Дело о тиковом портсигаре

Куин Эллери

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Эллери Куин

Дело о тиковом портсигаре

Уютная гостиная квартиры Куинов на Западной улице, 87 в Нью-Йорке видела и более странных гостей, чем Саймон Картер.

— Мистер Картер, — улыбнулся Эллери Куин, протягивая длинные ноги поближе к камину, — вас неправильно информировали. Я вообще-то не детектив. Официально прав заниматься расследованием у меня не больше, чем у вас.

— Но нам нужна не полиция, — прохрипел Картер, — а неофициальные услуги. Мы хотим, чтобы вы, мистер Куин, раскрыли эти дьявольские кражи. «Готик Армс» не может позволить себе такой дурной славы…

— Обратитесь в полицию. У вас произошло пять краж драгоценностей за несколько дней. Два дня назад украли алмазное ожерелье у миссис Мэллори, одной из ваших старейших жиличек…

— Миссис Мэллори требует, чтобы мы обратились в полицию и поставили в известность страховую компанию… Мы не знаем, что делать.

— По-моему, — заявил Эллери, — вы пожалеете, если немедленно не обратитесь в полицию…

Эллери прервал телефон.

— Вас, мистер Эллери, — заявил Джуна, слуга Куинов. — Папа Куин. Он чем-то недоволен.

— Простите. — Из спальни Эллери вернулся мрачным и одетым. — Удивительное совпадение. На каком этаже живёт миссис Мэллори?

— Квартира «F» на 16-м этаже.

— Очень рад это слышать, мистер Картер. Отец сообщил, что убит мужчина в квартире «Н» на 16-м этаже «Готик Армс»…

Эллери Куин и Саймон Картер прошли по западному коридору 16-го этажа и остановились у двери с золотой буквой «Н». В большой комнате яблоку негде было упасть. Эллери уставился на неподвижного человека в пижаме в кресле у маленького столика в центре гостиной.

— Задушен?

— Да, — кивнул инспектор Куин. — Кто это с тобой, Эллери?

— Мистер Саймон Картер, управляющий «Готик Армс».

— Картер, кто это? — спросил инспектор Куин. — Никто его здесь не знает.

— А разве это не мистер Лаббок? — растерянно пробормотал Саймон Картер.

В комнату быстро вошёл высокий краснощёкий мужчина с чёрным саквояжем, доктор Эустак, который лечил жильцов.

Эллери отвёл инспектора в сторонку.

— Что-нибудь есть?

Инспектор покачал головой.

— Полный туман. Труп нашли час назад. Женщина из квартиры «С» пришла к мистеру Лаббоку. — Он кивнул на молодую женщину с волосами цвета платины, сидевшую в углу под охраной полицейского. — Билли Хармс, театральная актриса. Говорит, что у них с Лаббоком что-то вроде романа. Её служанка сказала мне, что она и Лаббок пару недель назад сильно поругались и он перестал оплачивать ей аренду квартиры.

— И?

— В комнате был полумрак, горела только лампа на столике. Она подумала, что он спит, потрясла его и увидела, что это не Лаббок и что он мёртв… На её крики прибежали соседи. Они все с этого этажа. Та пожилая пара — мистер и миссис Оркинсы, квартира «А». Тот тип с кислой физиономией рядом с ними — ювелир Бенджамен Шлей из квартиры «В». Те двое — мистер и миссис Форрестеры. Он работает кем-то в мэрии. Они из квартиры «D», что рядом с квартирой Билли Хармс.

— Они что-нибудь рассказали?

— Ничего интересного. — Инспектор покусал кончик седого уса. — Лаббок ушёл утром, и с тех пор его никто не видел. Он, похоже, популярен у дам. Никаких отношений с соседями не поддерживал. Никто не знает, откуда он берёт деньги. Во всяком случае, нас сейчас интересует не Лаббок, хотя, конечно, мы пытаемся его найти. Никто в «Готик Армс» не знает этого человека.

Доктор Эустак поднялся и повернулся к инспектору Куину.

— Задушен чуть больше часа назад. Сзади. Это всё, что я могу вам сказать, сэр.

Эллери медленно подошёл к столику, на котором лежало содержимое карманов убитого. Старый дешёвый бумажник с 57 долларами, несколько монет, маленький пистолет, йельский ключ, нью-йоркская вечерняя газета, скомканная театральная программка и половинка билета на дневной сеанс, датированного сегодняшним днём; два грязных носовых платка, новая коробка спичек с эмблемой «Готик Армс», зелёная пачка сигарет и половинка фольги. В пачке лежали четыре сигареты, хотя она, очевидно, была куплена совсем недавно и ещё даже сохранила форму.

— От чего ключ? — поинтересовался Эллери у отца.

— От этой квартиры.

— Дубликат?

Саймон Картер покрутил его перед глазами и вернул Эллери Куину.

— Оригинал, мистер Куин.

Глаза Эллери начали блуждать по гостиной. Под столом стояла маленькая корзина для мусора, пустая, за исключением скомканного в шарик кусочка фольги и целлофановой обёртки. Эллери сравнил их с пачкой сигарет. Сомнений не было, фольга и обёртка были от неё.

— Около полутора часов назад он вошёл в здание и купил на стойке пачку сигарет и, конечно, спички, — улыбнулся седой инспектор. — Потом поднялся наверх. Лифтёр высадил его на этом этаже. Больше его никто не видел.

— Если бы ты заглянул в пачку, отец, — нахмурился Эллери, — то увидел бы, что в ней только четыре сигареты. Думаю, это важно.

Куин младший начал бродить по гостиной, обставленной дорогой, но безвкусной мебелью. Он нашёл несколько пепельниц разных форм и размеров. Все они были абсолютно чистые.

— Спальня там? — Эллери Куин показал на дверь в углу комнаты. Когда инспектор кивнул, он направился к двери и скрылся в соседней комнате.

В центре спальни стояла кровать с балдахином, на полу лежал китайский коврик. В спальне были три двери: одна, через которую он вошёл; вторая, справа, была открыта и вела в западный коридор; третья, левая, была заперта, но в замке торчал ключ. Он открыл дверь и оказался в комнате, которая была как две капли воды похожа на гостиную Лаббока, только была абсолютно пустой.

Куин вновь запер дверь и оставил ключ в замке, после чего вытер платком дверную ручку. Затем подошёл к гардеробу и начал рыться в карманах одежды.

— Никаких табачных крошек, — пробормотал он.

Эллери Куин вышел в коридор и двинулся к двери в квартиру Лаббока. В прихожей он повторил обыск. Судя по выражению его лица, обыск принёс столько же результатов, сколько и предыдущий.

Когда Эллери вернулся в гостиную, в ней оставались только Картер и доктор Эустак, а также худощавый мужчина со впалыми щеками и голубыми глазами.

— Это мистер Джон Лаббок, — произнёс инспектор, — хозяин этой квартиры. Его только что привёз Хагстрем. И мы опознали убитого.

— Ваш родственник, мистер Лаббок? — спросил Эллери. — Между вами сильное сходство.

— Да, — хрипло проговорил Джон Лаббок. — Он… был моим братом. Приехал сегодня утром из Гватемалы. Он заехал за мной в клуб. У меня была встреча, поэтому я дал ему ключ от квартиры. Он сказал, что сходит в кино и будет ждать меня здесь.

— Мистер Лаббок, — обратился к нему инспектор, — у вашего брата были враги?

— Не знаю, — покачал головой Лаббок. — Гарри мне никогда не говорил о врагах.

— Мистер Лаббок, — сказал Эллери, — это содержимое карманов вашего брата. Здесь чего-нибудь не хватает?

— Не знаю, — вновь пожал плечами Лаббок.

— Вы уверены, что здесь не должно быть портсигара?

— После того как вы напомнили… да, — Лаббок облизнул пересохшие губы. — Я совсем забыл. Перед отъездом Гарри показал мне два абсолютно одинаковых портсигара. — Он достал из пиджака чёрную коробочку, украшенную серебряным орнаментом. В одной бороздке отсутствовало серебряное украшение. — Друг из Бангкока прислал Гарри два портсигара из тика. Гарри подарил один мне. С тех пор он у меня. Но как вы узнали, мистер Куин, что…

Когда санитары выносили Гарри Лаббока, его брату стало плохо.

— Покурите, — предложил Эллери и достал свой портсигар. — Это успокоит ваши нервы.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.