Приходится выбирать! — Она резко развернулась к дочери. — Нельзя постоянно объедаться шоколадными пирожными и при этом носить двенадцатый размер! [1]

— Некоторым это удается, — жалобно произнесла Бетани. — Кирстен Дэвис ест что хочет, а носит восьмой размер.

— Значит, ей повезло! — парировала миссис Бриджес. — Но большинство не такие везучие. Нужно постоянно контролировать себя. В жизни ведь всегда приходится чем-то жертвовать. Я верно говорю, Хлоя?

— Пожалуй, — отозвалась Хлоя. — Но мы в любом случае сегодня уезжаем в отпуск, я вас предупреждала. И уже приехало такси, чтобы отвезти нас в Гатуик. [2] Поэтому давайте договоримся…

— Ты же не захочешь выглядеть жирной свиньей в день своей свадьбы! — воскликнула миссис Бриджес. К ужасу Хлои, она вскочила и принялась щипать дочь за колыхающиеся бока. — Ты только глянь! Откуда это все взялось?

Бетани взвыла.

— Мама!

— Миссис Бриджес…

— Тебе же захочется быть похожей на принцессу! Любая девушка готова на все, лишь бы выглядеть в день своей свадьбы как можно привлекательнее. Вот вы, я думаю, были на высоте. — Миссис Бриджес устремила пронизывающий взгляд на Хлою. — Вы ведь постарались выглядеть в день своей свадьбы наилучшим образом, да?

— Ну… — протянула Хлоя. — На самом деле…

— Хлоя! — Теперь в дверь просунулась голова Филиппа, увенчанная копной темных вьющихся волос. — Извините за беспокойство, но нам пора. Такси уже…

— Да-да, я знаю, — отозвалась Хлоя, стараясь, чтобы охватившее ее нетерпение не звучало в голосе слишком явно. — Уже иду.

«Как только выпихну этих чертовых клиентов, явившихся на полчаса позже назначенного срока и не понимающих никаких намеков!» — добавили ее глаза, и Филипп незаметно кивнул.

— А какое у вас было свадебное платье? — с легкой завистью поинтересовалась Бетани, когда Филипп скрылся за дверью. — Наверняка великолепное!

— Я не замужем, — ответила Хлоя, потянувшись за коробочкой для булавок.

Как бы теперь извлечь девушку из этого платья…

— Что? — Миссис Бриджес взглянула на Бетани, потом обежала взглядом комнату, заваленную обрезками шелка и кисеи от свадебных платьев, словно подозревая какой-то подвох. — То есть как — не замужем? А кто это сейчас заходил?

— Мы с Филиппом уже давно живем вместе, — отозвалась Хлоя, изо всех сил стараясь оставаться вежливой. — Вот уже тринадцать лет. — Она улыбнулась миссис Бриджес. — Не всякий брак длится так долго.

«Да какого черта я вообще что-то ей объясняю? — с яростью подумала она. — Да такого, что три подгонки наряда для Бетани плюс шесть платьев для подружек невесты — это больше тысячи фунтов, — тут же услужливо подсказал внутренний голос. — Мне нужно пробыть вежливой еще каких-нибудь десять минут. Десять минут я как-нибудь выдержу. А потом они уйдут, и мы уедем. На целую неделю. Никаких телефонных звонков, никаких газет, никакого волнения. Никто даже не будет знать, где мы».

Аэропорт Гатуик был душным, переполненным и шумным, как ему и полагалось. Пассажиры чартерных рейсов уныло ждали в длинных очередях, привалившись к тележкам со своими вещами. Младенцы орали, дети постарше ныли. Громкоговорители то и дело почти триумфально возвещали об очередной задержке.

Весь этот шум перекатывался над головой Хью Стрэттона, стоявшего у регистрационной стойки клубного класса «Риджент эруэйз». Он извлек из внутреннего кармана своего льняного блейзера четыре паспорта и вручил их девушке за стойкой.

— Вы путешествуете вместе с…

— С женой и детьми.

Хью указал на Аманду, которая стояла немного в стороне, прижав к уху мобильный телефон. Две маленькие девочки цеплялись за ее ногу. Почувствовав его взгляд, Аманда подошла к стойке и сказала:

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.