Шаг смерти

Гарин Алексей

Жанр: Социально-философская фантастика  Фантастика    Автор: Гарин Алексей   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Алексей Гарин

Шаг смерти

Пролог

Улица была пустынна. Пока.

Князь осторожно переступил по мокрому карнизу — резиновые подошвы предательски скользили. Дьявол… Инстинкты — чертовски предательская штука, подумалось ему: насколько счастливее был бы человек, умей он одним усилием воли отключать боль и страх! Так нет же: каждый взгляд вниз вызывает противную пустоту в желудке.

Тело продолжает бояться — даже тогда, когда разум спокоен…

Он коротко взглянул влево: как там Детеныш? Вот кому сейчас по-настоящему плохо.

Для Ани — она же Детеныш — это настоящее событие. Веха. Почти Рубикон. Первое задание в качестве полноценного "питомца".

Князь подумал, что повышение в статусе, о котором втайне грезит добрая половина агентов — это если брать тех, кто признается — подействовало на девочку катастрофически. Казалось, она едва держится на узком карнизе: напряженная спина, намертво прижавшаяся к грязному камню стены, скованные движения, руки, судорожно сжимающие оружие.

Ладно. Это пройдет. Боль в мышцах со временем пройдет — это от нее, а не только от страха, так зажата девочка. Ну а страх… Страх — вечный спутник тех, кого изменил Шаг Смерти.

Хватит бояться, девочка. Теперь это не имеет ни малейшего значения.

Детеныш нервно поправляет брезентовый ремень автомата. Она неплохо стреляет, но сегодня — оружие не понадобится. Скорее всего. Ее задача — наблюдение и страховка… проще говоря, не путаться под ногами.

Для начинающей — дело невероятной сложности…

— Гнездо вызывает Крыс, ответьте! Гнездо вызывает Крыс!

Князь чуть кривит губы.

— О Господи… Крысы на связи. Слушаем внимательно.

— Двести метров до объекта! Двести метров, как поняли?

Голос, называющий себя странным именем «Гнездо», напряжен; в нем отчетливо слышатся истерические нотки.

Горло Князя чуть дергается, словно бы он проглотил некое слово.

— Понял. Конец связи.

Короткий взгляд через улицу: несмотря на расстояние, Мирра все слышала. Девушка до сих пор сидевшая на корточках — неспешно, по-кошачьи потягивается, касается ладонью виднеющейся над плечом деревянной рукояти.

— Мирра, средние века давно в прошлом, ты в курсе? — шепотом, одними губами…. Девушка чуть заметно улыбается.

Шаг Смерти — страшная сила.

Во всяком случае, шум приближающегося кортежа Князь услышал задолго до сообщения нервного диспетчера… впрочем, нервы здесь ни при чем. Просто страх или зависть. Им или завидуют, или боятся и не верят. Спецназ, понимаешь. Бойцы невидимого фронта…

Мутанты.

Мягко журчащая мотором иномарка повернула из-за угла бетонного забора.

— Готовность!

Это — для Детеныша и команды сопровождения; Мирра все давно понимает без слов, на уровне мимики, а возможно — и телепатии. Хотя, лично за собой Князь таких способностей не наблюдал, но Мирра получила дозу раньше него. Намного раньше, и один Бог знает, до какой степени препарат изменил ее…

Все. Хватит пустых мыслей. Готовность.

Тридцать метров до цели. Машины двигаются подчеркнуто медленно, будто специально решив облегчить им задачу — но это просто работа измененного сознания…

Прыжок. Атака сверху — фирменный стиль Крыс. Головная машина — Мирре. Ликвидировать… тьфу, вот привязалось же… убить всех.

Вторая машина — "объект", он же "язык". Смешное русское слово — «взять языка». В гигантском джипе, размалеванном черно-зелеными разводами, три нукера и сам объект — Воевода.

Очередь в двигатель. Дальше…

А дальше воевод откроет дверцу и вылезет — карать негодников, поднявших руку на хозяина земли русской. Не может не вылезти. Инстинкт. Национальный стереотип.

Князь нехорошо усмехнулся. Князю не стоило покидать свою резервацию.

Замыкающая машина, микроавтобус с дружинниками — задача Кая и Герды. Прицельный огонь из двух стволов, вот и все. С близкой дистанции. Без рукопашной и прочей экзотики… хватит с него одной Мирры.

Быстрый глубокий вдох. Медленный выдох. Легкий привкус крови на губах.

— ПОШЛИ!

1

Этот вечер обещал стать подлинным удовольствием…

Начало отпуска. Блаженное состояние, когда знаешь, что еще целый месяц можно будет не думать о любимой работе.… Полное отсутствие дел.

И — самое. Вот он лежит, на узкой полке перед экраном монитора.

Князь долго искал его. И по знакомым, и в Сети, и в полузакрытых сообществах фанатов… и даже регулярно надоедал сослуживцам, в которых можно было подозревать сходные интересы…. Я уже готов был совершенно отчаяться, когда поиск, наконец, дал результаты.

Вот он. Прозрачный диск, уложенный в плоскую коробку. На обложке надпись: "Князю от восторженной свиты". И ниже: "Дракула. Заговор вампиров".

Самое смешное, что до войны этот фильм наверняка можно было купить в каждом втором видеосалоне, не говоря уж о том, чтобы просто скачать в сети…

Он уже извлекал диск из коробки, когда экран вдруг загорелся. Сам по себе.

— Князь, вам поступил видеозвонок. Источник — Лупус. Принять?

Господи, как вовремя!

Звонил Лупус — полковник АИБ и координатор работы с Гильдией Чудаков. В принципе, это не мешало отклонить вызов, притворившись, что хозяин отсутствует, выключил комп (невероятно, но вдруг…) — или же просто пьян до бесчувствия.

Князь бы так и сделал, но с Гильдией Лупуса связывает не только работа. А своим отказывать не принято.

— Князь, добрый вечер! Прости, что так получается… честное слово, я сочувствую.

Ну вот, самое худшее оправдалось.

— Рад, что хоть сочувствуешь… Что у нас случилось?

Лупус говорил чуть заискивающе — кажется, и впрямь испытывал неловкость.

— Сигнал из пятого квадрата. АО "Путь к счастью", помнишь?

Он помнил. Автономная сельская община в пятом секторе. Постоянная заноза в обширной… гм… практике Агентства. Последний раз усиленная группа АИБ наведывалась туда не далее, чем полгода назад — проверяла сигнал о хранении запрещенных Конвенцией боеприпасов. Химии, впрочем, не нашли… нашли вовсе не химию.

— Что, опять наш старый приятель Воевода? Вот же деятельный старичок.… Слушай, Волк, это что — повод вызывать посреди ночи?

Лупус тяжело вздохнул.

— Ну, во-первых, не только Воевода. Он же у нас старый милитарист — но и только…. Во-вторых, первая и четвертая спецгруппа — сейчас на усилении. Помнишь?

Князь помнил. Подземная база в Лисицкой области, старая, еще путинской эпохи. Военные и рады были бы не делиться информацией, но для… э-ээ… общения с местными селянами требовались некоторые умения, которым не учили в Академии национальной гвардии.

— А в-третьих?

— А в-третьих — пункт пять, параграф "в", Князь. Ты нужен свободной России!

Лупус картинно отсалютовал древним римским приветствием.

— Машина выехала — добавил он и исчез с экрана.

Вот так вот. Код пять. И параграф "в". Нарушение личной свободы, сопряженное с насилием и угрозой жизни, в отношении лиц, не достигших совершеннолетия…. Вызванное межрелигиозной либо межнациональной рознью. С этого и надо было начинать.

Похоже, что принадлежность к Гильдии тут не случайна…

Он обреченно вздохнул и дал команду системе разблокировать оружейный шкаф.

2

Аня сидела, сжавшись в комок, осторожно прислонившись боком к влажной кирпичной стене. Ей смертельно хотелось лечь — но чулан в подвале церкви, куда ее заперли, не давал возможности даже вытянуть ноги…. Впрочем, просто растянуться на полу она, скорее всего, тоже бы не сумела — кожа спины горела, словно политая кислотой.

Матушки из Секции Благочестия слишком усердно убеждали ее покаяться. Слава Царице — ребра, кажется, остались целы…

Вчерашний день вспоминался смутно. Сознание плыло, то проваливаясь в туман, в нечто среднее между сном и бредом, то проясняясь вновь. День вроде бы начинался совершенно обычно: ранний подъем, быстрые хлопоты по хозяйству, как и положено почтительной дочери, прогулка к колодцу за водой — машины водокачки снова отказали, а Председатель твердил, что не собирается по такой мелочи идти на поклон к чужакам. Спешные сборы в школу.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.