Гончая. Тень короля

Федотова Надежда Григорьевна

Серия: Капкан для гончей [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Гончая. Тень короля (Федотова Надежда)

Пролог

Лорд Ивар Мак-Лайон, глава Тайной службы короны и первый советник государя Шотландии, медленно спускался по узкой лесенке, задумчиво отстукивая пальцами неровную дробь по каменной стене тайного хода. Ход был длинный: Стерлинг – замок весьма немаленький. Конечно, из потайной комнатки, где правитель имел обыкновение обсуждать особо важные вопросы, был и другой, более удобный выход – через камин, но в этот раз пришлось пожертвовать личным комфортом… Лорд споткнулся о нижнюю ступеньку, тихо чертыхнулся и, подняв факел повыше, двинулся вперед по темному лазу, выдолбленному еще в незапамятные времена прямо в скале, на которой стояла неприступная крепость шотландских королей. Факел чадил, задыхаясь в стоячем влажном воздухе подземелья, и норовил погаснуть.

– Эти предосторожности, черт бы их подрал!.. – пробормотал первый советник и ускорил шаг. Остаться в полной темноте, когда до желанного выхода еще не меньше двухсот локтей, ему не улыбалось. Впрочем, шастать по тайным ходам, наступая на хвосты крысам, тоже. Но тут его мнения никто и не спрашивал… Служба такая. Чтоб ей! И его величеству тоже… доброго здоровья и долголетия.

Что все планы касательно небольшого семейного отдыха летят в тартарары, Ивар понял еще вчера – когда запыхавшийся гонец передал ему лично в руки свиток с королевской печатью… Кеннет Мак-Альпин советника своего ценил. Более того, в свое время практически заменил ему отца. И давно уже буквально выпихивал лорда Мак-Лайона на заслуженный отдых – недели на две, понятное дело, не больше!.. «А теперь, получается, и двух дней мне не обломилось, – пасмурно думал лорд, косясь на тихо умирающий факел. – Нэрис расстроится…» Вспомнив о жене, он нахмурился и покачал головой. Бог с тем, что расстроится, – это еще полбеды!.. К его работе да частым отлучкам она уж за время своего замужества привыкла. Вот если б еще только привычкой и ограничивалась!.. «Браки совершаются на небесах!» – ухмылялся государь, намекая на чрезмерную шустрость молодой леди Мак-Лайон, которую хлебом не корми, только дай сунуть нос в дела любимого мужа! А то, что опасно, что не женское это дело – в работу Тайной службы мешаться, альтернативные расследования проводить, вопросы задавать там, где не надо, и тем, кому не надо, – об этом Нэрис обычно не думает. Точнее, думает, но уже постфактум… Ивар тяжело вздохнул. Он любил свою жену. Но ее неуемное любопытство было причиной его постоянной головной боли. Ее участие в деле о заговоре против короны и убийстве наследника престола лорду едва нервного расстройства не стоило! А это, между прочим, спустя всего лишь месяц после свадьбы. Тогда ей просто было интересно. А теперь, понимаете ли, «я за тебя волнуюсь», «любимый, я же хотела помочь» и так далее!.. И взгляд, полный раскаяния, как у нашкодившего щенка. Ну что ты с ней будешь делать?..

Ивар снова покачал головой – нет уж, в этот раз пускай сидит дома! Неважно где – здесь или в Англии, куда они собирались ехать вместе… Даже, пожалуй, Англия предпочтительнее! Чем дальше, тем лучше. Дело предстоит нешуточное, не в бирюльки играем… Главное, чтобы любезная супруга об этом самом деле ничего не прознала! А то ведь увяжется следом, и все, пиши пропало. Так и будешь меж двух огней метаться, на части рваться – то ли работать, то ли жену за воротник из очередных приключений вытаскивать. «Только этого мне сейчас не хватало! – решил лорд Мак-Лайон, к большой своей радости узрев впереди долгожданную дверь. – Все, милая, попрыгала, и хватит. Теперь я как-нибудь сам…»

Он отодвинул скрипучий засов (уже вслепую, подлый факел таки сдох) и толкнул дверь ногой. Зажмурился от хлынувшего в лаз солнечного света, с наслаждением вдохнул свежий весенний воздух полной грудью и позвал:

– Творимир!

Заросли дикого орешника шелохнулись, из-за ветвей показалось несколько смущенное лицо русича. В пышной бороде застряли травинки, нос выпачкан в земле… Понятно. Опять корешки какие-то искал, он их любит. Медведь, одно слово, пускай сейчас и в человеческом обличье. А уж как по осени ягода пойдет…

Творимир отряхнулся и тихонько свистнул. Над зарослями поднялись еще две головы, лошадиные. Маскировка, куда же без нее. Не то увидит кто главу Тайной службы поблизости от Стерлинга в то время, как он на отдыхе находиться должен, начнутся догадки да перешептывания… «Ни к чему это сейчас, – подумал лорд Мак-Лайон. – И дело уж слишком деликатное!.. Ох, ваше величество…» Он улыбнулся, заметив вопросительный взгляд товарища:

– Извини, задумался. Поехали.

– Эх?.. – Русич, как всегда, был немногословен.

– Да обратно пока что, – отозвался Ивар, сунув ногу в стремя. – Нэрис надо отправить отсюда как можно скорее. Времени у нас мало.

– Эх…

– А что делать, друже? – развел руками королевский советник. – Служба… И семья. М-да!..

– Эх? – деловито уточнил Творимир. Его, убежденного холостяка, семейные трудности командира не особенно трогали. Он был человеком дела, и, как бывший воевода, дела в основном военного.

– Завтра к ночи отплываем, – сказал лорд. – Его величество уже все устроил. Нас будут ждать на «Черном змее», корабль еще на рассвете пришвартовался в Файфе.

– Эх?.. – Творимир оглянулся на залив Форта [1] .

– Зеленый Эрин [2] , друже! – поняв его невысказанный вопрос, криво усмехнулся Ивар. – Ирландия…

Глава 1

Мерно покачиваясь в седле, лорд Мак-Лайон без интереса оглядывал бескрайние зеленые равнины Лоуленда [3] и думал. Уже не о семейных делах, были мысли поважнее. Ирландия… Не бог весть какая даль, денек морем, и то не полный. Но не в этом сложность! А в том, что соваться туда сейчас, мягко говоря, не самая лучшая затея. Королевский советник нахмурился, вспоминая недавний разговор с его величеством.

– …Ирландия? Северная Ирландия? Сир, я не очень понимаю… Лезть к соседям в такой момент! Или у Шотландии там свои интересы, о которых я не знаю?

– Есть, – неохотно отозвался Кеннет Мак-Альпин. – И у Шотландии, и у меня лично.

Ивар вопросительно поднял бровь. Государь откинулся в кресле:

– Нет, дело не в том, что я имею виды на территорию. Понятно, что не отказался бы, да не до того сейчас – сам знаешь, свою бы землю в руках удержать!..

Лорд медленно кивнул. Это уж точно! Другой сосед, куда более близкий, чем Ирландия, и куда более опасный, уже давно шевелился под боком. Но если раньше он просто шевелился, то теперь начал рычать и показывать зубы… И, увы, недалек тот день, когда этот зверь вздыбит шерсть и бросится в атаку. Ивар нахмурился. Англия! Мало ее норманны трепали в свое время!.. Хотя… кого они только не трепали, положим. И Шотландии доставалось, и много еще кому…

– Ты меня слушаешь?.. – Недовольный голос правителя заставил задумавшегося советника вернуться к делам насущным.

– Прошу прощения, ваше величество! – Ивар оперся локтем на каминную полку и посмотрел в лицо собеседнику. – Вы говорили о наших интересах в Зеленом Эрине. Я весь внимание.

– Я вижу… – скептически проронил Кеннет и посерьезнел. – В Аргиалле [4] сейчас неспокойно, ты прав. Верховный король Домналл – мертв. А среди оставшихся, в том числе и тех, чьи кланы он в свое время прижал, карабкаясь на трон, масса желающих занять вакантное место. Вот они и грызутся почем зря…

– Обычное дело, – легонько пожал плечами советник, так и не уловив сути. – Междоусобные разборки, ничего нового. У них и до Домналла О’Нейлла, да и в его правление, если уж по совести, это было в порядке вещей.

– Это-то да… – протянул государь и добавил: – Только сейчас все осложняется. Кабы они только грызлись!.. Но дело, видишь ли, в том, что претендентов на главенство становится все меньше и меньше. Только вот междоусобицы здесь ни при чем.

– А что же? – поднял бровь Ивар и хмыкнул: – Покойный король Домналл вернулся с того света и призрачной дланью карает каждого… посягнувшего, так сказать?..

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.