Раги Молчун

Сахаров Василий Иванович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Раги Молчун (Сахаров Василий)

Часть Первая. Будни следопытов.

Пролог.

  Император Кетиль Первый проснулся. Все его тело было покрыто липким потом, на лбу вздулись вены, а глаза шли навыкат. Внутренности крепкого сильного мужчины в полном расцвете сил скручивало от нестерпимой боли, от которой не спасало ни одно лекарство и ни одно целебное заклятье. И первое что он сделал, покинув мир сновидений, закричал:

  - Не-е-ет!

  Молоденькая и смазливая девушка, которая в эту ночь делила с ним постель, фрейлина императрицы, тоже проснулась и в испуге уставилась на него. Повелитель миллионов людей и величественный властитель, который вот уже полгода спал при свете десятков призванных отгонять нечисть магических лампад, обвел свою спальню мутным взором и простыней обтер лицо. Затем он посмотрел на фрейлину, встряхнул головой и прорычал:

  - Пошла вон!

  Девушка вскочила, подхватила полупрозрачную ночную рубашку и бросилась к выходу, а император дернул за шнур над постелью. По примыкающему к спальне коридору разнесся перезвон колокольчика, и двери открылись. Телохранители, крепкие широкоплечие воины в тяжелой броне и с обнаженными мечами в руках, влетели внутрь, а вслед за ними появились жрецы бога Таная и боевые маги. Гвардейцы, которые были готовы защитить государя от любой беды и убить всякого, на кого укажет Кетиль, увидели перед собой перепуганную фрейлину, которая, прикрыв грудь одеждой, пискнула и скользнула мимо них в коридор. Больше посторонних в помещении не оказалось. Рубить на куски никого не требовалось и телохранители, ожидая распоряжений повелителя, замерли на месте.

  Обнаженный император еще некоторое время сидел на ложе и приходил в себя, а когда отдышался, приказал:

  - Графа Ламая сюда! Живо!

  Начальник имперского специального отряда "Тень", граф Конрад Ламай, появился в спальне через пять минут. Император к тому моменту уже успел накинуть на себя халат и стоял у раскрытого окна, которое выходило в сад. Полной грудью он вдыхал напоенный ароматами цветов воздух и прислушивался к пению ночных птиц. А граф, сухопарый блондин с тонкой щеточкой рыжеватых усиков под носом на вид не старше двадцати пяти лет, остановился за спиной Кетиля, и слегка кашлянул. После чего, не оборачиваясь, император произнес:

  - Рогатая тварь снова приходила в мой сон и пытала меня. Это было страшно и ты даже не представляешь, насколько. Она играет мной и смущает своими речами, а так не должно быть! Не должно! Я император, а не хрен в стакане!

  - Мой государь, но как демонесса может вас достать, если магическая защита дворца совершенна?
- поинтересовался Ламай.

  - Это я тебя должен спросить, как!?
- Император резко развернулся к начальнику "теней" и протянул к нему руки. Он хотел схватить Конрада за одежду и хорошенько встряхнуть. Однако Кетиль этого не сделал. Не решился. И уронив руки вдоль туловища, выкрикнул: - За что я осыпаю тебя благами!? За что, если ты не можешь избавить меня от этой проблемы!?

  Ламай был спокоен. Он знал, что император ничего ему не сделает, слишком крепко они повязаны и именно графу бывший четвертый наследник Фунди Второго обязан тем, что стал императором. Но, кроме того граф понимал, что без этого человека ему конец, очень уж много у него врагов. Поэтому он поклонился Кетилю и сказал:

  - Ваше Величество, мы делаем все, что можем. В Сумеречные Земли посланы мои лучшие воины, которые рано или поздно, но найдут демонессу, а потом прикончат ее. Я уверен в этом.

  Тон графа, который не родился им, был сух и сугубо официален. Кетиль уловил это сразу и хлопнул Конрада по плечу:

  - Ладно. Я перенервничал. Бывает.

  - Я все понимаю, - Ламай кивнул.
- Если бы мой сон посещала тварь, которая требует невозможного, я бы тоже нервничал.

  Кетиль снова обратил свой взор в сад и спросил:

  - Доложи о том, что уже сделано. Только в этот раз я хочу услышать правду, а не рапорт верноподданного служаки, мол, все исполним и враги умрут. Говори, как есть.

  - Мы смогли определить местонахождение рогатой самки. Это замок Ас-Вар.

  - Бывшая твердыня Ордена Защиты?

  - Да.

  - И что?

  - Как я уже сказал, в Сумеречные Земли были посланы группы ликвидаторов, но результата пока нет.

  - "Тени" пошли с магами?

  - Разумеется.

  - Сколько всего групп отправлено?

  - Семь. В каждой от десяти до пятнадцати воинов и не меньше трех магов.

  - Когда ушла первая?

  - Пять месяцев назад. Сразу, как только перед нами была поставлена задача, и мы локализовали противника. С отбытия последней группы минул месяц.

  - И что, ни от кого нет вестей?

  - Нет. Магическая связь на территории бывшего Видархейма не работает, а к Перешейку никто не выходил.

  - Они погибли?

  - Неизвестно. Возможно, ликвидаторы затаились и ждут удобного момента, дабы нанести смертельный удар наверняка.

  - Следопытов привлекаете?

  - Конечно. Но пока исключительно как разведку и в темную.

  - А паладинов Ордена Света?

  - Нет, это опасно. Слишком велика вероятность того, что будет раскрыта истинная цель похода, а император, как известно, не может иметь слабостей.

  Кетиль помолчал и еще раз вспомнил сон, в котором рогатая тварь из бездны по имени Хаусса, ослепительно прекрасная, а так же непомерно жестокая и коварная, на куски рвала его душу. После чего он передернул плечами и сказал:

  - Я не могу кинуть в Сумеречные Земли свои легионы. Ведь это вызовет интерес со стороны врагов империи, которые начнут копать под меня и плести интриги. И я не могу во всеуслышанье объявить о том, что происходит, ибо это позор и немедленное отречение. Поэтому я должен терпеть муки и держаться. Однако мне нужна голова этой твари любой ценой, так что предлагай варианты, Конрад.

  - Посылать в рейды новые группы, значит, угробить последних "теней", на плечах которых безопасность всей империи. Поэтому я предлагаю кинуть в дело вольных бойцов со стороны, но без объяснения реальных причин. Задача - уничтожить тварь из бездны и добыть находящиеся в Ас-Варе артефакты. Награда - золотые монеты.

  - А кто выступит заказчиком?

  - Им будет мой тесть, барон Офкайн, который является общеизвестным ценителем и собирателем редких магических вещей и древних книг. Поэтому заказ с его стороны будет выглядеть вполне естественно, ведь в Ас-Варе немало богатств и большая библиотека, а барон и раньше нанимал вольных поисковиков для целевых походов в Видархейм. Вот пусть следопыты, рыцари и охотники за головами попытают удачу.

  - Думаешь, у них получится сделать то, что не смогли лучшие убийцы империи?

  - Да. Вы ведь знаете следопытов. Они бойцы более чем серьезные, ибо в Сумеречных Землях слабаки не выживают. К тому же, вместе с ними, под видом людей Офкайна, будут мои "тени", которые проследят за уничтожением Хауссы.

  - Что еще?

  - Дополнительно, через коменданта Перешейка и его воинов, мы распустим слух, что в Ас-Варе несметные богатства и помимо следопытов туда кинутся все наши имперские бродяги и разбойники, которые за золото и драгоценные камушки мать родную не пощадят.

  - Хорошая идея. Однако этого мало.

  - Кроме того, можно подрядить на это дело уцелевших Защитников, которые знакомы с замком Ас-Вар как никто другой.

  - А они еще остались?

  - Около сотни. Настоящих рыцарей среди них мало, в основном пехота и оруженосцы. Однако за каждым таким бойцом огромный опыт.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.