Мышка бежала, хвостиком махнула…

Златогорская Ольга Владимировна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Великий князь Гремящих людей перебросил ногу через подлокотник и развалился в кресле.

— Ну, что там еще? — тоскливо спросил он.

Советник укоризненно наклонил голову и уставился на покачивающуюся ногу в старом кроссовке.

— Ой, только вот этого не надо, — быстро сказал князь. — Сапоги мне жмут.

— Сапоги не могут жать, мой князь, — ровным голосом отозвался советник. — Они сшиты точно по мерке.

— А я говорю — жмут. И вообще, хватит придуриваться. Говори нормально. Мы здесь одни.

— И у стен есть уши, мой князь…

— Ну, сколько можно? Тошнит уже от этой придворной белиберды.

Советник развернул стул спинкой вперед. Уселся, задумчиво покачался и сказал уже нормальным голосом:

— Это, друг мой Слава, не белиберда. Это наша работа.

— Обойдемся без чтения моралей, ладно? Работу я делаю нормально, а сейчас у меня перерыв. Должен же я хоть иногда приходить в себя?

— Хочется спросить — а о чем ты думал, когда шел в контактеры?

— Думал, что хоть иногда можно будет отдохнуть.

— Отдохнул?

— Издеваешься?

— Работать надо, Славик, — вздохнул советник. — Сейчас прошение астролога надо разобрать. И еще — ты не забыл? К нам идет посольство, скоро прибудет.

Князь поднял голову к потолку и грустно поинтересовался:

— И почему мне не дали советником кого-нибудь с нашего потока? Мы бы тут нормально жили…

— Потому и не дали, — усмехнулся советник. — Ладно, сейчас астролога позову.

Князь помотал головой:

— Не хочу астролога. Давай его сразу в яму посадим?

— За что?

— Ну, князь я или не князь?

— Прекрати капризничать.

— У меня голова от него пухнет. Ты помнишь, как он заклятие от неурожая придумал? На хорошую погоду? А потом у нас началась чудесная летняя засуха. Потом он антигравитацию изобрел. И поднялся на три метра в воздух, чтобы триумфально обрушиться на крышу курятника. А его средство борьбы с черным мором? От которого передохли все коровы, с таким трудом привезенные с Земли? Видят Боги, сегодня он еще чем-нибудь нас осчастливит.

— Короче. Я все понял. Работать ты не хочешь.

Князь вопросительно поднял бровь.

Советник пожал плечами и встал:

— Иду писать рапорт о твоей профнепригодности.

— Да ладно тебе, Мишка, — князь вздохнул и сел прямо. — Ты все равно не станешь на меня жаловаться. Будем считать, что мне стыдно. Я раскаялся и приступил к исполнению своих обязанностей. Давай, тащи сюда астролога. Сейчас я его отправлю в яму совершенно обоснованно.

Советник выразительно посмотрел на кроссовки князя.

— К приему посольства надену сапоги, — тут же пообещал князь. — Честное слово. А астролог переживет.

Советник покачал головой, но промолчал. Дернул за незаметный шнурок. Где-то тоненько звякнул колокольчик.

Слуга появился мгновенно. Советник распорядился:

— Доставить сюда придворного астролога!

Слуга склонился еще ниже и исчез. И тут же дверь снова открылась.

Мелко семеня и кланяясь, к трону приближался маленький подвижный старикашка. Не дойдя до князя десяти шагов, он упал на колени и заголосил:

— Приветствую тебя, светлый князь народа Гремящих людей, повелитель летающих повозок, простирающий свою длань над всеми населенными землями!

Князь пробормотал:

— Ну, про все земли ты загнул…

Старичок сжался в комок. Князь добавил:

— Ладно, оставим титулы. Что у тебя?

Астролог немного разогнулся, просветлел лицом и сунул руку за пазуху. Долго копался там — князь уже было решил, что старичок ловит блох. Но тут на свет появилась замызганная веревочка с металлическим диском.

Старичок подполз на коленях к трону и протянул это странное изделие князю:

— О, великий! Я создал этот амулет для тебя! Он позволит тебе управлять временем!

Князь и советник быстро переглянулись. Астролог, обрадованный вниманием, затараторил:

— Этот амулет перенесет тебя на любое время назад! Нужно только провернуть нужное кольцо!

Князь осторожно взял амулет, и увидел, что диск действительно состоит из тонких колец.

— Самое маленькое — год, мой господин. Побольше — месяц, следующее — день, потом час и самое большое — минута. Поверни нужные кольца столько раз, на сколько хочешь отправиться назад, и окажешься там!

Князь задумчиво покачал на ладони амулет. Советник за спиной астролога делал страшные глаза.

— А вперед по времени? — заинтересовался князь.

Астролог скорчился и начал биться головой об пол:

— О, я ничтожный! Я не смог сделать амулет для перемещений в будущее!

— Ладно, успокойся, — небрежно бросил князь, и астролог тут же затих. — Ты проверял его?

— Да, великий князь!

— Далеко путешествовал?

— На десять минут, мой господин!

— Что так мало?

Астролог поерзал на полу и признался:

— Я не очень смелый, великий князь. И сил надо для этого много, а я уже не молод.

Князь задумчиво пробормотал:

— Понятно…

На самом деле ничего не было понятно. Но астролога нельзя баловать излишним вниманием. И князь сказал:

— Иди и работай.

Старичок тут же вскочил и, кланяясь, попятился к выходу.

Советник еле дождался ухода астролога:

— Да, запугал ты бедного старичка.

— Еще скажи, что незаслуженно!

— Не скажу, — улыбнулся советник. — Надеюсь, ты не собираешься пользоваться этой штукой?

— Я что, больной? Отдадим в научный отдел, там разберутся.

— Тогда пошли, тебе нужно переодеться к приему посольства.

Князь кивнул и повесил амулет на спинку кресла.

— Возьми с собой, — сказал Советник.

— Зачем? Куда он отсюда денется?

Они ушли. В тронном зале стало тихо. Но тишина сохранялась недолго. Не успели часы отстучать четверть, как из-за дверей донесся приглушенный голос князя:

— Дур-р-рацкий этикет. Почему я должен встречать послов внизу, а потом бежать как ненормальный, чтобы еще раз встретить их, уже сидя на троне?

— Таков обычай, — ответил голос советника. — Хватит стонать, поторопись.

— Уже и так почти бегу…

— Все, шутки кончились. Работаем. И помни — ты представитель Земли. Держись соответственно.

— Помогай мне, если что.

— Конечно.

Двери открылись, и в тронный зал стремительно вошли два человека в расшитых золотом одеждах. Князь — весь в белом, советник — в светло-зеленом. Каблуки остроносых сапог звонко цокали по мозаичному полу.

Князь сел в кресло, поправил украшенный жемчугом воротник и замер. Советник встал у него за правым плечом. И тут же в открытые двери хлынули люди. Толпой назвать их, наверное, было бы неправильно — они соблюдали видимость строя «колонна по два». Но шли они не в ногу, размахивали руками, и вообще создавали ощущение беспорядка. Впереди колонны шел высокий бородатый мужчина с нахмуренным лицом. От всех остальных визитеров он отличался простой коричневой одеждой. И еще — он единственный был с оружием. У его бедра покачивался тяжелый палаш с крупным рубином в рукояти.

Князь молчал. Этикет предписывал послам говорить первыми.

Не говоря ни слова, вошедшие опустились на одно колено. Угрюмый бородач слегка наклонил голову. У посла были свои привилегии.

Князь не шевелился.

Посол звучно произнес:

— Приветствую тебя, князь Гремящих людей.

— Приветствую народ Большой рыбы.

Незаметно вздохнув, князь устроился поудобнее. Сейчас начнется длинная вступительная беседа о достижениях местного хозяйства. Потом взаимный обмен дарами. От него все устанут, и можно будет пригласить посла отобедать. Там пойдет другой разговор — непринужденный и легкий. Но о делах за столом не говорят, поэтому смысл визита послов раскроется только вечером, когда сам посол и пятеро его людей вернутся в этот зал…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.