Темный горец

Грант Донна

Серия: Темный меч [5]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Темный горец (Грант Донна)

Глава 1

Озеро Лох-Оу, Юго-Западная Шотландия

Лето, 1603 год

Уж что-что, а магию Гэлен Шоу знал. Может быть, только ее и по единственной причине. Друиды.

Он усмехнулся и взглянул на Логана Гамильтона, своего спутника. Как полагал Гэлен, они находились близко от друидов. Очень близко. Будучи Воителями, в каждом из которых заключался дух бессмертия, сейчас они выступали в роли простых странников.

Все началось многими веками раньше, когда римляне вторглись в Британию. Вот тут-то кельты, неспособные противостоять римлянам, обратились за помощью к друидам. В ответ друиды воззвали к древним богам, томящимся в глубинах ада. Эти боги были столь отвратительны, злы и порочны, что само Зло заперло их в своих подземельях. Вырвавшись на свободу, боги выбрали по сильнейшему Воителю из каждого клана. Объединившись с богами, эти Воители, ставшие бессмертными, обрели такую силу, что остановить их, безжалостных и кровожадных, уже было невозможно. Поняв, что обречены, римляне отступили. Но и после ухода римлян из Британии друиды не могли примирить ни богов, ни простых людей — слишком много волшебства уже было задействовано. Только объединившись, друиды смогли обуздать волю богов и лишить их возможности управлять Воителями.

Богов это не испугало. Бесконечная сила позволяла им переходить из поколения в поколение, выбирая в каждом самых сильных и храбрых Воителей. И так боги могли выжидать, пока не придет их время для того, чтобы захватить всю землю.

Так бы оно и оставалось, пока злая драу по имени Дейрдре не начала отдавать богам свою силу, позволявшую простым людям становиться Воителями. Теперь Гэлен и Логан наравне с остальными Воителями выступили против Дейрдре и ее намерения править миром.

Воителям замка Маклауд всегда с самых давних пор сопутствовала удача. В свое время они едва не уничтожили Дейрдре. Однако ее черная магия оказалась намного сильнее, чем рассчитывали Воители. Дейрдре оставалась живой, и лишь поэтому Гэлен разыскивал друидов, у которых мог храниться ключ к смерти злой колдуньи.

— Сила магии возрастает, — сообщил Логан, идущий к вершине холма впереди Гэлена.

Гэлен смахнул с лица пот и вздохнул. Благодаря лишь неимоверной скорости преодоления сложнейшего пути они передвигались в два раза быстрее, чем простые смертные. Но и это не сдерживало беспокойства в душе Гэлена.

Его не покидало тревожное чувство — что-то должно произойти. Что-то плохое. Может быть, с ним, или с Логаном, или просто с их намерениями уничтожить Дейрдре.

Перед самой вершиной Логан остановился и свистнул — протяжно и тихо; в окружающем их безмолвии этот звук показался восхитительно приятным. Гэлен ускорил шаг и догнал Логана. Остановившись невдалеке, он посмотрел на раскинувшийся перед ним страшновато-хмурый пейзаж.

— Неудивительно, что это называется Лох-Оу [1] , — проворчал Гэлен: оно вызывало в нем чувство… нелогичности.

Взгляд Гэлена упал на горы, туда, где яркий цвет зелени смешивался с коричневым земляным оттенком. Светлые оттенки изумрудной травы постепенно переходили в более темные тона верхушек деревьев, обрамлявших горную крутизну, которая, плавно стекая вниз, окружала сапфировые воды озера. Вода, гладкая, как стекло, заключенное в рамке, изредка рябилась под дуновением ветра и снова становилась неподвижной.

Деревья на откосах росли густо, надежно скрывая оставшихся в живых друидов. Там, где вода покрывалась рябью, вполне могли находиться небольшие островки и, может быть, даже с замками.

— Поразительно, — пробормотал Гэлен. — Как здесь спокойно, как безмятежно. Полная противоположность Маклауду.

— Гэлен, — прошептал Логан, и в его голосе послышалась тревога.

— Да, Логан, я снова чувствую это, — мгновенно закаменел Гэлен.

Такое уже случилось через несколько дней после того, как они покинули Маклауд. В затылке появилось покалывание, и возникло чувство, будто за ними кто-то наблюдает. Это ощущение нельзя было описать словами, здесь явно присутствовала магия.

Теперь магия повторилась вновь, причем магические волны отличались от тех, что излучали друиды, хотя и были того же свойства.

— Думаешь, это Дейрдре?.. — У Логана свело челюсти, когда он произнес ненавистное имя.

Гэлен обернулся и посмотрел назад. Он вглядывался в каждую мелочь, которая могла бы указать на присутствие магии. Ничего. Только голая земля и одинокий сокол в вышине.

Он невольно задержал взгляд на парящем хищнике, отливавшем аспидным глянцем, на его беловатом брюшке, прежде чем снова посмотреть на озеро.

— Пока не могу найти источник, но если это Дейрдре, нужно быть настороже.

— Мы рядом с друидами, тут их магия повсюду. Будь я проклят, если кто-то из друидов не на ее стороне.

Одной из многих способностей Воителей была способность чувствовать магию — самую сильную магию самых сильных друидов.

Гэлен и Логан находились в поисках почти десять дней. А вот Дейрдре, воздействуя через друидов, уже смогла провести свою магическую линию на земле, собираясь найти и убить других друидов. Конечно, только после того, как заберет их магию.

— Если пойдем туда, куда указала Айла, то обнаружим Дейрдре живой, но без тела. И все ее существование послужит одной цели — возрождению как самого тела, так и силы ее магии.

Логан рассеянно почесал подбородок, скривив губы:

— Каким образом она собирается искать друидов — я понимаю. И мы не можем медлить. Мне противно быть простым наблюдателем. Особенно когда не могу ни предвидеть зло, ни бороться с ним.

Гэлен понимал его. Жажда борьбы составляла сущность Логана, а кровожадность обитала в нем благодаря богу, жившему в его теле. Надо отдать должное некоторым Воителям — они управляли своей необузданной натурой лучше других. Насколько Гэлен знал, Логан был единственным Воителем, желавшим подавить в себе своего бога и навсегда забыть о дарованной ему силе.

Гэлен отвлекся от этих мыслей и сконцентрировался на своей миссии. Развернув карту, нарисованную Рамзи, тоже Воителем, Гэлен принялся сравнивать ее с раскинувшимся перед ним озером, обратив внимание на пятно, где, со слов Айлы, они могли найти друидов.

Логан тоже взглянул на карту:

— Полагаешь, мы обнаружим друидов в месте, указанном Айлой?

Гэлен пожал плечами. Сама Айла была друидом, которую Дейрдре когда-то использовала в своих целях, заставляя становиться драу. Теперь она находилась под защитой замка Маклауд и фактически рассказала им про все известные артефакты. Поскольку Айла стала драу против собственной воли, ею не могли управлять силы зла.

— По крайней мере друиды окажутся недалеко от него. Но найти их весьма хитроумная задача. — Гэлен скатал карту в рулон и указал ею на дальний берег. — Они должны находиться выше того места. Придется обойти озеро.

Темно-золотистая прядь волос упала на глаза Логана. Он откинул ее назад и пожал плечами. Его карие глаза заблестели, и в них появился озорной огонек:

— А ты уверен, что не хочешь искупаться?

Фыркнув, Гэлен отрицательно покачал головой и спрятал карту за пояс килта. Он знал Логана не первый год, и за это время они успели немало сделать вместе.

— Пойдем, старичок, — поддел его Логан. — Не думаю, что течение окажется для тебя слишком быстрым. Тебе же только двести пятьдесят лет, переплывешь озеро от края до края.

В свои сто пятнадцать лет Логан был самым молодым Воителем, если не считать Ларину. Эта единственная женщина-Воитель была замужем за их предводителем — Фэллоном Маклаудом.

— Продолжай в том же духе, юноша, и я заставлю тебя пожалеть о своих словах, — ухмыльнулся Гэлен.

Для Воителей Логан был настоящей находкой. Он всегда знал, как поднять товарищу настроение — острой ли шуткой, поддразниванием или просто улыбкой. И эти улыбки были заразительны, а шутки становились общим достоянием.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.