Звёздный Человек

Дуглас Сара

Серия: Боевой топор [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Ледяная крепость

Долгими часами (а может это были дни?) Тимозел сидел колено к колену с Другом в маленькой лодочке, которая скользила плавно безо всяких усилий через резкие серые волны и спокойные зелёные воды похожие на лёд. Друг продолжал делать вид, что гребёт, но Тимозел был уверен, что магия была задействована. Кто смог бы грести час за часом (день за днём?) не уставая?

Друг не промолвил и слова с того времени как они покинули берег залива Маркл. Однако, Тимозел был уверен, что из-под тени накинутого капюшона Друг маниакально ухмылялся. Тимозел провёл почти всё время в попытках смотреть куда-нибудь ещё, а не пялиться в темноту под накинутым чёрным капюшоном.

Через неопределённое время Тимозел обнаружил, что их лодка скользила по гладкой зелёной воде, воде такой ледяной, что три или четыре айсберга заслонили небо. Вскоре Друг начал маневрировать их небольшим судёнышком, пробираясь сквозь настоящий лес из ледяных гор.

С юга он увидел ледяную решётку, а за ней — замерший и тихий берег. Тимозел крутился на своем сидении, стараясь рассмотреть свой путь и подпрыгивая каждый раз когда глубокие раскаты грома пробивались сквозь ледяные каньоны перед ними.

"Друг," спросил он, не в силах более сидеть в молчании. "Друг, что это за шум?"

Друг совершил ещё несколько гребков, затем заговорил, поражая Тимозела, который и не ждал ответа.

"Звук, который ты слышишь, издают айсберги, которые великий ледник — пик Когтя сбрасывает в океан."

Тимозел постарался вспомнить несколько старых карт этих мест, которые он видел раньше. "Мы в океане Искруел?"

"Будь уверен, Тимозел. Посмотри как айсберги резвятся, а на юге, за льдом, ты можешь видеть берег Айсбергов."

Тимозел повернулся туда, куда Друг указывал своей головой. На ближайшей скале стояла и смотрела на них массивная полярная медведица, её мех пожелтел от времени и солей. Оно ухо было потеряно в прошлом споре с другим полярным медведем из-за остатков тюленя, и эта потеря придавала её голове любопытное очарование. В чёрных глазах медведицы светился ум.

"Мы почти добрались," сказал Тёмный человек, его глаза бегло осмотрели ледяные глыбы. "Час или два, может дольше, а может быстрее, Горграел уже близко."

Тимозел вздрогнул и забыл про медведя. "Горграел уже близко." прошептал он. "Горграел уже близко."

Он надеялся, что Горграел окажется таким, как его новый друг обещал. Он надеялся, что Горграел докажет, что он является Великим Лордом из видений. Он надеялся, что в Горграеле он нашёл спасителя, который изгонит Запрещённых с земель Ачара и спасёт Фарадей от её судьбы в руках Аксиса. Если все эти надежды обратятся в прах, Тимозел знал, что сойдёт с ума.

Горграел был достаточно умён, чтобы создать хорошее первое впечатление о себе. Если не считать Деармена, Тимозел был первым настоящим посетителем Горграела, и главный демон Пророчества Разрушителя был настроен сделать всё, чтобы Тимозел нашёл своего нового хозяина достойным своей службы.

Он стоял перед специально подготовленным ярким пламенем, каждая грань и угол его извращённой мебели наваксены и отполированы. Кристалл, вернее то, что от него осталось, который Горграел получил от Горкенфорта вделан в ровную поверхность специального шкафа. Вино благородно блеснуло в графинчике. Все Скраэлинги внутри его ледяной крепости были изгнаны в потайные комнаты, Скраефеар, представляющий Скраеболдов, нервно ждал в прихожей своего нового начальника.

Горграел скрестил свои когтистые руки и наблюдал своим внутренним видением, как Деармен направлял свою лодку к Ледяной Крепости. Они рассчитывали на Тимозела, и Деармен недавно убедил Горграела, что деликатное убеждение и успокаивающая ложь более вероятно дадут им поддержку Тимозела, чем запугивание, которому Горгруел подвергал Тимозела в его снах.

"В конце концов," сказал Деармен, "Тимозел — интеллигентный человек. Он заслуживает лучшего обращения, чем твои Скраеболды. Намного лучшего. Кроме того, лучше если он будет работать по велению своего сердца, чем под давлением."

"Конечно," согласился Горграел, "Тимозел будет нуждаться в в чём-то, что привяжет его накрепко ко мне, а для этого мне нужно причинить ему небольшую боль, совсем слабую."

Друг грёб беспрерывно на северо-восток, затем неожиданно бросил вёсла и кивнул за спину Тимозела: "Пойдём отсюда." сказал он.

Тимозел повернулся и стал осматриваться. Маленькая лодка двигалась по направлению к покрытому льдом берегу, он мог видеть круглую гальку и камни покрупнее под слоем толстого слоя льда. На секунду он взглянул на поднимающиеся вверх башнями ледяные пики, которые скрывали за собой, то что было позади них, затем взглянул на друга.

"Мы переломаем наши ноги за пять шагов по такой поверхности, Друг. Ты-то, хоть знаешь куда меня привёл?"

"Конечно, милый мальчик," сказал Друг. "Я всегда знаю куда иду."

Когда лодка с хрустом вылезла на берег, Друг поднялся, шагнул позади Тимозела из лодки. " Как эта лодка не подвела нас в предательских водах океана Искруел, так, я уверен, твои ноги будут безопасно нести тебя на этих берегах."

"Снова магия," подумал Тимозел. Хотя он был воспитан с рождения Сенешалями ненавидеть любые формы чародейства, Тимозел постепенно пришёл к пониманию того, что возможно, чародейство Запрещённых может быть побеждено подобной магией, его видения являлись подтверждением этого. Он осторожно ступил на обледеневший берег и обнаружил, что его ноги не скользят, как и обещал ему Друг. Ясно, что какую бы магию ни использовал Друг, чтобы доставить его в эту отдалённую точку, всё это терпимо и достаточно безопасно. Наверно, магия является злом только, когда её используют Запрещённые и иже с ними.

За то время, пока они поднимались по дну расселины вверх, она сужалась всё сильнее и сильнее. Тимозел запыхался, выдыхая в воздух клубы пара, которые замерзали льдышками в воздухе. Первый раз он заметил как холодно было вокруг и натянул свой капюшон поглубже. Капюшон Друга мелькал в нескольких шагах перед Тимозелом, и выглядел нечувствительным к холоду. Я смогу узнать, кто это такой, если он откинет капюшон, думал Тимозел, и он ускорил свой шаг, стараясь догнать идущего впереди и увидеть его лицо.

Только вот, когда Тимозел уже был в шаге от Друга, крутой подъём превратился в стену, и Тимозел вынужден был снизить свой темп и использовать обе руки, карабкаясь наверх. Небо уже совершенно исчезло из вида, ледяные стены заслонили его; через минуту Тимозел обнаружил, что он карабкается почти вертикально вверх по узкой ледяной трещине. Над ним ботинки Друга создавали постоянный поток маленьких камней и льда, летящих в его лицо, так, что Тимозел остановился передохнуть. К его раздражению Друг насвистывал дурацкую песенку. Как это он не запыхался? Тимозел ещё удивлялся этому, когда одна ис его рук сорвалась, и он почти потерял опору. Его сердце дало сбой, и Тимозел почувствовал, что пот течёт по его лицу. Погибнет ли он на скалах внизу, если упадёт? Он стиснул зубы. Если Друг может карабкаться так ловко, то и он должен смочь.

Как будто увидев, что Тимозел повысил темп, Друг решил его подбодрить."Почти пришли, Тимозел. Ещё несколько минут."

"Это то, что ты говорил несколько часов назад в лодке." думал Тимозел.

Тёмный Человек весело рассмеялся. "Время слишком мало значит для меня, Тимозел! но посмотри, Я добрался до верха этой ледяной ямы."

Пока он говорил, ботинки Друга исчезли за гостеприимной вершиной, а уже в следующую секунду Тимозел схватил протянутую руку и позволил вытащить себя из трещины наверх.

"Видишь?" спросил Друг. Это — Ледяная Крепость!" Тимозел моргнул и посмотрел вокруг себя, сузив глаза. Небо было чистое, и закат почти ослеплял своими отражениями в снегу. Они стояли на ровном, покрытом снегом плато, которое протянулось на север и на восток, от ледяных пиков у океана до, казалось, бесконечности.

"Это — Ледяная Крепость!" сказал Друг опять, указывая.

Около половины лиги от них на восток стояла Ледяная Крепость.

Она была построена из сцепленных зубьями пластин чистого льда, которые вздымались как кинжалы к небу. Стены были массивными, и Тимозел прикинул, что крепость была в два раза больше как по высоте, так и в обхвате, чем башня Сенешалей, стоявшая на берегу Озера Грааль.

Крепость была прекрасна.

Переливающиеся цвета розовато-лиловый и розовый сияли, когда солнце освещало ледяные стены и отражалось в широко раскинутых касательных деталях строения.

"Прекрасно." прошептал он. "Прекрасно."

"Конечно!" сказал Друг, взяв его за руку и таща его вперёд. Конечно. Разве я не говорил тебе, что ты убедишься, что Горграел достоин твоей службы? Мог бы кто-нибудь тёмный и отчаявшийся, как Разрушитель Запрещённого Пророчества жить среди такой красоты? Никогда! Пойдём."

Ледяная Крепость была также прекрасна изнутри, как и снаружи. Не было здесь тех ужасных корявых очертаний над ледяными стенами коридоров, которые Тимозел видел в кошмарах и видениях. Всё было спокойно, всё было ярко.

Коридор вёл их через сердце Ледяная Крепости, освещённых нежным розовым светом невидимых ламп. Горграел сделал всё отлично, думал Тёмный Человек, все на самом деле отлично. Он взглянул на Тимозела, который шёл упорно вперёд с выражением восторга на лице. Но оно изменилось, когда они свернули за угол, и Тимозел, обнаружил, что он идёт по коридору из своих кошмарных снов. Он узнал его по массивной деревянной двери в конце, которую его предательская рука постучала, чтобы вызвать Горграела.

"Нет!"

"Тимозел, мой друг," сказал Тёмный человек, его рука твёрдо и подбадривающе лежала на плече Тимозела. "То, что тебе снилось было испорчено Запрещёнными, а не правдой. Никто более Горгриела не может быть огорчен тем, что ты был напуган."

"Правда?" спросил Тимозел, отчаянно желая верить объяснениям Друга.

"Правда," Тёмный Человек, успокаивая, оборачивал разум Тимозела, так плотно в чары, что у того не оставалось ни одного шанса отличить правду от лжи. "Самая настоящая правда. Ну, пойдём?"

Алфавит

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.