Звёздный Человек

Дуглас Сара

Серия: Боевой топор [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

"Азур?" Джейм проговорил. "Азур?"

Всё больше обломков штукатурки падало на пол по мере того, как новые трещины разбегались по стене, но Джейм был настолько поглощён созерцанием ликующей толпы, что не слышал этого.

"Кто такая Азур?" Теперь Джейм прижался обеими руками и лицом к окну в усилиях разобрать крики толпы.

"Она — это одна из многих причин для твоей смерти, придурок."

Джейм вскрикнул от ужаса, и его взгляд переключился с происходящего на улице на отражение в стекле.

Штукатурка осыпалась на пол потоком, потому что стена позади него ожила.

Джейм тихонько вскрикнул снова, настолько поражённый ужасом, что не мог шевельнуться. Его взгляд оставался прикован к отражению.

Ничего из того, что случалось с ним в жизни не могло подготовить его к происходящему, хотя он точно знал что это такое.

Артор пришёл, чтобы взять реванш за падение Брата-Лидера его Сенешальства.

"Возлюбленный бог!", выдохнул Джейм.

В отражении Джейм видел как стена вспухла, покрылась буграми, занимая очертания иконы Джейм выцарапал на стене. Это было слишком поразительное зрелище для него, и Джейм, подавленный происшедшим, в ужасе закрыл глаза.

"У тебя не хватает сил посмотреть мне в лицо, Брат-Лидер? У тебя не хватает смелости посмотреть в лицо своего бога?" Джейм почувствовал, что неодолимая сила захватывает контроль за его телом. Внезапно он был повёрнут кругом, он ударился спиной об окно; всей силы, которая у него оставалась, хватало лишь на то, чтобы держать глаза закрытыми; часть его разума ещё не совсем онемела, с ужасом надеясь, что Артор использует слишком много силы, стекло за его спиной треснет, что позволит ему умереть хорошей смертью на булыжниках внизу.

Однако Артор соразмерял свои усилия, и Джейм ударился о стекло с силой недостаточной чтобы пробить его. Сила удерживала его в этом положении, его ноги свисали не доставая до пола, и никто из толпы, отмечавших свадьбу Аксиса и Азур не удосужился поднять взгляд наверх, чтобы увидеть Джейм висящего на стекле так прочно, как жестокий мальчик прикалывает муравья к листу бумаги.

Великий бог Артор Пахарь закончил свои превращения и шагнул в комнату. Он был потрясающе бешено сердит, и его ярость невозможно было терпеть, Джейм потерпел неудачу. Сенешал рушился, и скоро, даже оставшиеся его части будут унесены прочь злым ветром, который дул сейчас над землёй Ачара, День за днём Артор чувствовал потери душ, которые отвернулись от служения Артору и Пути Пахаря и стали поклоняться другим богам. Он был единственным правильным богом, требовал от всех признавать это, и любил это признание больше, чем другие боги. Он был изгнан много лет назад, но сейчас был готов придти на эту землю снова.

Джейм потерпел такую неудачу и настолько окончательно, что сам бог был вынужден покинуть его райское королевство чтобы покарать Брата-Лидера за его позорные неудачи по противостоянию Сенешала Звёздному Человеку.

"Что ты натворил, Джейм?"

Джейм вздрогнул и почувствовал, что Артор освободил те мышцы, которые нужны чтобы говорить. "Я сделал всё, что от меня зависело, Лорд," прошептал он.

"Посмотри мне в глаза, в глаза богу, которому ты поклялся служить."

Джейм пытался держать свои глаза зажмуренными, но воля бога открыла их, и Джейм вскрикнул.

Перед ним стояла похожая на человеческую фигура, но очень высокая и гораздо более мускулистая, чем любой человек, которого встречал Джейм в своей жизни. Артор выбрал для своего появления символическое обличье пахаря, грубая льняная набедренная повязка, короткая кожаная накидка, наброшенная небрежно на плечи, с капюшоном, прикрывающим лицо, сандалии из толстой верёвки. В одной руке Артор держал традиционную палку погонщика, другая рука была сжата в кулак праведной ярости.

Под кожаным капюшоном его накидки Артора плотное костистое лицо человека, огрубевшего за годы обработки земли, в то время как его тело было покрыто могучими мышцами, необходимыми чтобы управлять тягловыми животными и громоздким колёсным плугом. И подчеркивала эту шероховатую, мощную и сердитую внешность та ярость бога, презираемого и отвергнутого многими из тех, кто когда-то служил ему. Глаза Артора блестели злостью. "С каждым днём моя мощь уменьшается так как Сенешел крошится в пыль. С каждым днём души жителей Арчара обращаются к другим менее достойным богам. И за это ты должен ответить"

"Я не обладаю предвидением," начал Джейм, но Артор угрожающе поднял свою палку над головой и сделал большой шаг вперёд, так что Джейм замолчал.

"Мощь Матери угрожает разлиться по этой земле, а сука, которую ты не смог остановить, готовится сеять семена зла по всему Ачару. Звёздные боги угрожают залить своим холодным светом эту землю снова."

"У меня не было ни знаний, ни силы остановить богов, о которых ты говоришь."

"Но ты видел яйца из которых мог вылупиться предательский змей. Ты вынянчил и пригрел змея на моей груди! Ты вырастил его, ты учил его, ты дал ему силу и понятия, и, затем ты потерял его, дав ему возможность разрушить всё, что я создавал!"

"Аксис! Я и подозревать не мог, что он…"

"Когда Братство Синешаля пало к его ногам, Поклонение Пахарю угасло, и я ослабел. Давно забытые боги стараются занять моё место и изгнать меня с этой земли."

"Дай мне ещё один шанс и я постараюсь…"

Но Артор не хотел слушать пустые извинения и бесполезные обещания. Его решение было окончательным.

"Я должен искать среди оставшихся кого-то кто будет исполнять мою волю. Одного из верных мне. Того, кто сможет вести Плуг, который ты бросил бесконтрольно. Умри, Джейм, и приготовься жить вечность с моим вечным возмездием. Почувствуй, моё правосудие, Джейм! Почувствуй его!"

Как только Артор двинулся вперёд, Джейм набрал побольше воздуха для последнего жалкого крика.

Стражу у дверей показалось, что он услышал крик, и он вскочил на ноги. Но в следующий миг вспышка фейерверка осветила ночное небо, и он расслабился, улыбаясь. Без сомнения звук, который он слышал, был эхом уличного празднества внизу.

Следующая вспышка фейерверка заглушила крики из камеры, в которой Артор осуществлял требумoe божественноe возмездие.

Фарадей и Эмбез углубились почти на лигу в Равнины Тэйр, остановились и оглянулись назад, когда вспышки фейерверка достигли их.

"Он на ней женился," сказала Фарадей без выражения. "И теперь народ празднует."

Она повернула голову осла, чтобы направить его на восток.

Позже, этой же ночью, когда стражник проверял своего заключённого, всё, что он обнаружил — это горка штукатурки у дальней стены и окровавленное тело скорчившееся под запертым окном.

Тело выглядело подозрительно, как-будто… ну, как-будто по нему проехались плугом.

Песня высыхающих одежд.

Реставрация королевских апартаментов в древнем дворце Карлон шла с того времени как Аксис победил Борнхелда, но рабочие удвоили свои усилия после того как Аксис женился на Азур. Помогали им (а иначе как такое количество работы могло быть выполнено в такие короткие сроки) двенадцать магов Икарии, которые выявили древние линии и цвета, скрытые под тысячелетними наслоениями, и которые управляли рабочими и швеями лучшим и простейшим образом, чтобы украсить нужным образом покои Аксиса и Чародейки.

Икарии были поражены новостью, что кольцо Чародейки было переделано чтобы подходить пальцу Азур, и даже говорили между собой, что трудно найти кого-либо чтобы носить оба кольца и титул, чем женщине, которая уже командовала Волвеном и Алаунтами, а так же сердцем Звёздного Человека. Те, кто видел её последние пару дней заметили какое обещание странной силы лежит в тенях её глаз, и удивлялись не кольцо ли поместило её туда, или сила выявилась во время испытаний её свадебных дней.

Никто, ни Икарии, ни люди не сомневались в том, что Азур, была фигурой, способной быть такой же могущественной как Звёздный Человек. Сейчас Аксис, Азур и Звёздный Скиталец сидели в своих жилых покоях, Каелум тихо играл в углу.

Окна на двух стенах простирались от пола до основания огромного нефритового купола, легкие занавеси раздувались прохладным бризом позднего полудня. Они уже провели здесь несколько часов, и Азур немного устала. Аксис отвернулся от неё и обратился к отцу. "Эти комнаты выглядят Икарийскими, и Палата Лун явно спроектирована по образцам Звёздных Ворот. Почему бы это? И думал, что Карлон является человеческим творением"

Звёздный Скиталец, распластавшийся на животе поперёк дивана в нескольких шагах от них, его крылья расправлены по полу с обеих сторон, пожал плечами. "Икарии должны же жить где-то, Аксис. Когда Тенсендор закончил своё существование, и люди и Икарии стали жить в Карлоне. Это очень старый город". Он перевернулся на спину и уставился в потолок. Аксис и Азур, оба бескрылые, с интересом наблюдали за тем как Звёздный Скиталец грациозно перевернулся, не запутавшись в крыльях. "Я не сомневаюсь, что Карлон был популярным местом для жизни Икарии, Аксис," продолжал Звёздный Скиталец, "он настолько близко расположен к озеру Святого Грааля и Спейяндору." Он приостановился с мечтательным лицом. "Можно подняться прямо из этих окон с восходящими потоками Великих равнин."

Азур мимолётно улыбнулась Аксису. Звёздный Скиталец выглядел таким ленивым и неспособным делать что-то большее, чем рассуждать об архитектуре. Но её улыбка погасла от неловкого движения, она подпихнула подушку под спину. С каждым днём нерождённые близнецы росли и росли. Аксис взглянул на нею в сомнении. Мы утомили тебя, любимая.

"Нет," сказала она. И Аксис и Звёздный Скиталец могли видеть усталость в её глазах. "Нет, я хочу попробовать ещё раз. Пожалуйста, ещё один раз до того как вы вернётесь к вашей армии."

Аксис с опозданием понял, что упущено уже столько времени с победы над Борнхелдом, и он был в процессе организации и продления на север защиты равнины Джервойс. Каждый час приближал осень, а с нею и неизбежную атаку Горграела.

Алфавит

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.