Под маской Санта Клауса

Мерцалова Светлана

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Под маской Санта Клауса (Мерцалова Светлана)

Часть 1

Снег валил крупными хлопьями, мерцая в свете фонарей. Деревья, дома, дороги – все было укутано снежной пеленой…

Усов выглянул в окно – никого. Праздник отменяется?

Он бы не расстроился. Ехать за город в такой снегопад довольно рискованно: туда еще можно добраться, а вот обратно…

Да не в дороге дело: кроме Олега и его жены он никого не знает. Обычно, Новый год они справляли вдвоем с женой, Усов не любитель больших компаний…

Но в этом году они развелись, и перспектива сидеть в праздник дома – между постелью, телевизором и столом в гордом одиночестве, его не вдохновляла. Хочется поговорить с кем-нибудь, поднять бокал под бой курантов…

В этот момент из-за угла показался автомобиль. Усов пригляделся – это за ним. Быстро влез в ботинки и вышел.

– Устраивайся поудобнее. Путь не близкий, – здороваясь, сказал Олег.

– Какой снегопад! Уже и не помню, когда в последний раз видела такой, – улыбнулась Катя.

Ее улыбка была очаровательной – уголки губ слегка приподнялись, а глаза засветились нежностью. Усов улыбнулся в ответ. Катя ему нравилась: такая естественная, без тени кокетства. Он почувствовал себя уютно в салоне автомобиля, слушая болтовню Кати и с наслаждением затягиваясь сигаретой.

Если б он только знал, что ожидает его в дальнейшем, то всех бы послал к чертям и выскочил из машины на первом перекрестке…

– Смотри! Люди, как снеговики ходят, даже лиц не видно, – смеялась Катя. – Так смешно!..

– Тебе смешно, а мне нет. Еще неизвестно, как завтра мы будем выкапываться из-под снега, – пробурчал Олег. – Это тебе не город. Там не очень-то со снегоочистителями.

– Может, тогда не поедем? – с тревогой в голосе спросила Катя.

– Вот еще! Я не из тех, кто отступает, – улыбнулся Олег. – Нас уже заждались.

– Кто еще там будет? – спросил Усов.

– Братья с женами. Точнее сказать: старший с женой, а младший с невестой. Ее до сих пор никто не видел, – ответил Олег. – Еще будет одна…

– Кто?

– Жена старшего брата прихватит с собой сестру. Для тебя, – добавил он многозначительно.

– Этого делать было необязательно, – поморщился Усов.

– Тебе не нужно с ней койку делить. Она для того, чтобы не скучать одному, если мы решим потанцевать или разбредемся по норкам, – пояснил Олег.

Усов замялся. Ему сегодня совсем не хотелось уделять внимания кому-либо:

– Я бы телевизор посмотрел или… Она тоже в разводе?

– Нет, – ответил Олег. – Старая дева.

– Ну-у… я докатился! Новый год справлять со старой девой! Страшненькая, наверное?

– Да уж, – хохотнул Олег. – Видел я ее пару раз. Главное – не тушуйся! Как говорится: не бывает некрасивых женщин, а бывает мало водки. Сядем, по стакану коньячку и…

– Никаких «и»…

Они выехали за город. Снег уже валил сплошной стеной, покрывая землю мягкими белыми сугробами. «Дворники» c трудом успевали очищать лобовое стекло.

– Это будет настоящий праздник! Не то что в прошлом году, – щебетала Катя. – Мне кажется, этот Новый год я запомню надолго!

– Мне тоже так кажется, – добавил Олег, но его голос неожиданно дрогнул.

Нечто тревожное почудилось Усову в этих словах, что даже мурашки побежали по спине. Но тут Катя включила радио, и веселая музыка наполнила салон…

* * *

Местность, где находился дом, была довольно пустынной. Большой двухэтажный особняк окружен ажурной чугунной оградой, но ворота открыты и подъезд к гаражу тщательно расчищен. Они медленно подъехали к дому. В свете фонарей Усов увидел мужчину, разгребающего снег.

– Выбирайтесь из машины! Да поживей, бездельники! Лопаты в руки и вперед! Мы уже час, как тут херачим, – крикнул он.

У него была мощная посадка головы, коротко стриженые волосы, тяжелый подбородок и насмешливый взгляд. От мороза или от бутылки водки, стоящей неподалеку, он раскраснелся, и от него буквально валил пар.

– Разрешите вас познакомить. Мой брат – Игорь, а это мой юрист – Сергей Усов, – представил Олег. – Ты сказал «мы», но я никого не вижу.

– С Витьком, – ответил Игорь. – Он за углом.

– Охранник, – уточнил Олег. – Он будет сидеть в будке.

– В какой будке? – спросил Усов.

– В этой, – взяв его за руку, Олег подвел к углу дома. – Там печурка, телевизор и диван.

Усов увидел отдельно стоящий небольшой домик и охранника, который разгребал снег.

– Холуй должен знать свое место, – хохотнул Игорь.

Усова покоробили эти слова, в которых сквозил неприкрытый цинизм. Интересно, за кого братья принимают самого Усова? За холуя, но рангом повыше? Он неохотно взялся за лопату.

– У брата своеобразное чувство юмора, – шепнул на ухо Олег. – К нему нужно привыкнуть.

Из дома вышли две женщины. Одна была брюнетка, настолько худая и маленькая, что могла бы вызывать жалость, если бы не высокомерный взгляд карих глаз. Губы под густым слоем помады были узкие и злые. Вторая – безликая, бесцветная, без определенного возраста, одетая в серое пальто, вышедшее из моды лет тридцать назад.

– Алина – жена Игоря, – представил Олег.

– Это ее сестра – Лариса. Припасена для тебя моей благоверной, – встрял в разговор Игорь и подмигнул Усову. – Праздник тебе скрасить.

Все почувствовали себя неловко, а Игорь обратился к жене.

– Хоть ты б ее принарядила… там… подкрасила. Чего она бледная, как вошь бельевая?

Лариса жалко улыбнулась, и на глазах выступили слезы. Смахнув их ладошкой, она убежала в дом.

Чувствуется, что праздник будет не из веселых. Еще часу нет как Усов здесь, а Игорь его уже утомил.

– Прямо пенсион благородных девиц: то не говори, этого не делай. Сейчас еще одну привезут… Надеюсь, что не очень благородную, а то я озверею от благородства, – зло сказал Игорь и сплюнул. – Младший должен подъехать с невестой. Никто ее еще не видел. Сегодня премьера! Оценим! – игриво добавил он.

Еще полчаса чистили снег. Игорь каждые пять минут прикладывался к бутылке и достал так, что у Усова было одно желание: послать всех к чертям.

Тут на пороге появилась Алина:

– Игорь, ты меня слышишь?

– Да! Слышимость хорошая! Но если ты сейчас мне намекнешь, что я много пью, то я тебя пошлю подальше, – грубо ответил Игорь.

Ее глаза зло сверкнули, но она сумела сохранить приветливый вид. Тут из-за поворота показались фары автомобиля.

– Вот и Макс! – улыбнулся Олег.

Макс был очень похож на Олега, только черты лица более тонкие и улыбка обаятельнее.

– Всем привет! – отсалютовал Макс.

Обойдя машину, он медленно открыл дверь, помогая девушке выйти. Все на секунду остолбенели, а кто-то даже присвистнул. В ней все было идеально – начиная от высоко поднятых бровей и заканчивая точеными ногами, виднеющихся в распахнутой шубке. Особый шарм ей придавали миндалевидные прозрачные глаза, отливающие аквамарином в свете фонаря. Это была женщина до кончиков ногтей, что ощущалось в каждом ее движении, во взгляде, во влажном блеске губ…

Пристальное внимание не смутило ее, заметно, что она привыкла вызывать восхищение своим присутствием…

Усов смотрел на улыбающегося Макса и завидовал. Ему бы тоже хотелось стать таким: стройным, элегантным, и открывать дверцу перед красивой девушкой…

– Дамы и господа, разрешите представить мою невесту! Ее зовут Инга.

– Могу я по-родственному поцеловать свою будущую?.. Кем она мне приходится? Невесткой? – балагурил Игорь, подойдя к ней. – Не важно. Главное то, что теперь она приходится мне родственницей. Жизнь становится веселей! Можно вашу ручку? – и он, не спрашивая, взял ее за руку и поцеловал.

Это было довольно бестактно, но терпимо. Почему на ее лице отразился ужас?

– Добро пожаловать в нашу дружную семейку! Просим любить и жаловать! – загоготал Игорь и заговорщически подмигнул остальным.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.