Рассказы о драгоценных камнях

Петров Валерий Петрович

Серия: Человек и окружающая среда [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Рассказы о драгоценных камнях (Петров Валерий)

От автора

В этой книге я хочу рассказать о драгоценных камнях — красивейшем, редком и совершеннейшем произведении природы. Такая простая формулировка, в сущности, дает достаточно полную характеристику этих природных образований.

Внимание к драгоценному (или иначе — ювелирному) камню сначала привлекла именно его красота — яркая, очень четкая окраска или сочетающаяся с красивым цветом идеальная прозрачность, такая, как у «чистой воды». Очень украшает камень его «игра» — камень при поворотах испускает пучок ярких лучей. Важна и редкость таких камней. Именно редкость камня порождает его высокую стоимость. В течение тысячелетий драгоценный камень был мерилом богатства и могущества. Очень много драгоценных камней находят при археологических раскопках в могилах фараонов, скифских вождей и властителей Древнего Востока. Взгляните на царские одежды в Оружейной палате, они буквально отягощены драгоценными камнями. Конечно, такое, выставленное напоказ, богатство производило большое впечатление на современников. Именно о богатстве китайских и индийских владык писали Марко Поло и другие путешественники! прошлого. Богатые украшения с камнями Ивана Грозного с удивлением описывал англичанин Горсей, приезжавший в Москву к царю и оставивший описание этой встречи.

Огромная ценность отдельных драгоценных камней была причиной алчности и многочисленных преступлений. В истории почти каждого крупного камня числятся убийства, обманы, кражи, захваты в качестве военных трофеев и многие другие события. Но и в новое время иногда возникали войны для захвата месторождений драгоценного камня. Достаточно вспомнить англо-бурскую войну 1899–1902 гг. в Южной Африке, которая велась Англией в том числе и с целью захвата открытых незадолго до этого крупнейших алмазных месторождений.

Редкость и совершенство кристаллов драгоценного камня являются геологическими проблемами. Ряд минералов, такие, как, например, топаз и турмалин, отнюдь нельзя назвать редкими, они встречаются в некоторых местах в очень больших количествах, так как входят в состав горных пород, слагающих крупные массы, и в природе эти минералы никак не могут называться драгоценными камнями. Рядовой топаз одно время даже использовался как сырье для изготовления огнеупорных-кирпичей. Меня как геолога и минералога привлекает к драгоценному камню не его непосредственная стоимость, а стремление понять причины возникновения тех редких, часто совершенно исключительных условий, в которых он мог образоваться. Ведь драгоценный камень должен быть совершенным кристаллом, росту которого ничто не мешало, в нем, как правило, не должно быть загрязнений и каких-либо включений, портящих его вид и совершенство. Или наоборот, в нем именно должны быть «загрязнения», придающие бесцветному кристаллу яркую окраску или игру. Такова, например, ярко-зеленая окраска изумруда. В других случаях это может быть равномерное распределение по кристаллу мельчайших игольчатых включений, придающих камню своеобразную игру, как это бывает у различных «кошачьих», «тигровых глаз» или у звездчатых рубина и сапфира.

Эта книга написана главным образом о тех проблемах, которые возникают перед исследователем, изучающим драгоценный камень, и еще о тех людях, которые увлечены камнем и не мыслят своей жизни без поисков редкого и красивого камня, а также о большой исследовательской работе по расшифровке тех загадок, которые ставит перед нами камень.

В отличие от других полезных ископаемых драгоценный камень труднее найти, чем добыть. Но добыть его надо так, чтобы не разрушить и не потерять, а полностью сохранить его красоту и размеры, что далеко не просто.

Стремление дать характеристику важнейших драгоценных камней как ювелирного материала высокой ценности, увязать эти характеристики с условиями образования данного камня и показать те геолого-минералогические условия, в которых тот или иной камень может быть найден, было главным желанием автора и главной трудностью при написании этих рассказов.

Алмаз

Чистый углерод; кристаллизуется в кристаллах кубической системы. Самый твердый из известных минералов. Обладает очень высокой плотностью [3,5 г/см 3; у графита (тоже чистый углерод) 2,1–2,2 г/см 3], очень высоким показателем преломления и очень сильной дисперсией (светорассеянием). Используется как драгоценный камень. Бриллиант — алмаз, отшлифованный таким образом, что свет, попадая в него, многократно отражается от граней бриллианта, разлагается и выходит окрашенным в разные цвета (игра камня). Зернистые, темно окрашенные алмазы называются борт и карбонадо.

Присутствие углекислоты в продуктах сжигания алмаза Лавуазье доказал еще в 1772 г., но состав из чистого углерода был доказан много позднее. Только в последние годы синтезом алмаза было показано, что он представляет собой форму углерода, образующуюся при высоких давлениях.

Из современного учебника минералогии

В числе прозвищ алмаза есть и имя «орлиный камень», и оно ему дано, как говорят, потому, что искатели алмазов покрывают гнездо с птенцом орла стеклом, а орел, видя его и не будучи в состоянии проникнуть в гнездо, улетает, приносит алмаз и кладет его на стекло. Когда алмазов соберется много, искатели забирают их и убирают стекло для того, чтобы орел подумал, что он добился успеха тем, что сделал; через некоторое время они опять кладут стекло на гнездо и орел снова приносит алмазы.

Эту же версию передает и Ал-Кинди, причем показывает вместо орла ласточку… но какая бы это птица ни были, рассказ в целом — глупость, вздор и выдумка.

Бируни А. Собрание сведений для познания драгоценностей (минералогия). М., Изд-во АН СССР, 1963, с. 87

Сам собою [алмаз] в наисильнейшем огне не растопляется; но сперва мутится и темнеет, а потом получает светящуюся белизну; напоследок испускает острой пар и показывает пузырьки. Сие продолжается до тех пор, пока он наконец совсем выпарится и исчезнет. Алмаз улетает таким образом в плотнейших со всех сторон замазанных глиняных сосудах.

Таковые опыты над алмазом производили Франц I, император Римский, и брат его Карл, эрцгерцог Лотарингский, в 1750 году… некоторое наипаче французские химики уподобляют вышеупомянутое свойство алмаза возгоранию и потому причисляется он к горючим телам. Другие же исходящий из него пар уподобляют паче парам плавиковой кислоты.

Севергин В. Первые основания минералогии. СПб., 1798, кн. II, с. 42

Я не люблю алмаз. Нет, пожалуй, «не люблю» несколько не то понятие, которым я хотел бы выразить свое отношение к этому минералу. Может быть, лучше сказать «боюсь», но и это не то. Геологи-алмазники создали хотя и не очень многочисленную, но довольно четко очерченную «касту». Если кто-либо из геологов занялся алмазами, то он обычно считает, что «весь свет сходится» на проблеме алмаза и изучать стоит только алмазные месторождения, а изучение каких-либо других объектов — задачи «ниже достоинства уважающего себя алмазника». Поэтому попасть в среду «настоящих алмазников» или даже обсудить с ними какую-либо проблему крайне трудно.

Кроме того, из-за огромной стоимости даже мелких кристаллов алмаза и потрясающе малого содержания полезного компонента в руде очень трудно получить образец для детального изучения, а некоторые, причем иногда самые интересные с научной точки зрения кусочки породы с кристаллами алмаза, даже взять в руки страшно, настолько эти образцы дороги и редки.

Тем не менее обойти алмаз нельзя. Нельзя потому, что это самый ценный и самый популярный драгоценный камень. Стоимость алмазов, добываемых в мире ежегодно, во много раз выше стоимости всех других драгоценных камней, добываемых за этот же срок. Следует также отметить ту весьма важную роль, которую этот минерал играет в наших представлениях о земных глубинах; его свойства и месторождения совершенно необычны. Прежде всего о природе самого минерала. В приведенной выше цитате из учебника минералогии академика Василия Севергина видно, как тяжело воспринималось представление о том, что алмаз и графит состоят из того же самого углерода, что и обычный уголь. Лавуазье еще за 20 лет до написания учебника Севергииым показал, что алмаз состоит из углерода, и несмотря на это, Севергин только сослался на взгляды французских химиков.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.