Лучше всех

Слейтон Джилл

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Лучше всех (Слейтон Джилл)

Пролог

— Дорогая, как только мы поженимся, сразу купим большой дом с красивым садом, — шептал Аллан сидящей у него на коленях подружке. Оба они уютно расположились на диване. — У нас родится много детишек — шестеро или даже больше. Ты каждый день с нетерпением будешь ждать моего возвращения с работы. А как только наши малыши немного подрастут, все уик-энды мы станем проводить вместе где-нибудь вдали от дома, на природе, в самых живописных местах. Я научу сыновей ловить рыбу, плавать, лазать по горам…

— Ах, Аллан, ты даже не представляешь, каково женщине рожать столько детей! — со вздохом ответила Стефана. — Да и с чего ты взял, что мне по душе быть домашней затворницей? Я, даже выйдя за тебя замуж, хотела бы продолжать работать.

— Но ведь ты создана для семейных забот! Да и вообще долг женщины — воспитывать детей и хранить домашний очаг. А мы, мужчины, обязаны всем обеспечивать вас, ибо так заведено: мужчина — добытчик, а женщина — хозяйка. Так было раньше, так будет и впредь.

— Дорогой, сейчас на дворе двадцатый век. Поверь, я не хочу быть простой домохозяйкой. Я сойду с ума, если с утра до вечера буду торчать в четырех стенах…

— Не сойдешь, — упорствовал Аллан. Стефана еще теснее прижалась к нему и обвила руками его шею.

— Поверь мне, милый, я должна работать. У меня столько идей, что просто глупо отказываться от них.

Рядом с диваном на журнальном столике стояла бутылка шампанского и два бокала.

Стефана познакомилась с Алланом три месяца назад, и за это время они ни разу не были близки. Все у них складывалось замечательно, если только не принимать во внимание тот факт, что Аллан постоянно пытался навязать ей свое мнение. Она же поначалу спокойно относилась к этому, полагая, что ее приятель, как и многие другие самоутверждающиеся молодые люди, искренне заблуждается, думая, что сильный пол значительно превосходит в умственном отношении слабый.

Что ж, думала Стефана, со временем Аллан увидит, что я не маленькая девочка и вполне могу все решать самостоятельно. Он обязательно это поймет, иначе и быть не может.

1

Прошло четыре года.

— Ну что, он все еще на улице? — Стефана Купер посмотрела на свою помощницу Эмили Райс, стоящую возле небольшого фонтана в холле детского дома.

— Кого ты имеешь в виду, того парня, что ли, который день и ночь следит за тобой? — попыталась уточнить Эмили. Она говорила излишне громко, словно боясь, что плеск воды заглушит ее голос.

— Да, про него я и спрашиваю.

— Сейчас я его не вижу, а несколько минут назад он стоял почти у входа. И где только твой Аллан откопал его? Кто же так организует слежку, все белыми нитками шито… — Эмили удивленно выгнула бровь и улыбнулась.

Стефана покачала головой и закинула назад свои золотисто-каштановые волосы.

— Я не могу поверить в то, что мой бывший жених никак не перебесится. Зачем ему что-то узнавать обо мне, ведь все равно он не сможет ничего изменить, — пожала плечами Стефана…

Четыре месяца назад она окончательно разорвала помолвку с Алланом и даже переехала из Парижа в Локарно.

— А может, тебе самой все еще хочется, чтобы он оказался у твоих ног? — поддела ее Эмили, усаживаясь на низкую скамейку. — Аллан хоть и не юн, однако, похоже, всегда как кролик полон сил.

— Только не в постели, — презрительно улыбнулась Стефана.

Эмили широко раскрытыми глазами вопросительно посмотрела на подругу и слегка наклонилась к ней:

— Да-а, ты сильно изменилась, детка!

— Возможно. Ведь я больше не считаю, что свет клином сошелся на одном только Аллане.

Конечно, Стефане не слишком приятно было осознавать, что ей, наивной и доверчивой, так долго морочили голову.

— Думаю, к подобному решению тебя подтолкнуло именно то, что твой отставной возлюбленный в постели полный ноль. — Эмили смотрела, как вода в фонтанчике разбивается о камни.

— Об этом нелегко сейчас говорить.

В зале царила духота, хотя вентиляторы и пытались своими лопастями освежить помещение. Июньское солнце знало свое дело.

— Мне было всего-то двадцать два, когда мы встретились, и я с первой минуты влюбилась в него, — добавила Стефана.

А сейчас ей двадцать шесть, и спасибо Эмили, что у нее появился еще один шанс найти свою вторую половину, а не превратиться в комнатную собачку Аллана.

— Пойми, влюбленность длится недолго, потом наступает пора, когда розовые очки сваливаются с носа и разбиваются на мелкие осколки… — Эмили кивнула в сторону фонтана: — Приглядись, тебе не кажется, что кит несколько великоват?

— Кит, как кит! — Стефана переключила свое внимание на скульптурную композицию, окруженную тропическими растениями.

Детям должен понравиться этот каменный великан. Директор детского дома, как раз и просила создать что-нибудь в этом роде. Кроме всего прочего, в том, что касалось дизайна, Эмили проявляла буйство фантазии и полную творческую свободу.

Стефана очень гордилась результатами их совместных усилий.

Несколько больших плюшевых игрушек в виде африканских животных ждали своих юных друзей в углу зала. Детям наверняка понравится лазать по ним. Рядом, возле стены, среди пышных тропических растений, стремящихся к потолку, стояли удобные мягкие кресла. А дальше, возле окна, находилось несколько деревянных столов, за которыми дети могли рисовать или читать.

Через неделю, ну максимум через две, этот зал будет открыт. Они успевают по времени и вполне укладываются в бюджет. Поэтому неплохо было бы оформить еще и публичную библиотеку. Хотя никому не известно, получат они данный заказ или нет. Скорее всего — да. Стефана уже научилась с оптимизмом смотреть в будущее.

После того, как Эмили помогла ей увидеть Аллана таким, каков он был на самом деле, обе они, сорвавшись с насиженного места, проделали долгий путь через всю страну, а затем занялись пополнением истощившегося бюджета, создав свою собственную дизайнерскую фирму.

Хотя финансовые запросы Стефаны были скромнее, нежели у ее подруги, Эмили настояла, чтобы они стали бизнес-партнерами с равными доходами. А посему бедной Стефане приходилось вкалывать с утра до вечера, дабы оправдать доверие.

— Почему бы тебе не позвонить ему? — спросила вдруг ни с того ни с сего Эмили.

— Кому?

— Кому же еще? Аллану, разумеется.

— Аллану? — Стефана легким движением руки заправила растрепанные волосы за уши, обнажив золотые сережки-гвоздики.

Она не общалась со своим бывшим женихом с тех пор, как была расторгнута помолвка. По правде говоря, именно Эмили посоветовала ей разорвать, причем без колебаний, не оправдавшую надежды связь. Они вдвоем сожгли его письма и сделали все возможное, чтобы Аллан не нашел их нового адреса.

— Неужели ты хочешь, чтобы я позвонила ему? — Стефана ошарашено застыла на месте.

— Да, а что такого? — пожала плечами та. — А вдруг я ошиблась в нем?..

— Ты?! Ошиблась?

— Ну да! Я тут подумала, а не напомнить ли тебе ему о своем существовании? Набрать, как будто между прочим, его номер, поболтать о том о сем…

— Послушай, ты с ума сошла? Что ты несешь? Зачем мне это? К тому же когда я уезжала, то сказала ему, что между нами все кончено.

Она разорвала их отношения в конце зимы, и теперь ее жизнь начиналась с чистого листа, который на этот раз Стефана намеревалась заполнить с большей осмотрительностью. Ей совершенно не хотелось возобновлять общение с Алланом.

— Ты была слишком расстроена, страдания не на шутку измотали тебя, — мягко произнесла Эмили. — А он рассчитывал на то, что ты успокоишься, придешь в себя и изменишь свое решение.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.