Узкие дороги космоса

Гримайло Станислав Александрович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Узкие дороги космоса (Гримайло Станислав)

Станислав Гримайло

Узкие дороги космоса

Глава 1

День начинался как обычно. Выбравшись из гамака с ленивыми утренними проклятиями, я жду, пока звякнет кофеварка и с ленцой поглядываю на мониторы состояния. Все как обычно – летим (не спеша ползем), курс верен, только изменилось время подлета – остался часик пути и буду на месте.

Наконец-то беру чашку горяченького напитка и падаю в кресло за пультом управления. Хоть я в прошлом месяца половину заработка убил на систему отопления-охлаждения, а все равно неуютно себя чувствую – и каждая чашечка – как луч света в этом темном и холодном царстве.

Кипер ... как много для ребенка в этом слове. Это и путешествия в необозримом звездном пространстве, красота чистого звездного космоса, море приключений, и конечно же, верная и бесстрашная команда. А на самом деле – это полет на старой консервной банке в одиночку за очередным куском космического барахла. Хотя ... пусть детские мечты и были разбиты, но желания быть кипером это не убило.

Звяканье пульта отвлекло меня от мыслей. Ага, подлетаем, ИИ определил опасную концентрацию пыли и включил защитное поле. В принципе то только благодаря этому маленькому нюансу и живет такая профессия как кипер.

Звездная система Эления была освоена почти тысячу лет назад. Две пригодные для жизни планеты, еще шесть больших, богатых разными минералами – все что нужно для жизни большой колонии. Поэтому сюда была направлена не обычная колонизационная миссия, а в десять раз больше. И заселили обе планеты. Но вскоре обнаружилась очень интересная деталь – в огромном астероидном поле среди всяческого барахла и осколков – встречаются камни с драгоценными материалами. Это и ланий, и крептоний, и кателиний. А эти ископаемые нужны для реакторов так же, как и человеку консервная банка для полетов в открытом космосе...

Итог понятен – колонизацию еще больше расширили, ускорили, и уже через сотню лет звездная система Эления вошла в ЧГС (человеческое галактическое содружество). А вот одна мелкая деталь в этой эпопее и привела к тому, что вот уже через десять минут я пребываю на место.

Летать в пылевом облаке – это то же самое, как идти по улице под градом камней недоброжелателей. Хм, больно... а если влезть в военный комбез тройной защиты? А если у камнеметателей, истово нуждающихся зарядить по твоей тушке хорошим увесистым булыжником, найдется средство для разгона оного булыжника? Хм, больно ... а если залезть в танк – а они разгонят камень до скорости света? Хм, больно ... а если тащить на себе генератор защитного поля? Классно! Не пробьют – нечем...

Вот так и маленький разведывательно-поисковый катер класса "кипер" спокойно может влезть в пылевое облако, найти подходящий камушек максимальным весом под тридцать тонн, затралить его и смыться. И даже самый навороченный военный крейсер не сможет повторить этот подвиг – он то может сжечь эту пылевую область, но ценного из неё вытащить – никак. Слишком большая площадь корабля – запредельная нагрузка на защитное поле – прорыв и смерть.

Видимо по этой же причине добывать эти камушки и стали ловцы удачи вроде меня, никакие частные и планетарные фирмы не тянули такой высокий процент смертности среди работников.

А для меня такая работа – радость. Приволок камушек, порадовался положительному счету на своем чипе, подремонтировал лоханку, и можно повалятся на пляжике, сгонять поохотиться на Лению, и по кругу. И наверно пока не надоест окончательно, буду наматывать так миллионы километров...

Одно меня омрачало – стоимость лицензии. Под предлогом защиты природных ресурсов от пиратства, с киперов все больше и больше сдирали, и теперь мне приходилось за те же деньги летать в два раза чаще. Хотя в последнее время в нашем кругу и возникли слухи о частых пропажах охотников. Но я в это мало верил – это сколько кораблей погибло, что камней возили в два раза меньше, чем пару лет назад?

Вот и он. Щелкнув по клавише, я подтверждаю задачу на захват большой пылинки тралом, и, с чувством благородной усталости за тяжело выполненный труд, откидываюсь на спинку кресла. Как там в рекламе работы – нашей фирме нужны трудолюбивые и ответственные сотрудники? Сказки, уже давно все делают роботы, а люди нужны больше для отсидки за мониторами, сканерами, кассами... Зачем? А кто его знает. Наверно чтобы совсем не рехнулись от безделья.

Вся моя работа – поиск подходящего камушка для захвата за несколько часов до подлета к пылевому облаку. То бишь – запрягаешь ИИ, он сканирует, находит, сообщает. У меня по программе (точнее по мощности ИИ) это где-то пять вариантов. Вот мой труд – выбрать один из них и все.

Одно только омрачает эти путешествия – Внештатные Ситуации. Вот тогда и надо или кипер пилотировать, или чинить что-то, или ругаться с ИИ. Поэтому я и отключил голосовой модуль – уж больно он хорошо приводит аргументы по поводу моей неправоты и скудоумия.

Так-так. Камушек захвачен, все системы в норме, нагрузка на щит минимальная – можно ложиться на обратный курс. Давай, ИИ, запускай системы и погнали домой. Сдадим груз, купим тебе вкусненького (ты там хотел, кажись, заменить что-то в топливном) и заякоримся на Элении.

Противный визг боевого пульта заставил подпрыгнуть:

– А чтоб тебя накрыло!!

Не глянув на главный монитор (зная нрав ИИ, там была лестная оценка моего комментария), я повернулся к радару.

– О, конкуренты – усмехнулся.

Можно подождать собрата, потом вместе и отметить успешный рейс. Хотя, подождите. Корабль-то радар засек, но что это за корабль – он не знает. И как-то это корыто подозрительно шустро несется в мою сторону. Военные? Зачем я им? Документы в порядке, не состою, не привлекался. Пираты? В слухи мне не верилось, но рисковать своим мягким местом и кристаллом ИИ мне явно не улыбается.

– Смываемся!!

Включаю экстренный старт (заблокировав отстрел груза), и поудобнее устраиваюсь в кресле – ближайшие полчаса точно не будут райскими.

Кто же это был? Вспомнить очертания такого корабля по каталогу не вышло – или новая техника, или очередной богатый дуралей на яхте ищет приключений, или ... Иные?!

Хотя Иные для моей звездной системы – сказка. Побывав в детстве в кино, я, как и многие мои ровесники, стал фанатом самого лучшего журнала во вселенной – каталога Иных цивилизаций. Помню сколько дней и месяцев я проводил за его изучением, какие красивые картины видел в снах... но самих Иных кроме как на картинках и в кино не встречал. Повзрослев, штудировал Инфосеть – но и там так и не нашел ответа, на давно мучивший меня вопрос – почему в звездной системе Элегии не было представителей других цивилизаций? Ответа я так и не узнал... Да, разных теорий (сделал выписку всего что встречалось) насобирал штук пятьсот. Но ответа так и не нашел.

В ЧГС мы были единственным местом без присутствия Иных (кроме родины человечества Земли, но там уже несколько тысяч лет и не живет никто). В детстве мне казалось это несправедливостью (ведь так интересно!), а сейчас для меня странностью стало бы их появление.

Та и что гадать – по прилете запись скину на базу, там разберутся и все сообщат. А пока главное, что мой кипер спокойно долетит до КС-5, ибо догнать катер класса "кипер" в пределах звездной системы невозможно.

Огромный голубой шар с прожилками белых облаков, феерично расписанный дугами и спиральками, изредка приоткрывающими зеленые, коричневые, желтые очертания земель... И огромный диск, зависший над всем этим великолепием – КС-5. Я, как мелкая букашка, потихоньку подбираюсь к этому исполину, метя под край диска на грузовые палубы. Именно там находится грузовая фабрика моего нанимателя, туда и везу я свой груз. Один – на трале за кормой кипера, второй – маленький чип в руке. При отличной гиперсвязи и передаче гигабайтов по ней, с каждого рейса привозить вот такой чип с данными от ИИ корабля мне казалось анахронизмом. Но договор есть договор, и все условия я старался выполнять в точности.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.