За гранью мечты

Уитби Кейт

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
За гранью мечты (Уитби Кейт)

Кейт Уитби

За гранью мечты

Пролог

— Привет!

Сузен вздрогнула при звуке незнакомого голоса, нарушившего тишину раннего утра. Резко обернувшись, она увидела высокого, широкоплечего юношу, и дрожь пробежала по ее телу, когда она ощутила силу, исходившую от него. Он возвышался над ней как скала. Светло-голубые глаза смотрели на нее сверху вниз. В волосах, казалось, перемешались все оттенки коричневого — от золотистого до каштанового.

— Меня зовут Марк, — сказал он глубоким и чистым голосом, протягивая руку.

Сузен неожиданно почувствовала, что краснеет: ей почудились дразнящие нотки в его голосе.

— Здравствуйте, Марк, — ответила она молодому человеку, который стал теперь ее сводным братом и был старше ее на двенадцать лет.

— Я подумал, а не прокатиться ли мне на Гермесе? — сказал Марк, отпуская ее руку. — Говорят, это отличная лошадь. Может, покажешь мне конюшни? И, кстати говори мне, пожалуйста, «ты». Ведь мы теперь родственники.

В голосе Марка чувствовалась уверенность в том, что все должны ему подчиняться.

— Гермес уже оседлан, — сказала Сузен, инстинктивно избегая противоречить ему, а про себя отметила, что сводный брат наверняка далеко не такой покладистый, как ее отец.

На Марке были сапоги для верховой езды, в остальном же его одежда мало отличалась от обычной. Выцветшие джинсы плотно облегали мускулистые бедра, из выреза темно-синего свитера выглядывала клетчатая рубашка. Его вряд ли можно было принять за англичанина, к тому же Сузен слышала разговоры взрослых. Даже если его мать и старалась изо всех сил забыть злополучный первый брак, наличие сына делало это невозможным.

Отец Марка был пылким и деспотичным итальянцем с патриархальными взглядами, считавшим, что место женщины у домашнего очага. Сын унаследовал от него смуглую кожу и горячий нрав. Да и какая-то необузданность и внутренняя свобода, как позднее поняла Сузен, делали его столь не похожим на богатых английских джентльменов, с которыми она была знакома. Но как ни странно, она сразу ощутила некую связь между ним и собой…

— Гермес — прекрасная лошадь, — говорила Сузен, входя вместе с Марком в конюшню. Она чувствовала при этом непонятную радость — ей было очень приятно идти рядом с ним.

— Да, лошадь хорошая, но с ней, судя по всему, мало занимались, — заметил Марк, выводя жеребца из денника.

Сузен следовала за ним, как щенок, которому хочется понравиться своему новому хозяину.

— А ты умеешь ездить верхом? — неожиданно спросил Марк, словно только теперь обратив на нее внимание. Ему удалось скрыть улыбку при виде того, как она внезапно покраснела. Сузен кивнула, по-детски благоговея перед силой и совершенством молодого человека. — Тогда садись в седло, мы можем поехать вместе…

— Привет!

Голос был тот же, что звучал в ее памяти, но теперь он вызвал у Сузен лишь ужас. От дверей палаты на нее подобно темной туче надвигалась крупная фигура. Не веря своим глазам, с тихим отчаянием взирала девушка на приближавшегося к ней нежданного посетителя. Она нервно сжала в руках край накрахмаленной простыни, так что суставы ее пальцев побелели, и уже совсем перестала себя контролировать, когда Марк остановился в ногах кровати.

— Так вот ты где — резко произнес он, и его губы скривились в презрительной усмешке.

Глаза Сузен расширились, во рту пересохло. Она в изумлении уставилась на сводного брата. Как он оказался здесь? Неужели искал ее, беспокоился о ней? На миг в душе вспыхнула надежда, заставившая кровь быстрее пульсировать в жилах.

— Привет, — слабым голосом отозвалась Сузен.

Перед ее глазами все поплыло, а сердце начало отбивать удары во все учащающемся ритмом, с надеждой она вглядывалась в брата, ища в нем хоть какие-то признаки нежности или участия. Но черты его лица были непроницаемы — безжизненная маска, лишенная всяческого выражения.

— Я приехал, чтобы забрать тебя домой. Собирайся, и побыстрее! — приказал Марк со свойственным ему высокомерием, и Сузен пришлось сделать над собой усилие, чтобы не уступить его напору и не кивнуть в знак согласия.

Робкая надежда, что Марк беспокоился о ней, тотчас улетучилась, как только она заглянула в его глаза и увидела в них знакомую жесткую непреклонность.

— Я не вернусь домой, — сказала Сузен, пытаясь придать своему голосу силу, которой на самом деле ей так недоставало.

В больнице она оказалась после автомобильной аварии. И хотя ей удалось отделаться относительно легко — только ушибами и легким сотрясением мозга, чувствовала она себя все еще плохо. Голос ее был едва слышным, но Марк понял все. Его охватил гнев, светло-голубые глаза полыхнули ледяным пламенем. Но он не двинулся с места, прекрасно владея собой.

— Я здесь не для того, чтобы спорить с тобой, Сью, — спокойно произнес он. — Ты поедешь домой, и никаких возражений!

С этими словами Марк распахнул дверцу шкафчика и начал вытаскивать из него все, что попадалось под руку. На кровать летели белье, блузка, юбка.

— Ты не можешь заставить меня! — возмущенно запротестовала Сузен.

Он не имел права забрать ее отсюда — особенно против ее воли! Сузен отчаянно оглядывалась вокруг, надеясь на неожиданную помощь. Но поблизости не было никого, кто мог бы ей помочь. Может быть, позвать врача и устроить скандал? — подумала она. Однако быстро сообразила, что скандал ей ни к чему.

Марк молча наблюдал, как она тоскливо озирается по сторонам. И губы его кривились в пренебрежительной усмешке.

— Врачи не разрешат тебе забрать меня отсюда!

Сузен пыталась сохранять хладнокровие, но уже чувствовала, что поддается панике. Она-то знала, каким жестоким может быть ее сводный брат! Ведь стал же он компаньоном ее отца, хотя место по всем законам принадлежало ей… Разумеется, Сузен не чувствовала себя достаточно сильной, чтобы бороться с этим человеком. Горечь былых обид вновь заполнила сердце.

— Я уже обо всем договорился, моя дорогая, — насмешливо произнес Марк. — Врачи прямо-таки в восторге оттого, что я возьму тебя под свою ответственность.

В его голосе явственно звучали победные нотки. Он снова устремил на нее взгляд холодных голубых глаз, в глубине которых светилась злость.

— А теперь одевайся, — снова приказал он, пододвигая к ней брошенные на кровать вещи.

Сузен заметила на лице Марка пренебрежительное выражение: ему явно не нравился ее новый стиль в одежде. Она машинально прижала к груди свои вещи. Да, на них не было этикеток модных кутюрье, к которым она привыкай с детства, зато это была действительно ее одежда, купленная на собственные деньги!

— Я вижу, твой вкус сильно изменился, — насмешливо заметил Марк.

— Мне больше не нужны фирменные ярлыки, чтобы подчеркнуть свою индивидуальность. — В отличие от некоторых, мысленно добавила Сузен, бросая выразительный взгляд на его безукоризненный костюм.

— Я тоже отношусь к этому спокойно, — пожал плечами Марк. — Просто я ценю хорошее качество.

— Как и всякий, кто может себе это позволить, — огрызнулась Сузен.

Она глядела на него с откровенной злобой. Пальцы дрожащих рук судорожно сжались, словно пытаясь защитить от насмешек сводного брата ее новую, но, увы, недорогую одежду.

— Ты многое могла бы себе позволить! — не выдержал Марк. — Тебе пересылали денег больше чем достаточно.

— Я в них не нуждалась! — вскинулась Сузен. — Я не брала ваших денег!

Внезапно девушка почувствовала, что сейчас для нее самое важное — это отстоять позицию. Она хотела быть независимой, действительно казалось неправильным пользоваться не заработанными ею в той щекотливой ситуации. Она ведь ушла из дома, отказавшись отправиться в привилегированный пансион для девиц, готовящихся к светской жизни. Это вызвало ужасный скандал в семье. И она знала, что спровоцировал скандал Марк…

— Значит, тебе было неприятно брать эти деньги? — отрывисто бросил он, прервав ход ее мыслей. — Боже мой, Сью, ты и в самом деле отлично умеешь — причинять боль! — Его слова были полны горечи.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.