Волшебный единорог

Мелис Альберто

Серия: Охотники за тайнами [4]
Жанр: Детские приключения  Детские    2011 год   Автор: Мелис Альберто   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Волшебный единорог (Мелис Альберто)

Посвящается маме Анне и маме Виталии

Глава 1

На краю света

На берегу глубокого озера, невдалеке от высохшего Мёртвого леса, старик с морщинистым лицом наклонился над небольшой лодкой, вынул вёсла из уключин и, крякнув, забросил их к себе на плечо.

— Чего это Бланкито так рычит? — проворчал он. — В Мёртвом лесу уже давно не видели ни одной пумы.

— Дедушка Ланкамиль, смотри! — воскликнула девочка, помогавшая ему забрасывать сеть в тёмные воды озера.

Старик обернулся и только тогда заметил, что Бланкито — молодой волк с белоснежной шкурой, — оскалив клыки и ощетинившись, напряжённо смотрит в направлении заснеженных гор на западном берегу. Ланкамиль опустил вёсла на землю и погладил волка, глядя на три тонких вытянутых облака над одной из вершин к западу от ледника Перито-Морено.

— Да это Повелительницы Ветров! Я ещё ни разу не видел всех трёх вместе, да ещё таких цветов…

Облака, пронизанные слабыми лучами солнца, были разного цвета. Первое было нежно-голубым. Второе — ослепительно-белым, а третье — рубиново-красным, словно тлеющие уголья.

— Что же ты там такое увидел, дружок? — шепнул старик на ухо волку.

Тут ветер на мгновение стих, и на Мёртвый лес опустилась абсолютная тишина. Затем вдруг послышались раскаты грома, а ветер задул с новой силой, даже более неистово, чем прежде. Из-за гор выплыла чёрная туча и, быстро приближаясь, нависла над Повелительницами Ветров.

— Ой! — пискнула девочка.

Старый Ланкамиль поднялся на ноги, а Бланкито протяжно завыл.

— Это сходятся в бою воины Добра и Зла… — тихо сказал старик. Он повернулся к внучке: — Идём, Райен, нужно возвращаться домой, и быстро!

Девочка, будто не слыша, смотрела на облака. Повелительницы Ветров слились в одно ярко-голубое облако, стремительно менявшее очертания под напором ветра.

Райен увидела лошадиную гриву, мощный круп и сильные ноги и наконец — длинный витой рог, выступавший изо лба.

Призрачный конь поднялся на дыбы, словно спасаясь от хищника.

— Он как будто живой… — проговорила девочка. Больше она не успела ничего сказать: чёрная туча навалилась на единорога и поглотила его. Из самого сердца этой тьмы вырвалась молния и ударила прямо в ледник.

— Необязательно всё будет именно так, — вздохнул Ланкамиль. — Ещё есть время…

Он свистнул волка, и они втроём двинулись в глубь Мёртвого леса. Пошёл снег, а на озеро Архентино и горы по его берегам медленно опускалась тёмная беззвёздная ночь. Тьма окутывала земли на Краю Света.

Глава 2

«Билли Твисту и Кэролайн Эшенден, неповторимым Пиратам Радуги»

Неделю спустя в Лондоне, в комнатке на втором этаже дома на Бейхем-стрит, Шейла Рао закончила собирать рюкзак и поставила его на кровать.

В комнату вошёл её отец.

— Я тут, пап!

— Дочка, мы с мамой уезжаем через пять минут. Прости, что приходится снова оставлять тебя одну…

Родители Шейлы Рао только неделю назад вернулись из Парижа, куда они ездили на международную выставку редких книг (Маник и Этель Рао просто обожали редкие и старинные книги).

— Ничего, пап, поживу пока у Вайолет…

Но отец, обычно такой весёлый и приветливый, нахмурился и озабоченно посмотрел на дочь:

— Пойми, мы просто не можемвзять тебя с собой в Брайтон к тёте Генриетте. Это было бы просто безрассудством! Даже самые лучшие врачи не знают, что с ней такое. У неё, конечно, нет лихорадки и других тяжёлых симптомов, но эти загадочные высыпания на коже…

В комнату вошла Этель Рао, мать Шейлы, и встала рядом с мужем.

— Да она вся в ярко-красных, зеленоватых и оранжевых пятнах! И не будь я абсолютно уверена, что моя дорогая сестра ни разу в жизни не выезжала из Англии, я бы сказала, что это какая-то жуткая тропическая зараза! Так что, милая, тебе лучше не ездить с нами — вдруг это заразно? — Миссис Рао заметила рюкзак на кровати. — Ты берёшь рюкзак — не чемодан? А зачем тебе пижама? Сейчас по ночам не так уж холодно…

Мама Шейлы протянула руку к рюкзаку, но девочка выхватила его и прижала к себе.

— Ну мама! — воскликнула она.

— Ой, прости, родная. Конечно бери что хочешь. Хочешь, мы подбросим тебя к Твистам?

— Спасибо, не нужно. Я дойду пешком — заодно и прогуляюсь.

Когда наконец родители уехали, Шейла уселась на кровать и вздохнула с облегчением. Пронесло! Ох, если бы мама увидела, что лежит в рюкзаке, она бы ни за что не поверила, что её дочь собирается просто пожить у друзей.

Шейла открыла рюкзак и ещё раз проверила, всё ли она взяла. Штормовка на гусином пуху, три пары тёплых чулок, вязаный шлем и два толстых шерстяных свитера…

Шейла подошла к телефону и набрала номер подруги.

— Алло, Вайолет, это ты? Всё прошло нормально. А твои родители…

— Ещё не вернулись. Похоже, никто на свете не знает, где сейчас Пираты Радуги!

Через несколько минут Шейла закинула за спину рюкзак, вышла из дома и бодрым шагом отправилась в район Примроуз-Хилл.

По дороге она думала о бедной тётушке Генриетте и её загадочной болезни.

Ей-то хорошо было известно, из-за чего, а точнее, из-за когоона теперь напоминает индейца в боевой раскраске. Этому кому-то было очень нужно, чтобы родители Шейлы провели ближайшие несколько дней подальше от Лондона. Зачем? Чтобы она с друзьями — Вайолет и Вэлиантом Твистами — могла сегодня ночью ещё до рассвета отправиться в очередной отдалённый уголок планеты со сверхважным заданием. «Конечно, если Пираты Радуги не объявятся в самый неподходящий момент!» — подумала она и ускорила шаг.

В это самое время в огромном викторианском особняке в районе Примроуз-Хилл, получившем название Ред Касл — Красный Замок — из-за стен, облицованных песчаником, в лучах заката сиявших всеми оттенками красного, Вайолет Твист распахнула дверь, ведущую в одну из комнат на первом этаже.

Она постояла немного, вдыхая запах старинной ореховой мебели, затем зажгла свет и подошла к письменному столу, на котором лежал латунный компас. Девочка взяла компас и посмотрела на надпись на обороте: «Билли Твисту и Кэролайн Эшенден, неповторимым Пиратам Радуги».

Этот компас они с братом подарили родителям ещё до переезда в этот дом.

«С тех пор как мы здесь поселились, нам не так уж часто удаётся побыть всем вместе…» — подумала Вайолет.

Пиратами Радуги родителей девочки — известных британских экологов — назвал один журналист из газеты «Таймс», написавший статью о том, как они защищают животных, находящихся на грани вымирания. Однажды им даже удалось помешать японскому китобою загарпунить детёныша горбатого кита в Беринговом море. А в другой раз они опустились на парашютах (всех цветов радуги) на крышу штаб-квартиры ООН в Нью-Йорке, чтобы привлечь внимание к истреблению последних тигров-альбиносов в Индии.

Вайолет вспомнила, как маленькой скучала по родителям каждый раз, когда они были в отъезде. Она подошла к карте мира, висевшей на стене, и коснулась кончиком пальца пустыни Сахары в Африке. Именно туда отправились их мама и папа несколько недель назад на поиски невероятно редкого вида газели, и с тех пор…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.