Поджигатель

Кейси Джейн

Серия: Мэйв Керриган [2]
Жанр: Триллеры  Детективы    2012 год   Автор: Кейси Джейн   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Поджигатель (Кейси Джейн)

Джейн Кейси

Поджигатель

Определенность смерти сопровождается неопределенностями во времени, характере и месте преступления.

Сэр Томас Браун. Погребальная урна

Трупы, извлеченные из огня, представляют такие же трудности для расследования, что и трупы, извлеченные из воды. В обоих случаях особенно важно объединить информацию, полученную в ходе осмотра места происшествия, с данными исследования тела и историей жизни покойного.

Деррик Дж. Паундер

«Зря осталась. Надо было ехать домой вместе с остальными…»

Келли Стейплз удивленно таращилась на свое отражение в треснутом грязном зеркале.

«Неужели это я?»

Тушь размазалась под глазами, оставив темные разводы и россыпь черных крапинок, которые не исчезали, сколько ни три. Остатки пудры спеклись вокруг носа и на лбу, в этих местах кожа казалась сухой. Лицо красное, на подбородке вскочил прыщ (когда она выходила из дома, его там точно не было). Губы мокрые и дряблые, а на майке… С огромным трудом Келли нагнула голову и осмотрела свой нарядный топик. Вино! Она смутно помнила, как пролила на себя бокал с красным вином и, истерически смеясь, оттягивала ткань и предлагала ее пососать — не пропадать же добру! — какому-то незнакомому мужику.

Потом Фей оттащила ее, сердитым шепотом призывая вести себя прилично. Но Келли заявила заплетающимся языком, что сегодня будет отрываться по полной и плевать на приличия. Они с девчонками разоделись в пух и прах и устроили вылазку в пабы Ричмонда. Пей, веселись! Семестр подходит к концу, и им всем нужно расслабиться. А особенно ей, ведь она три недели назад порвала со своим парнем. Точнее, он с ней порвал. Встречались целых два года, и вдруг на тебе — взял и ушел, польстился на эту жирную шлюху Ванессу Коббет! По щеке Келли покатилась слезинка, размывая остатки макияжа.

Они начали с белого вина — еще дома, до поездки. Келли выпила несколько рюмок, чтобы успокоить нервы и разогреться перед вечеринкой.

Туалетная комната за спиной плыла и качалась. Келли закрыла глаза и тяжело навалилась на раковину, пытаясь справиться с тошнотой. Ее уже вырвало — значит, скоро станет легче. За спиной стукнула дверца кабинки. Мимо прошла сухопарая женщина средних лет, бросила искоса недвусмысленный взгляд: «Такая молодая, и так набралась!»

«А ты вообще чего сюда приперлась, старая кляча?» — мысленно огрызнулась Келли, но не осмелилась произнести это вслух.

В тесном туалете, приткнутом в узком углу паба, было всего две кабинки и две раковины. Воняло дешевым освежителем воздуха и кисло-сладким вином, исторгнутым из желудка Келли. Судя по обстановке, последний раз здесь делали ремонт в восьмидесятых годах, если не раньше: сантехника из розового фарфора, розовато-коричневые занавески в цветочек болтаются на матовом окне.

В зале было не намного лучше, но тусклое освещение скрывало недостатки интерьера. «Веселый лодочник» знавал лучшие времена, как и многие его посетители, однако заведение ломилось от желающих выпить, как и все пабы у реки. Был вечер четверга, неофициальное начало уик-энда, народ гулял, в том числе Келли. Но ее отдых явно не задался. Сквозь пьяный туман в голове девушка вспомнила, что остальные ушли, велев ей взять такси, когда она соберется домой. Она танцевала с каким-то парнем. Фей попыталась ее увести, но Келли уперлась: хотела еще повеселиться. И они уехали без нее.

«Зачем я их отпустила?»

— Я пьяна в стельку, — пробормотала она, пытаясь заглянуть в глаза расплывчатой фигуре, маячащей в зеркале. — Мне надо домой.

Содержимое сумочки высыпалось в раковину. Чтобы все собрать, пришлось повозиться. Руки не слушались, а вещей было много: ручка, косметика, ключи, автобусный билетик, мелочь и три сигареты, которые выпали из пачки и слегка подмокли в раковине. От тюбика с губной помадой отлетел колпачок. Пока Келли неуклюже его поднимала, липкий красный стержень мазанул по розовому фарфору. Ей на мгновение почудилось, что это кровь.

Распахнув дверь туалета, она шагнула в оглушительно шумный жаркий зал и растерянно остановилась, пытаясь вспомнить, где выход. Кажется, дверь на улицу слева. Расправив плечи и вскинув голову, Келли начала продираться сквозь толпу, наивно полагая, что со стороны выглядит трезвой.

Возле двери народу было еще больше: курильщики то выходили на террасу, расположенную со стороны реки, то возвращались обратно.

— Простите, — пискнула Келли, тщетно пытаясь обойти коренастого мужчину, который, похоже, не слышал ее и даже не заметил, как она налетела на него сзади.

— Вас подвезти? — послышался чей-то голос прямо в ухе, и тут же чья-то рука обняла ее за талию. — Время позднее. Вам пора домой, юная барышня.

Она не дала согласия, но почувствовала, что продвигается к выходу. Мужчина умело и быстро вел ее сквозь толпу, и вскоре они очутились на улице. Вечер был ясным и безветренным, в воздухе чувствовался легкий морозец.

Келли обернулась, чтобы поблагодарить своего спасителя, и увидела незнакомца, ровесника ее отца или даже старше. Она пыталась сосредоточить взгляд, но лицо мужчины прыгало вверх-вниз. Очки без оправы, неестественно черные (явно крашеные) волосы, усы, улыбающиеся губы. Эти губы двигались, говоря:

— Где вы живете? Моя машина сразу за углом. Пойдемте, отвезу вас домой. Мне совсем не трудно. Это же недалеко, а мне все равно нечего делать. Дайте вашу сумочку. Вот умница. Это ваши ключи? Не волнуйтесь, я о вас позабочусь. Вы же не хотите добираться до дома одна, ночью, да еще в такое неспокойное время?

Келли послушно поплелась за мужчиной. Ей хотелось забрать у него сумочку и самостоятельно дойти до дома, но силы внезапно закончились. А еще жутко болели ноги. Модные сапоги на высокой платформе оказались чертовски неудобными. Они сдавливали пальцы и натирали пятки, а правое голенище сильно сжимало икру.

«Как я добреду до дома, ведь путь неблизкий? К тому же незнакомец прав: одной возвращаться опасно, — подумала Келли сквозь туман в голове. — Он такой милый! Учтивый, воспитанный, внимательный. Настоящий джентльмен. А все потому что пожилой».

Ее бывший никогда не подавал ей руки. И не распахивал перед ней дверцу автомобиля, дожидаясь, пока она сядет (по правде сказать, у нее получилось не слишком изящно, однако он, как истинно благородный мужчина, смотрел вдаль, а не на задравшуюся юбку). Обычно в такси она садилась на заднее сиденье, но он открыл переднюю пассажирскую дверцу, а ей не хотелось показаться невежливой.

Мужчина сел за руль и включил двигатель, потом помог ей пристегнуться и тронулся с места, неожиданно резко набрав скорость. Рев мотора отозвался эхом от зданий, стоящих по обе стороны дороги.

— Не возражаете, если я закурю? — спросила Келли, почти не надеясь на новую удачу.

К ее удивлению, он кивнул.

В машине пахло мятой и хвойным освежителем воздуха; сквозь эти два сильных аромата пробивалась легкая вонь бензина. Наверное, незнакомец пролил немного топлива себе на ботинки, когда в последний раз заправлял бензобак. Похоже, сам он не курит, но ей разрешил. Что ж, отлично!

В кармане осталась всего одна сухая сигарета — та, которую Келли перевернула фильтром вниз (она всегда так делала, открывая новую пачку). Теперь ее кончик горделиво белел на фоне светло-коричневых фильтров. Келли сунула сигарету в рот и прикрыла ладонями огонек зажигалки, машинально защищая его от несуществующего ветра. Она слишком высоко подняла зажигалку и чуть не спалила челку.

— Твою мать! — Ослепленная пламенем, Келли поморгала, потом виновато взглянула на незнакомца. — Простите, случайно вырвалось.

Он пожал плечами:

— Ничего страшного. Как вас зовут?

— Келли. — Опустив защитный козырек, она посмотрелась в зеркало и взбила пальцами челку. — А вас?

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.