Тайна замка Грэнит-Фолли

Фарр Каролина

Жанр: Триллеры  Детективы    2002 год   Автор: Фарр Каролина   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Тайна замка Грэнит-Фолли (Фарр Каролина)

Глава 1

Вывеска над маленьким, обшарпанным зданием гласила: «Реймонд Д. Коттрелл, недвижимость». Я подъехала и припарковала машину.

Рея Коттрелла вряд ли можно назвать преуспевающим бизнесменом, решила я, выбравшись из машины и осмотревшись. Наверное, в Шаранте рынок недвижимости слишком мал, чтобы обеспечить безбедное существование.

Одернув жакет, я вошла внутрь.

— Чем могу помочь, мадемуазель? — Симпатичная юная регистраторша, пудрившая носик за конторкой, поспешно спрятала свою косметичку, подняла взгляд и улыбнулась.

— Благодарю вас. Я хотела бы поговорить с мистером Коттреллом.

— Сожалею, мадемуазель, но мистера Коттрелла сейчас нет, — ответила она. — Может быть, вы оставите для него сообщение?

— Нет, боюсь, сообщение меня не устроит. Видите ли, я проделала довольно большой путь, чтобы увидеться с мистером Коттреллом, — объяснила я. — Я сейчас прямо из Нью-Йорка. Меня зовут Гейл Уолтон, и я хочу поговорить с ним о Грэнит-Фолли.

— Грэнит-Фолли? — Ее темные глаза в удивлении расширились. — Мисс Уолтон? Тогда вы — владелица Грэнит-Фолли!

— Верно. А когда должен вернуться мистер Коттрелл?

— Он сегодня как раз в Грэнит-Фолли! Просил меня закрыть за него офис. Сказал, что, может быть, останется там до утра. Он так иногда делает. Вы планируете сегодня вернуться в Галифакс? — Она посмотрела мимо меня в сторону моего блестящего желтого «камаро» с откидным верхом. — Я могла бы попросить мистера Коттрелла утром связаться с вами.

— По-моему, сегодня я уже наездилась, — произнесла я, слабо улыбнувшись. — Дорога из Дигби была не из приятных, мисс?..

— Дюпре, — быстро ответила она. — Мадлен Дюпре. Вы ехали по южной дороге? С парома?

Я кивнула:

— Вряд ли я отважусь ночью возвращаться этой дорогой! Там так безлюдно, да и покрытие в ужасном состоянии. Я встретилась с лосем, большим, как дом!

Мадлен встревожилась:

— А почему вы не справились о дороге к нам в Дигби? По той дороге давно никто не ездит. — Она содрогнулась. — Что, если бы ваша машина застряла в грязи или луже? И уж, по крайней мере, кто-то должен был предупредить вас о волках!

— О волках? — как эхо, с удивлением повторила я. — Только не говорите, что здесь водятся волки!

— Лесные волки, — объяснила она. — Это одно из немногих мест на юге Канады, где они еще остались. У нас долгая зима и довольно короткое лето, поэтому они всегда голодны. С вашей стороны будет большой глупостью ехать в Грэнит-Фолли вечером. Даже мистер Коттрелл не ездит ночью, если можно этого избежать, а он очень хорошо знает дорогу. К тому же она гораздо хуже, чем та, по которой приехали вы.

— Но, по-вашему, я могла бы поехать в Галифакс?

Она засмеялась:

— Ваша карта дорог, должно быть, устарела, мисс Уолтон! В Галифакс ведет новая, хорошая, прочная дорога. Но она проходит восточнее города и еще не дошла до Шаранты. Вы попадаете на нее через ферму Гарросса, это в пяти милях отсюда. От фермы Гарросса до шоссе двадцать миль хорошего проселка, и вы выезжаете на шоссе всего в пяти милях от Галифакса.

— Я не слышала, что строится новая дорога.

Она кивнула:

— Ее начала строить горная компания несколько месяцев назад. К югу отсюда в пляжных песках нашли рутил. Как только будет построена дорога, начнется разработка месторождения.

— Рутил? Это какой-то ценный минерал, да?

— Если компания строит к нему такую большую дорогу, то, я бы сказала, да, мисс Уолтон, — улыбнулась Мадлен. — Майк Брандон говорит, что дело пахнет миллионами.

— Кто такой Майк Брандон?

Она покраснела.

— Мы с Майком вместе бываем в обществе. Он работает на компанию. — Она посмотрела на стенные часы и поморщилась. — Я должна была встретиться с ним в гавани пять минут назад. Он смотритель здешних пляжей. Из-за скалистого берега им приходится патрулировать на катере. Но вы же не поедете сейчас по скалистой дороге в Грэнит-Фолли, правда? — встревоженно спросила она.

Я засмеялась:

— Нет, мисс Дюпре! И в Галифакс тоже. В том случае, конечно, если мне удастся найти в городке ночлег.

— Мы с удовольствием примем вас, мисс Уолтон, — с готовностью предложила она. — Моя семья держит ферму недалеко от фермы Гарросса.

Я покачала головой:

— Спасибо, но я не хочу вас затруднять. А есть здесь мотель или какое-нибудь другое заведение, где принимают постояльцев на ночь?

— Да, конечно, к примеру, Мари Бель принимает пансионеров. Это в трех домах отсюда, в сторону гавани. Или можете пойти к мадам Дерен. Семья Дерен держит гостиницу. Вы проезжали ее кварталом раньше. Но иногда туда заходит Майк со своей компанией, и тогда там бывает немного шумно! Думаю, у Мари вам поправится больше, хотя мы бы вас приняли с удовольствием. Мои мама с папой были бы очень рады.

— Спасибо, Мадлен. Вы очень добры. Но это будет несправедливо по отношению к вашей маме. Поэтому, если не возражаете, я найду Мари Бель. В трех домах отсюда вниз, говорите?

— Да, к гавани. — Она протянула руку к телефону. — Я могу позвонить Мари и договориться с ней. На какое время вы намерены остановиться?

— Только на эту ночь. Увидевшись утром с мистером Коттреллом, я уеду отсюда и остановлюсь в доме у Парето.

— Вы хотите сказать, что остановитесь в Грэнит-Фолли?

— Насколько я понимаю, Парето организовал там что-то вроде мотеля?

— Сразу видно, что вы не местная, мисс Уолтон! Разве вы не знаете, что за заведение у Доминика Парето и его жены?

— Я знаю только, что у них есть платные постояльцы, — не без удивления произнесла я. — Теперь, зная, какое это отдаленное и уединенное место, я интересуюсь почему. Помнится, там неплохой пляж. И там, несомненно, есть рыбалка и охота.

Мадлен помотала головой:

— Это не те гости, мисс Уолтон. — Она заколебалась. — Они живут там постоянно. Это люди, у которых нет родственников или есть родственники, которые… не хотят их видеть. Некоторые удалились от дел и имеют доход, но большей частью Парето принимают их за благотворительные чеки.

— Видимо, это пожилые люди?

— Не все. Просто безработные или… затворники. Но я уверена, что вам там не понравится, мисс Уолтон. Шаранта, может быть, и невелика, но здесь значительно лучше, чем в Грэнит-Фолли. Я бы лично ни за что не согласилась провести там ночь. Даже Парето…

Она замолчала и вернулась к телефону. Одновременно послышался звук открываемой двери.

— О, вот и Майк! Должно быть, устал ждать и пришел сюда. Я позвоню Мари.

— Можно позвонить Парето от Мари? — спросила я. — Вероятно, я смогу узнать то, что хочу узнать, не ездя в Грэнит-Фолли.

— Нет, туда не проведена телефонная линия. Замок ведь более чем в двадцати милях отсюда, и дорога идет по лесу. Но мистер Коттрелл сможет ответить на все ваши вопросы, когда завтра вернется сюда. Простите… — Несколько минут она говорила по телефону. — О’кей, — улыбнулась она мне, положив трубку. — Мари вас ждет, и, я уверена, вам у нее понравится.

Я поблагодарила ее, и мы вместе вышли из дома, где ее ждал Майк Брандон. Это был рыжеволосый молодой человек с мужественным, почти красивым лицом. Мы несколько минут поболтали; затем они меня оставили, и я села в машину.

Я без труда нашла дом Мари Бель. Это оказался привлекательный дом в георгианском стиле, построенный из красного кирпича. Он привлек мое внимание, когда я впервые проезжала по городку. Пока я маневрировала на короткой, посыпанной гравием дорожке, из боковой двери навстречу мне торопливо вышла Мари Бель, дружелюбная, седая женщина, насколько я могла судить, лет пятидесяти пяти. У нее было довольное, улыбчивое лицо, и она выглядела такой же веселой, как и свежие ситцевые занавески, которые я заметила на окнах. Она показала мне чистую, приятную комнату с окнами на маленькую гавань.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.