Принцип невмешательства

Ароматов Руслан Васильевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Принцип невмешательства (Ароматов Руслан)

Пролог

Шон Борски нежился в лучах утреннего солнца, расслабленно развалившись на шезлонге под окнами собственного щитового домика — непозволительная роскошь для коренного жителя Дориана-4, где солнце можно увидеть, лишь поднявшись на верхний уровень Купола. Впрочем, жители не злоупотребляли возможностью посмотреть на малозаметное пятнышко, висящее у самого горизонта.

«Не понимаю, — лениво размышлял капрал, — становиться рабочим и всю жизнь горбатиться на горнодобыче, чтобы в конце жизни с чувством выполненного долга откинуть копыта в каком-нибудь более дружелюбном месте. И это если повезет!» Лично его вполне устраивала стезя наемника — лучшее, что мог урвать от рудников Дориана парень из семьи рабочих.

Солдат корпорации — это вам не какой-то сопливый срочник! Во-первых, Юниверс Майнинг на обучение каждого бойца тратит на порядок больше средств, чем государство. Во-вторых, обеспечивает самым лучшим новым снаряжением. В-третьих, платит деньги, часть которых при определенных усилиях можно постепенно откладывать на обеспеченную старость. В-четвертых, жизнь солдата корпорации более разнообразна, нежели существование какого-нибудь оператора горнопроходческого комбайна. Если подумать, можно вспомнить еще в-пятых, шестых и так далее.

Последнее утверждение стало реальностью, когда Шон дослужился до звания капрала и его неожиданно отправили сюда, на Эолу, в качестве командира небольшого, но хорошо экипированного отряда быстрого реагирования, подчиняющегося только начальнику охраны колонии. Бойцы таких отрядов в компании гордо именовались кобрами и выполняли специальные задания, связанные с безопасностью разнообразных объектов, но не входящие в прямые обязанности простых охранников.

Десять человек на территорию размером с Австралию. Это могло бы показаться странным, если не принимать во внимание, что отлично экипированные и подготовленные бойцы легко справились бы с каким-нибудь средневековым полком. Века так двадцатого…

Шон даже немного жалел, что работы нет: очень хотелось попробовать отряд в реальном бою. Но откуда ж взяться противнику на свежеосвоенной планете? Здесь и людей-то не больше тысячи. Конечно, существует опасность появления конкурентов, но такие конфликты случаются обычно на планетах, находящихся в совместном владении разных компаний. Тут же конкурентов встретит сначала система планетарной обороны, включая орбитальную станцию, а уж если она не справится, тогда придет их черед.

Солнце медленно ползло по небосклону, Шон щурился, раздумывая, повернуть шезлонг или сгонять в домик за солнцезащитными очками. Или — еще лучше — за пивом, причем не самому, а поручить это ответственное дело кому-нибудь из бойцов…

Сирена красной тревоги заставила тело самопроизвольно подпрыгнуть на полметра вверх и сразу побежать за оружием. Сознание же включилось примерно на половине пути к месту сбора.

На вживленный чип пошла информация от автоматизированной системы охраны периметра. «Нарушение периметра в квадрате 4–12. Одиночный материальный объект. (Одновременно со звуком и текстом появилась картинка.) Скорость 4,4 км/ч. Направление — здание администрации колонии. Прогнозируемое время прибытия — 25,3 минуты. Сканирование завершено — вероятность принадлежности объекта к… — Тут информация на несколько секунд прервалась. — Выберите режим реагирования». Последние фразы предназначались явно не Шону, а начальнику СБ, но тот в свое время решил, что командир кобр имеет право в первую очередь узнавать его решения по исключительным ситуациям. Не совсем по уставу, но экономит время.

Что решил начальник, Шон узнал по подтверждению системы, когда, уже полностью экипированный, грузился в вездеходы вместе с группой. «Объект пропустить. Контроль по схеме 4».

Он еще не успел удивиться, когда на связь вышел сам старик Оккли — начальник СБ и второй человек в колонии. Он почти кричал, не скрывая возбуждения:

— Шон, это эльф! Ты меня понял?! Эльф! Отсюда и сразу красная тревога. Понял? — Ответа он не ждал, продолжая без пауз: — Едешь туда. Едешь БЫСТРО. Оружие наготове, но не доставать! Кто хотя бы потрогает — закопаю, и пусть молится, чтобы осталось что закапывать! Понял? Сам лично проводишь ее ко мне. ВЕЖЛИВО! А значит, молча. Скажешь: «Добрый день. Начальник колонии с нетерпением ждет встречи с вами. Позвольте, я вас провожу». Дословно! Запомнил? Больше пасть не разевать, пока сама не спросит. Твои пусть прикрывают издалека, сам пойдешь пешком. Повторить задание!

Шон повторил с каменным лицом, не давая страху и недоумению прорваться наружу.

— И еще, сынок. — Тон бывшего полковника изменился. — Делай все, что она скажет, — есть реальный шанс закончить дело миром. Скажет ползать на брюхе — ползай, скажет жрать землю — жри. И помни, что два спутника уже получили соответствующие команды, а еще два на подходе. — В голосе явственно проступила усталость. — Ты сам знаешь, что шансов у тебя не будет.

— Так точно! — Голова Шона потихоньку начинала вновь работать. — Можно вопрос?

— Давай, — понимающе усмехнулся Оккли.

— Почему мы так их боимся? — Капрал не сомневался, что именно этого вопроса старик и ожидал.

— Ты ведь читал материалы по эльфам? — Шон кивнул. — А я читал то, что тебе и в кошмаре не приснится, так что просто поверь. И еще. Я искренне надеюсь, что никогда не увижу того, о чем читал.

Командирский вездеход замер на опушке леса. Шон спрыгнул на землю.

— Удачи, командир! — напутствовал Алекс — один из его бойцов. И сорвал машину с места, скрываясь в подлеске.

Капрал остался один.

А навстречу ему шла девушка, одетая лишь в легкомысленный светло-зеленый костюмчик.

Шон мысленно поежился и выдавил из себя улыбку.

Она всегда возвращалась домой через это место. Скальный уступ образовывал отличную смотровую площадку — Туманный водопад лежал словно на ладони. А по утрам солнечные лучи рассыпались тут на множество маленьких радуг. Если бы не шум и влажность, она переместила бы свое жилище сюда.

Она сразу почувствовала изменения вокруг. Даже подготовленный человек смог бы их ощутить — что уж говорить про нее. Незачем было искать следы пребывания людей на земле, всматриваться в изменившееся поведение птиц или ловить в воздухе посторонние запахи.

Спустя пару секунд, заглянув в инфополе планеты, она знала все.

И это знание ей не понравилось.

Грузовой космодром. Ангары на месте цветущих полян. Поселок, где раньше рос молодой лес. Машины, закладывающие первый карьер. Отвалы грунта вперемешку с травой, кустами и деревьями. Воронки от взрывов пластов породы.

Она в растерянности села на камень.

Первое, что пришло в голову, — убежать отсюда подальше и никогда не возвращаться. Перенести дом в другое место. Забыть.

Но это место умрет. Возможно, как и вся планета, превращенная в одно большое месторождение.

И это будет ее вина.

Она не очень хорошо разбиралась в людях, но надеялась, что сможет убедить их… В чем? Прекратить разработку? Она сомневалась, но была просто обязана попытаться.

Не заходя домой, она направилась прямо в центр поселка.

Часть первая

Непредвиденные обстоятельства

Глава 1

Из уютного полумрака салона я сонно наблюдал за моросящим дождиком снаружи. Зима… Пора, пожалуй, перебираться в места более снежные, а то в столице уж больно кисло с погодой. Все усилия климатологов пропадают даром.

Над головой проплывали вздымающиеся к низким тучам стены небоскребов. Несмотря на разнообразие и оригинальную подсветку, деловой центр навевал лишь тоску и уныние. Я отлично понимал тех, кто давно перебазировался в более спокойную, но и более дорогую пригородную зону.

Три воздушных коридора не справлялись с потоком флайеров, стремящихся поскорее покинуть город на выходные, — двигаться приходилось со скоростью черепахи. Флайер едва заметно качнуло — управляющий комп этого участка трассы передал машину на соседний с такой задержкой, что я успел ощутить это всем телом. Маршрутные компы тоже не справлялись.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.