Не просто женщина...

Уиздом Линда Рэндалл

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Не просто женщина... (Уиздом Линда)

Линда Висдом

Не просто женщина…

Пролог

— Зачем звали, парни? У меня чертовски мало времени.

Джейк Вилдер стремительно вошел в кабинет, где его уже несколько минут ждали три детектива. На фоне их деловых темных костюмов, белоснежных рубашек, строгих в косую полоску галстуков Джейк выглядел, по меньшей мере, нелепо. Протертые джинсы, видавший виды свитер, щетина и волосы до плеч вряд ли могли вызвать симпатии присутствующих. К тому же последние десять дней он работал без передышки, даже душ некогда было принять. Он едва сдерживал усмешку, читая в их глазах единодушное отвращение.

— Так что у вас? Выкладывайте. — Джейк откинулся на спинку стула и заложил ногу за ногу.

— Джейк, мы хотим, чтобы ты занялся одним делом, — начал Роджер Дим Витт сухо. — Кто-то штампует поддельные бланки документов. Никто иной, как наши подопечные, пользуется этим. Такой бизнес на руку и тем, кто продает, и тем, кто покупает. Волна фальшивок скоро захлестнет Техас и Аризону. Думаю, тебе не нужно объяснять, как важно лишить преступников возможности скрываться под чужими именами. Есть сведения, что ниточка тянется из Крейтер Рока — захолустного городка близ границы с Аризоной.

Услышав название города, Джейк ничем не выдал своего внезапно пробудившегося интереса и, казалось, продолжал спокойно слушать.

Роджер бегло просмотрел собранные материалы.

— Жители занимаются скотоводством. Время от времени приезжают туристы. У меня все. — Он закрыл папку. — Шериф там — Тесс О’Хара.

И снова Джейк не подал виду, что произнесенное имя значит для него очень многое.

— Поезжай и разузнай, что сможешь. Тесс — ни слова о цели своего приезда.

Не показывая недовольства, вызванного последним указанием, Джейк невозмутимо спросил:

— Вы не доверяете ей?

Тед усмехнулся:

— Пойми, нечестные шерифы были всегда, и где доказательства, что она не замешана в этом деле?

В глазах Джейка блеснули злые огоньки. Тед никогда ему не нравился.

— Тесс О’Хара была одним из наших лучших следователей, и вы с радостью отпустили ее, потому что рядом с ней чувствовали себя идиотами.

— Поосторожнее, Вилдер. Выбирай выражения, — осадил его пыл третий, молчавший до сих пор полицейский.

Джейк выпрямился и холодно взглянул на него.

— Я говорю, что есть. Вы считаете, Тесс причастна к этому делу? — спросил он, понижая голос, в котором бурлила едва сдерживаемая ярость. — Да вы полные кретины… — он вскочил в порыве злости.

— Остынь! — процедил сквозь зубы Роджер.

Джейк плавно опустился на стул. Его грациозные движения могли сравниться с мягкой поступью дикой рыси.

— Нужно предупредить ее о моем приезде.

— Исключено, — Роджер нервно постукивал папкой по столу. — Мы больше года следим за Тесс, и, похоже, она, в самом деле, чиста. Против нее только один факт: она частенько ездит по выходным дням в Палм-Спрингс. Может быть, она ходит там по магазинам и гуляет в парках, но, вообще-то, дороговатый отдых для зарплаты шерифа провинциального городка. На ее счету в банке — лишь небольшая сумма. Но ведь Тесс достаточно умна и любого обведет вокруг пальца.

— Вы следили за ней? — Джейк не скрывал своего возмущения. — Да как это могло прийти вам в голову?

— Все в порядке вещей, — холодно заметил Тед.

Джейк бросил на него свирепый взгляд и крепко выругался.

— Ты заходишь слишком далеко, — резко прервал его Роджер. — Пока мы не выясним все до конца, ничего ей не рассказывай. Вы вместе работали, и у тебя есть основания неожиданно навестить ее.

Джейк решительно покачал головой.

— Она должна знать, что я приеду, и знать зачем. Тесс поможет мне справиться с заданием.

На лице Теда появилась скептическая улыбка.

— Незаменимых людей нет, и ты, слава богу, не единственный коп. Мы можем послать кого-нибудь другого.

Джейк угрюмо усмехнулся. Установилось молчание. Это был вызов, который никто не хотел принимать, так как каждый для себя оправдывал свои действия. Вилдер наклонился вперед, оперся руками о стол, обвел взглядом застывшие лица и ровным голосом сказал:

— Ладно. Другому, как всегда, ничего не удастся узнать, и все равно придется ехать мне. — Он хрипло рассмеялся.

Роджер воинственно посмотрел на Джейка, готовый, казалось, выстрелить в него. Все трое понимали, что этот парень знает себе цену и что он прав. Задание довольно сложное, и, если он лучше всех справится с ним, то не нужно на него давить и ставить условия. Он знает, что делает.

— Мы сообщим Тесс, что ты будешь в начале недели.

— Черт тебя подери, Роджер, — проворчал Тед.

Роджер протянул Джейку папку:

— Почитай. Пригодится.

Вилдер взял дело, победно усмехаясь.

— Рад был встрече, джентльмены. С вами приятно работать. Если что, не стесняйтесь, звоните в любое время. — Он поспешно вышел, нарочно не закрыв за собой дверь.

Тихо насвистывая какую-то мелодию, Джейк прошествовал по коридору. Около телефона-автомата остановился, быстро опустил монету, и, прислонившись к стене, стал считать гудки в трубке. Услышав на другом конце провода женский голос, он мгновенно выпрямился.

— Привет, Стройные Ножки. Угадай, кто собирается к тебе на ужин.

Глава 1

В считанные секунды Джейк сообразил, что черно-белый «бронко» с ревущей сиреной и ослепляющей мигалкой преследует именно его. Он чертыхнулся и съехал на обочину. Барабаня пальцами по рулю и напевая веселую мелодию, Джейк увидел, что ехавшая сзади машина тоже остановилась. Дверь ее распахнулась, и появился шериф в форме цвета хаки, который направился в его сторону.

Вилдер поднял голову и обворожительно улыбнулся, оценивая в зеркале, как выглядит его загорелое лицо, прикрытое полями шляпы.

— Что-то не так, коп? Ба, какие у вас очки! Вот бы мне такие! В них можно запросто усмирить любого хулигана, он сразу испугается…

Лицо собеседника, казалось, было высечено из камня.

— Послушайте, вы нарушили правила. Конечно, невыносимая жара, в вашей машине к тому же опущен верх. Представляю, как в ней душно. Что еще можете сказать в оправдание того, что несетесь со скоростью 85 миль в час, тогда как здесь — ограничение до 55? Ваши водительские права и документы, пожалуйста.

Джейк согласно кивнул, грациозно склонился набок, чтобы достать из кармана бумажник, где лежали права, потом открыл кейс, вынул удостоверение и легким движением руки протянул документы полицейскому.

— Что вы думаете о том, что мы, детективы, должны помогать друг другу, идти иногда на уступки… Элементарная профессиональная любезность…

— Будьте так добры, помолчите немного. Возможно, вы и правы. Признаю, что, наверное, не просто управлять такой коробчонкой, даже имея водительские права. — Шериф растягивал слова, рассматривая ярко-желтый двухместный «корвет», потом стал записывать данные Джейка.

Увидев кобуру с пистолетом, Джейк заметил:

— У меня тоже есть оружие.

— Очень хорошо. Желаю применять как можно реже. Кстати, почему бы вам не сделать музыку потише? Такой грохот пугает все живое не меньше, чем шум от выстрела.

— Вы из Крейтер Рока?

— Да.

— Славный город.

— Если ценить тишину и покой.

— Спокойно тут у вас?

Коп продолжал писать в блокноте с кожаным переплетом.

— Всякое бывает. Род занятий? — он будто не видел удостоверения.

Джейк взял пачку сигарет, достал одну, вышел из машины и закурил.

— Детектив.

— Распишитесь здесь. В течение двадцати одного дня нужно заплатить штраф. — Джейк взял протянутый бланк. — А если собираетесь пробыть некоторое время в городе, то советую смотреть на знаки и придерживаться средней скорости.

— Обязательно последую вашему совету. — Джейк аккуратно сложил бумагу и спрятал в карман рубашки, затем с грациозной медлительностью сел за руль. Шериф захлопнул за ним дверь.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.