1227 фактов, от которых вы обалдеете

Митчинсон Джон

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
1227 фактов, от которых вы обалдеете (Митчинсон Джон)

A Quite Interesting Book

1,227 QI Facts To Blow Your Socks Off

John Lloyd, John Mitchinson & James Harkin

Электронная версия книги подготовлена компанией

Об авторах

Джон Ллойд, Кавалер Британской империи, – создатель телепрограммы «QI», автор радиопередачи «Викторина новостей» [1] и радиоверсии телесериала «По праву вырождения» [2] , а также продюсер «Недевятичасовых новостей», «Тошного образа» и «Черной Гадюки» [3] . Любимая страница в этой книге – шестнадцатая.

Джон Митчинсон, директор «QI» по науке, – а еще книготорговец и издатель; ему доводилось приглядывать за самыми разными творцами, от Харуки Мураками и «Битлз» до женщины, которая вяжет из собачьей шерсти. Любимая страница в этой книге – двести восемьдесят третья.

Джеймс Харкин, ведущий специалист «QI» по науке, имеет ученые степени в математике и физике, темное бухгалтерское прошлое, связанное с сетевыми пабами, и прозвище Турбо – за феноменальную трудоспособность. Любимая страница в этой книге – сорок четвертая.

От переводчика

Ответственность за достоверность и точность приводимых в книге фактов переводчик возлагает на авторов.

Введение

Я не поэт, но если вы подумаете своей головой, покуда я говорю, из фактов у вас в голове сложится стих.

Майкл Фарадей (1791–1867)

Майкл Фарадей – один из величайших мировых ученых и уж точно величайший экспериментатор. Сын поселкового кузнеца, родом из унылых краев Камбрии, он бросил школу в четырнадцать, успев получить лишь начатки образования, и всему научился сам – читая книги, какие подворачивались под руку, пока семь лет ходил в подмастерьях у лондонского переплетчика.

Мы, команда «QI», часто думаем о Майкле Фарадее – и не мы одни. Альберт Эйнштейн повесил его портрет на стене у себя в кабинете – рядом с изображениями Исаака Ньютона и Джеймса Клерка Максвелла.

Как и Фарадей, мы много читаем – на все мыслимые темы, и чем больше безумного беспорядка в нашем чтении, тем лучше.

Никто из нас не претендует и на унцию Фарадеева гения, но мы, хоть и учились в университетах (43, 31 и 16 лет назад соответственно), считаем себя подлинными самоучками.

Мы достигли этого за десять лет совместного применения Исследовательского Метода «QI», который можно описать одной строкой. Вот она: «Читать все подряд, включая сноски, но записывать только то, что самолично считаешь интересным». Такой подход не только на несколько порядков сокращает масштабы, в общем-то, бесконечной информации во вселенной, но и производит восхитительный эффект «ежедневного постижения чего-нибудь новенького».

Например, еще 20 минут назад, садясь писать это введение, мы знать не знали, что Майкл Фарадей – как и во многом другом – обогнал нас на 150 лет. Он делал в точности то же самое, что и мы: читал все книги, что попадали ему в руки, но выписывал лишь то, что считал «примечательным или умным».

По сути, изыскательские труды «QI» так и начинаются – с крупиц. Все добытое мы включаем в нашу базу данных в точнейшей и лапидарнейшей форме, какую можем придумать.

Этот незатейливый способ перегонки информации имеет наваристый осадок из восторга и изумления, небольшую вытяжку из которого мы представляем вашему вниманию.

Большинство наших находок гораздо чаще проливает свет на то, что нам неведомо, нежели на то, что известно. К такой информации (или ее недостатку) возвращаешься вновь и вновь, но она никогда не скучнеет. Она частенько питает мысль. Когда Ньютона спрашивали, как он открыл закон всемирного тяготения, он отвечал: «Я о нем постоянно думал». Другой наш герой, Иван Петрович Павлов, выразился так: «Старайтесь не оставаться у поверхности фактов. Пытайтесь проникнуть в тайны их возникновения» [4] .

В этой книге среди учтенного и посчитанного мы разместили удобоваримыми кусочками тайны великого и малого, человеческой трагедии и комедии, тепла, света, скорости, жизни, искусства и мысли.

Как завещал нам Фарадей, мы пытаемся думать своей головой. Но куда поразительнее вот что: уговорив эти 1227 фактов расположиться в удобном и правильном порядке, мы добились странного результата – они действительно образовали у нас в головах некое подобие поэмы.

Надеемся, что вам понравится читать их так же, как нам нравилось их собирать.

А если удастся проникнуть в любую из представленных тайн – сообщите нам.

Джон Ллойд, Джон Митчинсон и Джеймс Харкин

1227 фактов

Всяк имеет право на собственное мнение, но никто – на собственные факты.

Дэниэл Патрик Мойнихэн [5] ***

Астероид 1227 называется Гераниум.

***

Озоновый слой слегка пахнет геранью.

***

Центр Галактики на вкус – как малина.

***

Вселенная имеет форму вувузелы.

***

Свет льется в 18 миллионов раз быстрее дождя.

***

Королева Великобритании – законная владелица одной шестой части поверхности земной суши.

***

Согласно скандинавской мифологии, первочеловека звали Аск [6] .

***

Все ожидали Испанскую инквизицию [7] – по закону она была обязана уведомлять о своем визите за 30 дней.

***

У осьминогов три сердца.

***

У кенгуру три влагалища.

***

Трое сыновей Фиделя Кастро (р. 1926) – Алексис, Александр и Алехандро – были названы в честь Александра Македонского.

***

Первая фраза в романе Джерома К. Джерома (1859–1927) «Трое в лодке» (1900): «Нас было четверо».

***

40 % человечества не дожило до первого дня рождения.

***

Каждое десятое европейское дитя зачато на кровати из ИКЕА.

***

Человеческое сердце прокачивает за жизнь объем крови, которым можно заполнить три супертанкера.

***

Слово «time» [8] — самое частоупотребимое существительное в английском языке.

***

10 % всех фотографий в мире сделано за последние 12 месяцев.

***

Между 1838 и 1960 годами на более чем половине фотографий фигурировали младенцы.

***

Слов, которые ежедневно пишутся в «Твиттер», хватит на книгу в 10 миллионов страниц.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.