Супертренажер для мозга

Филлипс Чарльз

Серия: Психология. Мозговой штурм [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Супертренажер для мозга (Филлипс Чарльз)

1

Charles Phillips

STAY SMART

Перевод с английского Элеоноры Мельник

Художественное оформление Петра Петрова

Введение

Вам когда-нибудь приходилось запнуться посреди фразы, силясь припомнить, как зовут вашего друга? А может, вам случалось забывать, куда положили ключи, или путать па в хорошо знакомом танце? Когда становишься старше, часто кажется, что мыслительные способности угасают. Время работает против нас.

Но вы не правы, если впадаете в уныние, поскольку в последние годы – в основном благодаря применению метода функциональной магнитно-резонансной томографии (ФМРТ) и других высокотехнологичных способов исследования, позволяющих демонстрировать мозг в действии – представители неврологической науки значительно расширили наши представления о том, как работает этот маленький, нежный, но чрезвычайно могучий орган. И их выводы – в высшей степени обнадеживающие – говорят о том, что если мы будем беречь здоровье и поддерживать умственную активность, нет никаких причин тому, чтобы мозгу и памяти не продолжать отлично справляться со своими задачами до глубокой старости.

СТАРШЕ – НЕ ЗНАЧИТ ГЛУПЕЕ. В среднем наше общество становится старше, и все больше людей доживает до весьма почтенного возраста. Многие десятилетия житейская мудрость убеждала нас в том, что мозг и его функции начинают угасать, когда человек разменивает третий десяток и далее, и что невозможно избежать торможения интеллектуальной деятельности, в некоторых случаях – очень заметного.

Разумеется, когда мы стареем, наш мозг меняется – это так. Коммуникация в мозгу осуществляется за счет прохождения электрических сигналов вдоль нервных волокон, изолированных жировой тканью, называемой миелином. При старении количество миелина снижается, и сигналы начинают проходить медленнее. Коммуникация между различными отделами мозга становится менее эффективной, мозг хуже снабжается кислородом, и число мозговых клеток уменьшается. В результате мозг теряет в объеме – иначе говоря, становится меньше. Некоторые люди – но ни в коем случае не все – с возрастом начинают страдать от нейродегенеративных нарушений, таких как болезнь Альцгеймера.

Но теперь у нас есть веские свидетельства того, что мозг продолжает адаптироваться – и обновляться – даже в зрелые годы.

Например, когда мы становимся старше, мозг начинает использовать более обширные площади, чтобы поддержать свое функционирование; исследования показывают, что поддержание мозга в активном состоянии противодействует естественным изменениям старения настолько эффективно, что многие люди вообще их не замечают.

Более того, в некоторых отношениях – например, в том, что касается способности управлять эмоциями и воспринимать проблему в контексте – наш мозг, проявляя недюжинную гибкость, исполняет свои обязанности в среднем и пожилом возрасте даже лучше, чем в юности. И некоторые данные позволяют сделать вывод, что с годами наше мышление становится более жизнерадостным!

ОСТАВАТЬСЯ НА СВЯЗИ. Для работы мозга главное – не число имеющихся у нас мозговых клеток, а количество и качество возникающих между ними соединений. В мозгу имеется не только огромный запас нейронов (это один из типов мозговых клеток), но и почти невообразимо большое число потенциальных соединений между ними. Мы обладаем 100 миллиардами нейронов и потенциалом в 100 триллионов соединений.

Мозг создает связи между нейронами, когда мы овладеваем новыми навыками или узнаем новую информацию, когда мы увлечены тем, что делаем, когда получаем интеллектуальную стимуляцию. Сохраняйте интеллектуальную активность – и поможете себе защититься от последствий естественного угасания.

Очень важное исследование, проведенное с участием 4000 монахинь в штате Миннесота (США) и начавшееся в 1991 году, показало, что монахини, сохранявшие умственную активность, продолжая свою преподавательскую деятельность до глубокой старости, имели в среднем на 40% больше мозговых соединений, чем их сестры, избравшие более безмятежный образ жизни. К тому же деятельные монахини жили в среднем на 4 года дольше, чем их менее занятые коллеги. Более того, согласно результатам исследования, опубликованным в 2006 году в Австралии, у людей, поддерживавших свою интеллектуальную активность в труде и на досуге или занимавшихся тренирующими мозг играми и задачами, вероятность развития старческой деменции возникала в среднем в 2 раза реже.

Мы можем поддерживать жизнедеятельность мозга и помогать себе сохранить здоровье, когда принимаемся за новую и трудную деятельность; когда прилагаем усилия к тому, чтобы не утрачивать связи с обществом; когда принимаем меры, чтобы сохранить бодрость и интерес к своим занятиям – и когда пытаемся решать задачи вроде тех, что собраны в этой книге.

ФУНКЦИЯ ПАМЯТИ. Не существует особого мозгового центра, в котором «обитала» бы память. Наоборот, память – это функция, выполняемая множеством отделов мозга в совместной работе. Исследования обнаружили, что гиппокамп в лимбической системе мозга играет ключевую роль в создании новых воспоминаний; а префронтальная и фронтальная доли лобной части коры важны для управления фактами, заученными с помощью сознательной памяти. Но с нашей точки зрения важнее всего определить, как сохранить и совершенствовать память.

Представление функционирования памяти в виде трех этапов поможет нам сосредоточиться на способах ее поддержки: на первом этапе вы закладываете материал в «банк» памяти; на втором – храните его, а на третьем – извлекаете информацию в нужный момент.

В процессе усвоения материала позаботьтесь о сосредоточенности внимания. Вроде бы очевидная рекомендация – но, увы, мы забываем информацию потому, что были рассеянны, передавая ее на попечение памяти, и это происходит чаще, чем мы готовы признать.

Вдобавок старайтесь как можно полнее переработать материал, связывая его с самыми разными отделами мозга. Составляйте контрольные списки.

Придумывайте визуальные образы для отдельных фактов и пытайтесь сопоставить их со звуками, ощущениями, даже с запахами.

Стараясь защитить и усовершенствовать способность мозга к хранению информации, позаботьтесь о его здоровье. В питании соблюдайте полезную для мозга диету (см. с. 11). Регулярно давайте себе физическую нагрузку и обязательно высыпайтесь.

Чтобы расширить свои «вспоминательные» возможности, старайтесь не тревожиться о том, как поведет себя память. Исследования показывают, что небольшой стресс действительно помогает активнее и успешнее вспоминать факты, но сильная тревога, наоборот, затрудняет этот процесс. Именно поэтому так важно обеспечивать достаточную продолжительность сна.

А еще постарайтесь ограничить отвлекающие факторы. Вы обнаружите, что работа над сосредоточенностью вам во благо: решайте задачи и делайте упражнения – или начните заниматься медитацией.

Порой полезно воссоздавать обстоятельства, в которых вы запоминали фактическую информацию. Эмоции тоже способны подхлестывать воспоминания – постарайтесь вспомнить, что вы чувствовали, когда запоминали данный материал.

ИТАК, НАЧНЕМ… Эта книга содержит множество загадок и интеллектуальных задач, которые помогут упражнять память и совершенствовать механизм вспоминания. Их дополняют «Факты из жизни умного мозга» и «Гимнастика для умного мозга» – небольшие, но действенные упражнения для памяти.

В разделе ответов и объяснений в конце книги вы найдете порой и дополнительные задачи. Такая маленькая книжечка – но как много в ней поместилось! Так почему бы вам не перевернуть страницу и не начать исследовать ее загадки?..

Полезная пища для мозга

Ешьте побольше овощей, фруктов, злаков, полезных жиров и рыбы. В небольших дозах можете употреблять и алкоголь, а вот количество молочных продуктов нужно ограничить. Эта «средиземноморская диета» уже доказала свою способность сохранять умственное здоровье и предотвращать наступление старческого слабоумия. Ягоды – это настоящий «стартовый двигатель» для мозга: недавние исследования показывают, что особенно полезны в этом плане соки черники и темного винограда.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.