Поздняя весна

Иствуд Натали

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Поздняя весна (Иствуд Натали)

Натали Иствуд

Поздняя весна

Scan , OCR & SpellCheck : Larisa _ F

Иствуд Н. И89 Поздняя весна: Роман / Пер. с англ. Л.Н. Ступиной. — М.: Издательский Дом «Панорама», 2004. — 192 с.

(Серия «Панорама романов о любви», 04-034)

Оригинал: Eastwood Natalie , 2000

ISBN 5-7024-1719-4

Переводчик: Ступина Л.Н.

Аннотация

Джуди рано стала самостоятельной: мать умерла родами, а отец, когда ей исполнилось пятнадцать. Но Джуди не из тех, кто сдается: она берет на себя заботу о младшей сестре и впавшей в депрессию мачехе.

Она уговаривает сестру Глорию принять участие в конкурсе красоты, та побеждает и в качестве приза получает возможность попробоваться на роль в телесериале. Поскольку сестра еще несовершеннолетняя, Джуди сама везет ее в Голливуд. Глория не проходит пробы, но судьба дарит шанс самой Джуди: роль дочери лихого ковбоя получает она!..

Натали Иствуд

Поздняя весна

1

Из соседней комнаты донесся взрыв хохота: мачеха как всегда смотрела телевизор. После смерти мужа вся жизнь Памелы сосредоточилась на ящике. Она уверяла, что сериалы помогают ей отвлечься от тоски. А еще пять лет вдовства ей скрашивала еда. В результате мачеха превратилась в бесформенное существо и, когда не подавала признаков жизни, запросто могла сойти за гору диванных подушек.

Отец оставил Памеле кафе на окраине Санта-Розы. Впрочем, кафе — это громко сказано. Скорее, забегаловку... Мачеха и при жизни Хосе Мартинеса не отличалась энергией и хваткой, а когда он умер, стало еще хуже и всеми делами пришлось заправлять Джуди. Она бросила школу и, несмотря на юный возраст — тогда ей только-только исполнилось пятнадцать, — взяла бразды правления в свои руки.

Мать Джуди умерла родами и теперь, кроме сводной сестры Глории и Памелы, у нее никого не было. Покосившись на часы на колченогом столике у кровати, которую она делила с Глорией, Джуди забеспокоилась. Интересно, где носит эту девчонку?! Глория была центральной фигурой в стратегическом плане, разработанным Джуди на случай, если кафе окончательно разорится, и она не могла допустить, чтобы сестренка пропадала неизвестно где в двенадцатом часу ночи.

Спустив ноги на потускневший от времени линолеум, Джуди дотянулась до линялых, некогда красных шорт, доставшихся ей в наследство от Глории. Они были широки ей в бедрах и висели мешком, а ноги торчали из них словно две спички и казались тощими, но Джуди подобные пустяки ничуть не трогали.

У нее есть дела поважнее. Она бросила беглый взгляд в зеркало. На смуглом загорелом лице выделялись горящие как два угля черные глаза и слишком большой, как ей казалось, и яркий рот. Маленький вздернутый носик — единственное, что она унаследовала от своей матери, — и черные задорные вихры делали ее похожей на мальчишку-подростка, а не на юную леди девятнадцати лет от роду.

Сунув ноги в раздолбанные шлепанцы на резиновом ходу, Джуди застегнула ковбойку и выскользнула в прихожую, застланную старенькой циновкой. К безудержному смеху из ящика присоединился мерный храп Памелы. Джуди заглянула к ней в комнату и как всегда ощутила смешанное чувство жалости и раздражения. Ведь это она, Памела Мартинес, должна заботиться о своей дочери, а вовсе не Джуди. Это у нее должна голова болеть от постоянных забот, как оплатить бесконечные счета и удержаться на плаву, а мачехе хоть бы хны! Дрыхнет себе в полное удовольствие...

Спрыгнув с расшатанного крыльца, Джуди вдохнула ночную прохладу и крикнула:

— Глория!

Никто не ответил.

Сняв с крюка фонарь, она пошла к реке.

— Глория, ты здесь? — снова позвала она сестру.

Ответом была мертвая тишина.

— Ну погоди, ты у меня дождешься! — пробурчала Джуди и побрела к белевшей среди ночи громаде мертвого речного парохода.

Подойдя к трапу, она прислушалась, и ей показалось, что на носу кто-то застонал. Она пулей метнулась туда и, обогнув рубку, подняла фонарь над головой. На дощатом полу лежала парочка. Слишком занятые друг другом, они даже не заметили ее появления.

— А ну, отпусти ее, подонок! — заорала Джуди. — Сию секунду!

Тела отпрянули друг от друга.

— Джуди! — ахнула Глория, судорожно запахивая блузку.

А ее кавалер пружиной вскочил на ноги, застегивая молнию на шортах. На нем была майка университета Нью-Мексико. С минуту он молча таращился на Джуди, пока не разглядел тщедушную фигурку, взлохмаченные вихры и насупленный взгляд, делавшие ее похожей скорее на подростка, чем на девушку.

— А ну пошла отсюда, покуда цела! — сжав кулаки, произнес он. — Не суй свой нос в чужие дела!

Глория поднялась с палубы и заправила блузку в шорты. Парень с видом собственника положил руку ей на плечо. И этот привычный хозяйский жест, словно Глория принадлежит ему, а не Джуди, подлил масла в огонь. Выставив указательный палец пистолетом, Джуди ткнула в палубу рядом с собой и велела:

— Глория, быстро ко мне! Я не шучу.

Сестра помедлила, а потом, уставясь на свои босоножки, с неохотой шагнула к ней. Студент схватил ее за локоть.

— Ты чего, Глория? — вскинулся он. — Да кто она такая? И какого черта тут раскомандовалась?

— Это моя сестра Джуди, — пробормотала Глория. — Вообще-то, она у нас всем заправляет.

— Вот именно! — сердито подтвердила Джуди и, снова ткнув в палубу, повторила: — Быстро ко мне!

Глория метнулась было к ней, но парень не отпускал ее.

— Да чего ее слушать! Она же пацанка! — фыркнул он и положил другую руку на талию Глории. А потом, кивнув в сторону берега, с расстановкой произнес: — Ну-ка, вали отсюда, детка! И пошустрее!

Джуди прищурила глаза и прошипела:

— Послушай меня, студентик! Подтяни свои вонючие подштанники и проваливай отсюда сам, пока я не разозлилась!

Тот покачал головой и хохотнул.

— Ах ты, соплячка! Ну раз такое дело, отправлю тебя за борт, на съедение рыбам!

— Только попробуй! — огрызнулась Джуди и с угрожающим видом шагнула вперед. Она терпеть не могла, когда насмехались над ее маленьким ростом. — Я только что вышла из тюряги, где сидела за то, что пырнула ножом одного наглеца. — Смерив его презрительным взглядом, она небрежно добавила: — Тот был на голову выше тебя.

— Да ты что! — с насмешкой протянул кавалер. — Вот напугала!..

— Джуди, а ты маме не скажешь? — вмешалась в разговор Глория. — Обещай, что не скажешь!

— А она тебе сказала, сколько ей лет? — не обращая внимания на сестру, спросила Джуди.

— Не твоего ума дело!

— Думаешь, ей восемнадцать?

Парень покосился на Глорию, и у него на лице впервые промелькнуло сомнение.

— Размечтался! — хмыкнула Джуди. — Этой паршивке всего пятнадцать. А что, у вас в университете праву не учат? Ну тогда, мальчик, я сама тебе расскажу об уголовной ответственности за изнасилование малолетних.

Парень поспешно отпустил Глорию, словно та была прокаженной, и, отойдя на шаг, с досадой спросил:

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.