Перед лицом смерти

Шендель Натали

Жанр: Современная проза  Проза    Автор: Шендель Натали   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Перед лицом смерти ( Шендель Натали)

Натали Шендель

Перед лицом смерти

Глава 1

Шёнберг, 2000 г.

Яркие лучи утреннего солнца, пробиваясь сквозь огромное окно спальни Виктории, нежно ласкали её лицо, заставляя проснуться. Нехотя открыв глаза и лениво потянувшись, она взглянула на часы, стоявшие на прикроватной тумбочке. Было уже десять часов утра. «Вот это я сплю», – подумала Виктория и сразу же подскочила. На ванные процедуры ушло почти сорок минут, зато она теперь довольно любовалась своим отражением в зеркале. На неё смотрела юная леди с огромными карими глазами, одетая в тёмно-синий костюм, купленный в самом дорогом магазине и, что самое главное, идеально облегавший её безупречную фигуру. Немного косметики придавало яркости её красивому смуглому лицу, а кудрявые светлые волосы, спадавшие до плеч, делали её просто восхитительной.

Виктория знала, что очень нравится мужчинам, и причиной был не только её внешний вид, но и огромное состояние, доставшееся ей после смерти отца. Но горе так поглотило её, что она не замечала никого вокруг себя. Отец был всем для неё в этом мире, и без него всё стало серым и пустым.

К тому же, ей теперь приходилось помогать своему дяде, Альберту Райху, её равноправному партнёру по их многолетнему семейному бизнесу, которым они начали заниматься сразу же после иммиграции из России в Германию. Душой делом был тогда отец Виктории, предложивший открыть бюро путешествий. В основном занимались туризмом в Россию и в ближайшие европейские страны. Дело пошло очень даже хорошо, сфера их действий постоянно расширялась, и вскоре они стали весьма состоятельными и известными людьми. После же смерти отца, унаследовав его долю, Виктории, которая до сих пор не вникала в дела фирмы, пришлось осваивать незнакомое ей дело, на что у неё уходило всё её основное время.

В свои двадцать четыре года она чувствовала себя свободной и независимой и не имела ни малейшего желания с этим расставаться. Да и не встретила она ещё никого, кто завладел бы её сердцем. О том, чтобы полюбить кого-нибудь из «нижних слоёв» для неё не могло быть и речи, а все, кого она знала в своём кругу, были для неё неинтересны.

Вот и сегодня она была приглашена на обед, где всё будет по-обычному скучно и однообразно. Но приличия не позволяли ей отказаться, так как с семьёй организующей обед, их связывали старые дружеские отношения.

Перед тем как выйти из комнаты, Виктория ещё раз взглянула на своё отражение в зеркале, с гордостью отметив, что у неё точно такие же глаза, как и у её матери, которую она знала только по старой потёртой фотографии. Виктория хранила её в маленькой деревянной шкатулочке вместе с другими ценными вещами. Она часто доставала её и любовалась тёплой улыбкой и добрыми глазами матери, сожалея о том, что она никогда не сможет её увидеть. По словам отца, та умерла, когда Виктории было всего шесть лет, как раз перед их отъездом в Германию. Виктория почти ничего о ней не помнила и часто просила отца рассказать ей о матери. Ей было интересно, какой та была, чем занималась, что любила и отчего так рано умерла. Но отец всегда уходил от ответа, придумывая какую-нибудь отговорку, обещая, что когда-нибудь он обо всём ей расскажет, чего Виктория так и не дождалась. Как-то она попыталась спросить об этом свою бабушку, но та только злобно буркнула в ответ. А так как отношения между ними были и без того очень натянутыми, то Виктория не решилась настаивать на ответе. Оставался только её дядя. К нему Виктория и обратилась с просьбой рассказать ей о матери. Но его реакция на эту просьбу совсем обескуражила Викторию. Он словно остолбенел и какое-то время тупо смотрел на неё, словно на приведение. И только через несколько минут испуганно произнёс, что ничего о ней не знает. Виктории всё это показалось тогда странным, и она отстала со своими расспросами, решив, что когда-нибудь она всё-таки заставит отца рассказать ей всё о матери. Но теперь, когда его не стало, ей вряд ли удастся что-нибудь о ней узнать. Виктория с сожалением вздохнула. Ей вдруг так сильно захотелось посмотреть на снимок матери. Но взглянув на часы, с досадой отметила, что и так уже опаздывает. «Как-нибудь потом», – с грустью сказала она своему отражению и поспешно вышла из комнаты.

Обед состоялся за городом, в красивом особняке семьи Бергов, которые тоже были выходцами из России. Им принадлежала огромная сеть магазинов с русскоязычными товарами, а также несколько ресторанов, специализирующихся на русской кухне.

Кроме Виктории на обед были приглашены её дядя и бабушка. К тому же, своим присутствием осчастливил всех и старший сын семьи Бергов, Антон, которого из-за его постоянных путешествий почти никогда не бывало дома. И так как это было его единственным занятием, несмотря на высшее медицинское образование, то путешествовал он за счёт доходов своих родителей, что являлось постоянной причиной ссор между ним и его отцом. Но на выручку всегда приходила мать, которая просто обожала своего первенца.

Место за столом досталось Виктории рядом с младшим сыном Бергов, Кевином, которого сватал ей ещё отец, когда был жив. Да и весь этот обед, была уверена Виктория, организован именно для их сближения. Кевин был «правой рукой» своего отца и его главной надеждой, и если ему ещё удастся жениться на владелице огромного состояния, то это будет большой для него удачей.

Виктории всё это было, конечно, не по душе. Во-первых, она не собиралась делать из себя выгодной добычи, а во-вторых, ей совсем не нравился Кевин. Да, он был очень привлекательным и мог даже казаться вежливым и внимательным, но на самом деле был жесток и груб.

Беседа за столом велась на обычные темы: о чём пишут в газетах, о новых законах, как они влияют на их бизнес и как их нужно изменить, делились впечатлениями последнего отпуска и планировали, куда бы поехать на следующий год.

Антон всё это время не участвовал в беседе, а лишь изредка иронично улыбался, что не скрылось от глаз Виктории.

– Вам что-то кажется смешным в нашем разговоре? – с вызовом в голосе обратилась она к нему.

– Нет, почему же, – с той же иронией ответил тот, – вы очень интересно беседуете. Следующей темой, я думаю, будет тема благотворительности. – Антон горделиво закинул назад свои длинные чёрные волосы, пропустив их сквозь пальцы левой руки. Кстати то, что он не стриг свои волосы, было тоже своего рода протестом против традиций семьи. Да и одевался Антон слишком простовато, вызывая этим гнев и недовольство своего отца.

Его высокомерное поведение очень разозлило Викторию. И понимая, что начинает вести себя неприлично, она всё-таки не сдержалась и грубо ему ответила:

– Ну если нам об этом есть что рассказать, то почему бы и нет. Вот вам, я полагаю, тут нечем будет поделиться. Только что, может, расскажите, как вы путешествуете за счёт благотворительности вашего отца.

Краска ударила Антону в лицо, его красивые голубые глаза потемнели, и всем показалось, что он сейчас произнесёт ответную грубость. Но Антон, мгновенно взяв себя в руки, криво ухмыльнулся и просто спросил:

– О чём именно вам рассказать?

– Ну например, как и где вы развлекались в последний раз? – Виктория негодовала. Его самонадеянный тон выводил её из себя.

Антон спокойно дожевал аппетитный кусочек сочной говядины, мельком разглядев всех присутствующих, с интересом ожидавших его ответа. Лишь госпожа Берг нервно крутила в руке вилку, переживая за сына.

– Что же вы не отвечаете? – Виктория вызывающе посмотрела на Антона.

– Вы так нетерпеливы! – с усмешкой произнёс тот.

Его тон был насмешлив, но Виктория промолчала, ожидая ответа.

– Ну хорошо! Если вам станет от этого легче, то скажу, что в последний раз я развлекался в одной очень бедной деревушке, в самой глуши Южной Африки, помогая там на добровольных началах бороться с последствиями очередной эпидемии. Всё-таки ведь я, какой-никакой, но врач, и для меня это очень ценный опыт.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.