Элита Империи

Абанов Виталий

Серия: Элита Империи [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Элита Империи (Абанов Виталий)

Книга первая

— Послушай, Стив, ты и впрямь думаешь, что сможешь выдержать конкурс на пилота-истребителя? — пропыхтел Перси, обращаясь к мелькающим впереди кроссовкам.

— Ну, во всяком случае, я попытаюсь. Наподдай, толстяк! — Стив прибавил скорость и проворно вскарабкался по первой лестнице полосы препятствий.

— Ты на себя посмотри… тоже мне топ-модель… — Перси с трудом догнал его и взялся за канат, служащий для переброски на другую стену.

— Дорбан, Стоун! Прекратить разговорчики! Хотите пересдавать зачеты? — раздался рык Гроуди, стоявшего у края полосы препятствий. Но Стив уже (как всегда первым) пересек поблекшую красную полосу на бетонном покрытии плаца. Он выглядел отвратительно бодрым, принял стойку боксера и стал шутливо нападать на Перси. Перси стоял, наклонившись, шумно глотая воздух, уперев руки в колени.

— Уф… ну… и гонка… Стив, с меня выпивка… — сказал он, едва успокоив дыхание.

— Идет, толстый, — улыбнулся Стив. В академии был строжайший сухой закон, и поэтому обещание поставить выпивку было просто расхожим выражением, подчеркивающим значение чего-либо.

— Еще раз назовешь меня толстым — получишь в лоб — сказал Перси, все еще пытаясь отдышаться.

Но, в общем-то, Перси и впрямь был толст. Или широк в кости. Это и служило основанием для дружеских и не совсем дружеских подначек и шуточек. Иногда они были смешные, а иногда… иногда было не смешно. Ведь для тебя это не новость, верно?

Хотя, в отличие от остальных, Стив поддразнивал его беззлобно.

Их объединяла довольно странная дружба — Стив, будучи выходцем из семьи потомственных дворян и представителем виднейшей военной династии Стоунов, а также обладатель четырех миллионов кредиток на своем личном счету и стройного мускулистого тела, был конечно же любимчиком всех окрестных девушек и их озабоченных поисками хорошего зятя мамаш, а также почетным учеником академии Верхнего Синнея и, судя по всему будущим офицером самых престижных войск — Ударных Истребительных Сил.

В то время как Перси не был потомственным военным, не имел четырех миллионов, а верней имел всего сорок четыре кредитки, заработанные в бизнесе у отца, и в довершение всего Перси не был красавцем. Он не был и уродом. Просто он был… широк в кости. А если вы живете в звездную эру, учитесь в обычной средней академии и вам 17 лет, то лучше быть каким угодно, но не толстяком. Перси не повезло. Как и во многом другом в жизни. Вечный аутсайдер, да? Может поэтому, Стив принял его под опеку. Тебе надо быть жестче, Перси — учил его Стив, показывая, как. Но Перси просто был тем, кем он был и не старался измениться. Может поэтому они и дружили?

— Почему бы тебе не поехать со мной? — спросил Стив, когда они немного отдышались, наблюдая, как следующая пара их однокурсников проходит полосу препятствий.

— Смеешься? Из меня, похоже даже пехотинца не выйдет, — сказал Перси, наблюдая, как Инна Колон обгоняет свою подружку, ловко перебежав по бревну над ямой. Ее стройные ладные ноги были…

— Эй, посмотри-ка, какая фигурка у этой Колон! — Стив прищурился вслед финишировавшей девушке.

— Эмм… — Перси никогда не показывал своих чувств к девушкам, потому, что боялся насмешек, в том числе и со стороны Стива (в первую очередь со стороны Стива!).

— Брось, старина. Я же видел, как ты на нее смотришь. — Стив некоторое время смотрел в сторону девушек, только что закончивших пробег, и стоящих немного поодаль, потом обернулся к Перси и хлопнул его по плечу:

— Ну так как? Поедем в столицу, глядишь поступим вместе.

— Эээм — за те пять лет, что Перси знал Стива, он так и не сумел привыкнуть к его манере совершенно неожиданно менять тему разговора.

— Я знаю, что у твоего старика в последнее время проблемы, но если ты все-таки решишься, то я возьму на свой счет все расходы по поступлению и поездке. Считай это взносом в патриотическое движение "Перси Дорбана в пилоты!" — улыбнулся Стив. Перси, осознавший, что ему так и не привыкнуть к этой манере Стива, только вздохнул. Ему, конечно же, хотелось в столицу, Олд-Прайм-Сити — это мечта всех. Хотя бы просто побывать там, увидеть улицы, по которым ходят Окки Лауне и Брюс Кэстволлд, постоять у Тотема Мира, сходить в знаменитые подземные города развлечений — Валгаллу и Рагнарек, хоть одним глазком взглянуть на дворец Императора Марка, поездить на гравилифтах знаменитого города, да мало ли… Вот только все это не грозило Перси по одной простой причине — отец Перси не брал в долг и не принимал дорогих подарков. За те пять лет, что Перси и Стив были вместе, Стив не раз предлагал отцу Перси если не подарочный чек, то хотя бы долгосрочный займ. Но Дорбан-старший не разу не воспользовался щедрым предложением друга своего сына. Не бери в долг и не давай в долг — любил говаривать он, верный принципам семьи Дорбан. Дорбаны всегда торговали. Но никогда они не были в таком бедственном положении, как сейчас. Денежные вложения деда съела кобальтовая лихорадка тех лет, когда думалось, что кобальт станет идеальным топливом для космических перевозок. К сожалению, кобальт оказался слишком капризен для высокоструйных двигателей и часто выводил их из строя, хорошо если не взрывая к чертям корабль со всем грузом и пассажирами. Так что, кобальтовые прииски деда Перси остались на балансе семьи в графе "потери". Оборудование и техника так и остались на малоизвестном астероиде, занесенном в имперский каталог под номером М-35276АЕ. Миллионы кредиток впустую. Дед сошел с ума в тот же день, как громада "Абромахии", первого транспорта на кобальтовых высокоструйных двигателях, взорвалась при выходе на орбиту Олд-Прайм-Сити. Кобальт был забыт, а прииск заброшен. А ведь если бы дело выгорело, то сейчас Перси был бы одним из самых богатых людей Империи. Впрочем — что толку в сожалениях? Отец Перси прилагал нечеловеческие усилия, чтобы вывести семью Дорбан из состояния финансового пике, в которое ввел ее дед. Кредиторы почти довели его до нервного срыва, сразу после признания деда недееспособным он продал семейное имение и почти все ценные бумаги, чтобы расплатиться с ними. Поэтому он сейчас никогда и ничего не занимал. Пойми, сынок — говорил он, сидя допоздна за бухгалтерскими отчетами: — они сперва предлагают золотые горы, а потом ты оказываешься в их власти. И если бы мой отец и твой дед не занимал денег на этот прииск, то когда все закончилось бы, наша семья по крайней мере осталась бы в своем имении и не была бы вынуждена продавать акции, чтобы покрыть гигантские проценты. Никогда ничего не занимай сынок. — и говоря так Дорбан-старший качал головой. Поэтому Перси более чем кто-то другой знал, что ему не светит поездка в столицу Империи, в лучезарный Олд-Прайм-Сити. После окончания в академии курса обязательного обучения Перси конечно же станет помогать отцу в его отчаянных попытках стабилизировать финансовое положение семьи Дорбан. Перси печально вздохнул.

— Извини, Стив, но ты же знаешь моего отца…

— По-моему Перси, тебе уже пора принимать собственные решения. Или ты до конца своих дней будешь слушаться отца? — Стив покачал головой и приветственно помахал рукой Беатрис, только что закончившей пробежку. Та помахала в ответ, улыбаясь, направилась к ним.

— Во всяком случае, не отвечай мне отказом сразу, подумай Перси… — сказал Стив и моментально переключил внимание на подошедшую Беатрис Шехтер:

— Беа! Как дистанция? Готова к поступлению в десантные войска?

— Ха! Я этих слабаков уложу одной левой! — усмехнулась Беатрис. Она дышала ровно, словно и не бежала только что сквозь лабиринт полосы препятствий. А ее мощная фигура отдавала женственностью валькирии — широкие плечи и бедра, уверенные движения.

— Не сомневаюсь в этом. Вообще-то в постель ты можешь их уложить и не прикладывая таких усилий, — лукаво улыбнулся Стив. Перси всегда поражался его умению разговаривать с женщинами, балансируя на грани дозволенного, превращая разговор в нечто отягощенное намеками и двусмысленными улыбками, от которых голос сразу становился хриплым, а глаза начинали блестеть. Вот и сейчас, то, за что Перси получил бы оплеуху, вызвало на лице у Беатрис лишь легкую улыбку.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.