Любовь и другие лекарства

Батлер Лорин

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Любовь и другие лекарства (Батлер Лорин)

Лори Батлер

Любовь и другие лекарства

Scan, OCR & SpellCheck: Larisa_F

Батлер Л. Б28 Любовь и другие лекарства: Роман. — М.: Издательский Дом «Панорама». — 192 с.

(Серия «Панорама романов о любви», 12-048)

Оригинал: Butler Lorene

ISBN 978-5-7024-2955-7

Аннотация

Мелани никогда не относилась к тем женщинам, которые с легкостью порхают от одного мужчины к другому. После нескольких вполне невинных юношеских экспериментов единственным мужчиной, с которым у нее сложились серьезные отношения, был Саймон.

Она считала, что их брак будет счастливым и прочным, потому что они знают друг друга почти всю жизнь, и любовь не ослепила их яркой вспышкой, а развивалась постепенно. Как же она ошибалась! Саймон за день до свадьбы сбежал с ее лучшей подругой Элен. А единственным человеком, который протянул Мелани руку помощи, стал бывший жених Элен Деймон...

Лори Батлер

Любовь и другие лекарства

1

«Дорогая Мелани!

Милая, хорошая моя девочка... Прости, но я полюбил другую. Звучит, как в дешевой мелодраме, правда? Возможно, мне следовало сказать тебе об этом лично, но я не смог... Прости, что делаю тебе больно, я долго подбирал слова, но так и не нашел тех, которые могут объяснить мой поступок. Я знаю, ты поймешь меня и, надеюсь, простишь. Мне очень жаль, что все так получилось, но я ничего не могу с собой поделать. Мы с Элен любим друг друга. Только теперь я знаю, какая она, настоящая любовь, а то, что было между нами... Поверь, мы оба сделали бы ошибку, став мужем и женой.

Мелани, дорогая, прости, прости меня, я знаю, что моему поступку нет оправдания, и все же молю тебя о великодушии. Надеюсь, мы останемся друзьями.

Саймон.

P . S . Кольцо можешь оставить себе».

— Бог мой, но как же свадьба? — запричитала Люси Уоррен, выронив листок бумаги, который держала в руке. Из другой ее руки выпала прекрасная нежно-розовая гвоздика, но Люси этого даже не заметила. Сраженная новостью, она напрочь забыла, что собиралась добавить цветок к другим, составлявшим декоративную композицию из роз, гвоздик, хризантем и папоротников. — Все уже организовано, завтра съедутся гости!

Небольшая комнатка благоухала сладким ароматом цветов, которые должны были завтра украсить церковь во время свадебной церемонии.

— Свадьбы не будет. — Мелани рассеянно заправила за ухо прядь темных волос. — Во всяком случае, у меня.

Она даже удивилась, что ее голос прозвучал вполне нормально, разве немного глуховато. В этот день Мелани отпросилась с работы пораньше. Дома ее ждало несколько писем, она взяла их и поднялась в свою комнату. Найдя письмо от Саймона, она распечатала его первым. Мелани глубоко тронуло, что Саймон взял на себя труд написать, поскольку сегодняшним вечером должен был приехать из Окленда на их свадьбу и привезти с собой подружку невесты.

Когда Мелани вникла в смысл письма, ее первым побуждением было спрятать его подальше, а заодно и самой спрятаться и сделать вид, будто никакого письма не существует. Потому что того, о чем она прочла, просто не могло быть.

— Какой кошмар! — Люси вздохнула. — Если бы он хотя бы сообщил заранее! — Затем, только сейчас сообразив, что означает новость для ее дочери, она шагнула к Мелани и обняла ее. — Бедная моя девочка, мне так жаль!

Мелани чувствовала на щеке влагу материнских слез, но ее собственные глаза оставались сухими. Происходящее все еще казалось нереальным. Но новость затрагивала не ее одну, на свадьбу приглашены друзья и родственники с ее стороны и со стороны Саймона — в общей сложности больше сотни человек. Многие уже в дороге. Мелани осторожно отстранилась.

— Мама, со мной все в порядке. Пожалуйста, успокойся. Нам следует известить гостей.

— Да, конечно, но у нас так мало времени! Нужно отменить заказ в ресторане, предупредить священника, обзвонить приглашенных... Когда же мы все успеем? И как объясним, что случилось?

Мелани пожала плечами.

— Просто скажем, что свадьба отменяется.

Люси ахнула, доставая из кармана носовой платок.

— Как ты можешь говорить так спокойно, когда тебя бросили буквально у алтаря!?

Мелани внутренне содрогнулась. Что ж, по крайней мере до такого Саймон не дошел, хотя то, что он сделал, не намного лучше.

— Не совсем у алтаря.

— Не совсем, но почти! — сердито бросила Люси. — Как он мог? А Элен? И эта особа еще считалась твоей лучшей подругой! Я всегда чувствовала, что она та еще штучка!

Да, видно, в Элен есть нечто такое, перед чем большинство мужчин, включая Саймона, не в силах устоять, подумала Мелани. Нечто, чего нет у меня: какая-то трогательная уязвимость, чувственность, парадоксальным образом сочетающаяся с невинностью.

Вплоть до сегодняшнего дня она никогда не завидовала Элен, хотя та была изящной миниатюрной блондинкой с большими фиалковыми глазами, а Мелани имела ничем не примечательную внешность: средний рост, темно-каштановые волосы и глаза неопределенного серо-голубого оттенка. Когда-то, еще будучи долговязым подростком, Мелани мечтала о соблазнительном бюсте, но — увы! — мечта так и осталась мечтой: фигура Мелани не представляла собой ничего особенного. Правда, Элен завидовала ее длинным стройным ногам, однако в отличие от подруги Мелани никогда не удостаивалась пристального внимания мужчин.

Поскольку все трое выросли в одном городке, Мелани наивно вообразила, что у Саймона выработался своего рода иммунитет к Элен. Как же она ошибалась! С тех пор как Элен переехала с родителями в Окленд, Саймон с ней почти не встречался и увидел только на вечеринке по случаю помолвки с Мелани. А вскоре после этого Элен тоже объявила о своей помолвке. По-видимому, после большого перерыва Саймон увидел ее новыми глазами.

Что-то тяжелое сдавило сердце Мелани, и оно словно превратилось в маленький холодный комок. Саймон и Элен. Мысленно ставя эти имена рядом, она смутно ощущала какое-то недоумение. Наверное, потом, когда пройдет это неестественное оцепенение, ей будет очень больно, но пока Мелани казалось, будто все происходит с кем-то другим, а она лишь отстраненно наблюдает. И она радовалась этой иллюзии, позволявшей не тратить время на переживания: до завтрашнего дня нужно успеть сделать очень много.

— Интересно, а Деймон знает? — задумчиво спросила Мелани.

— Жених Элен? — встрепенулась Люси. — Думаешь, она ему сказала?

— Надеюсь.

На самом деле Мелани сильно сомневалась, что у Элен хватило храбрости поставить в известность своего жениха. Она мало знала Деймона Ривза, но прекрасно помнила, как в первые же минуты знакомства поразилась исходящей от него силе и мужественности.

По предложению Элен они вчетвером встретились в одном из оклендских баров. Мужчины отправились за напитками, и подруги ненадолго остались вдвоем. Нескольких минут хватило, чтобы какой-то парень успел заинтересоваться Элен. Пожирая ее глазами, он двинулся знакомиться и подошел к столику одновременно с вернувшимся Деймоном. Тому достаточно было бросить взгляд, чтобы незадачливый донжуан поспешил убраться восвояси. Элен прижалась к Деймону, подняла на него полные обожания глаза, и он ответил чуть снисходительным взглядом, в котором, однако, читались нежность и... желание. Мелани очень живо помнила этот взгляд.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.