Кровь королей

Силаева Ольга Дмитриевна

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Силаева Ольга Дмитриевна   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Кровь королей ( Силаева Ольга Дмитриевна)Силаева Ольга Дмитриевна Кровь королей

Пролог

Эшафот возвышался над толпой, как палуба корабля. Дождь барабанил по деревянному настилу, и люди жались друг к другу, не отводя взгляда от виселицы, словно надеясь найти в ней защиту от бесконечного ливня.

Дора задрала голову. В небе якорем болталась петля.

- Серая чума отступила, - сказал отец Савелий.
- Но чтобы люди перестали умирать, нужно казнить ее виновника. Твоего отца.

- Я не хочу, чтобы он умирал, - тихо сказала девочка.
- Церковь учит, что убивать нельзя.

Отец Савелий внимательно посмотрел на свою воспитанницу.

- Это так, - согласился он, - но бывают исключения.

- Какие?

Священник присел перед девочкой так, что их головы оказалась вровень.

- Преступников отправляют в тюрьму, - сказал он.
- Но в королевской крови заключена великая сила. Король Рилл и в тюрьме не растеряет своего могущества. Стоит ему провести ритуал, и на улицах вновь будут лежать больные. Ты этого хочешь?

- Я...
- Дора отвернулась.
- Я не хочу на это смотреть!

- Придется. Кричать и плакать будешь потом. Через это надо пройти, девочка.

Дора сглотнула.

- Не хочу.

- Принцессы не говорят "не хочу". Лорд-регент нас ждет.

- А если бы у регента казнили отца? Он бы тоже пошел смотреть?

Дождь усилился. Толпа вокруг становилась все гуще, но священник, казалось, не обращал на других людей никакого внимания.

- Идем, Дора, - серьезно сказал он, протягивая девочке руку.
- Нас ждут.

Они обогнули толпу и подошли ко входу в боковой переулок. Отец Савелий коротко переговорил со стражей, и их провели к деревянной ложе, стоящей на возвышении за виселицей. Проходя мимо эшафота, Дора отвела взгляд.

Гул толпы остался позади. В ложе было сухо и тепло: пылал огонь в железной печке, на скамьях лежали пухлые подушки. Склонившись над столом, какой-то человек перебирал бумаги.

- Почему здесь никого нет?
- шепотом спросила Дора.

- Здесь и должно быть пусто, - отозвался отец Савелий.
- Аристократы смотрят на казнь из окон дворца. А обычным людям здесь делать нечего.

Дора перевела взгляд на площадь и вздрогнула: виселица возвышалась лишь в двадцати шагах от нее.

- Я не хочу...
- начала она и осеклась. Человек, склонившийся над бумагами, поднял голову.

- А, вот и вы, - отрывисто сказал он.
- Садитесь.

Отец Савелий шагнул вперед, увлекая за собой Дору, но та не двинулась с места, разглядывая незнакомца. Он был моложе отца Савелия, но казался значительнее, несмотря на простую одежду и влажные волосы. Нахмуренные брови выделялись на сосредоточенном лице, под глазами залегли тени.

Отец Савелий сжал ее руку.

- Дора, это лорд-регент Эйлар, - мягко сказал он.
- Милорд, позвольте вам представить принцессу Равель.

- Надеюсь, вы понимаете, что будет, если ее продолжат называть настоящим именем?
- сухо поинтересовался сидящий.

- Кто такая Равель?
- спросила Дора.

Лорд Эйлар повернулся к ней. Стена дождя занавесом отделяла их от площади.

- Вы, - сказал он.
- Единственная законная дочь Рилла Восьмого. Во время восстания ваша мать погибла, а вас считали умершей. Но горничная вынесла вас из огня и оставила в приюте святой Равель.

- И... отец меня не нашел? Не искал?

- Он не знал, что вы живы, - ответил лорд Эйлар. В резком голосе не было и тени сочувствия.
- Кроме того, у Рилла были другие дела. Нашествие серой чумы, например.

Дора прикусила губу.

- Зачем он вызвал чуму?

- Из любви к родине, надо полагать.
- По губам регента скользнула невеселая усмешка.
- Рилл не хотел вызывать чуму. Он пытался обрести бессмертие через свою кровь, кровь королей. Если бы ему это удалось, он стал бы вечным королем вечно процветающей страны: его кровь дала бы нам все, и мы больше не боялись бы конца династии. Но своими играми он нарушил договор. И получилось... то, что получилось.

- Договор? Какой договор?

- Узнаете, - отрезал лорд Эйлар.
- Для начала вам нужно запомнить одно: вы больше не принцесса. Вас не будут называть настоящим именем. Вам запрещено даже думать о возможностях, которые дает королевская кровь. Если вы ослушаетесь, будут умирать люди. Вам это понятно?

Дора кивнула прежде, чем успела осмыслить эти слова.

- Милорд, я прошу прощения, что вмешиваюсь, - тщательно подбирая слова, заговорил отец Савелий.
- Но зачем девочка здесь? Было бы легче, если бы она ничего не знала.

Лорд-регент поднял бровь.

- Вы и вправду так думаете? Возможно, когда-нибудь на эшафоте будем стоять мы, а эта девочка займет трон. Она должна знать, к чему приводят такие игры.

Дождь стихал. Ветер гнал тучи на восток, прочь из города. Перед лицом Доры пробарабанили последние капли, и она вдруг поняла, как тихо вокруг. По всей площади, от королевского дворца до эшафота, люди стояли и молча ждали, подняв лица к небу.

- Они ждут, - сказал отец Савелий.
- У каждого из них кто-то умер от серой чумы. Сколько детей погибло в твоем приюте?

- Почти все.

Священник кивнул.

- Серая чума не заразна, но каждый заболевший умирает. Хотел бы я...

Он не договорил. Распахнулись двери королевского дворца, и Дора увидела человека в простой темной одежде. За ним шли священники и чиновники. Позади двое подмастерьев несли складную лестницу. По обе стороны от них шли стражники, выстраиваясь в две шеренги на пути к эшафоту.

Последним шел король.

Дора сразу его узнала, хотя не видела никогда в жизни. Король Рилл шел твердым шагом, но лицо застыло, как маска. Темные волосы падали ему на лоб, и Дора не видела глаз, но другое привлекло ее внимание: запястья короля были перебинтованы.

- Мы говорили с ним ночью, - сказал лорд-регент, заметив ее взгляд.
- Рилл уверял меня, что без королей мы обречены.

- Вы пытали его?
- вырвалось у Доры.

- Я делал то, что необходимо для блага государства, - последовал холодный ответ.
- Иначе я не знал бы того, что знаю сейчас.

- Вы хотели узнать об остальных наследниках престола?
- подал голос отец Савелий.
- О внебрачных детях короля?

- И о них тоже, - кивнул регент.
- Но главным образом о договоре. Ведь короли получили силу крови не просто так. Взамен фэйри получат весь мир, как только последний из королей умрет. Стоит династии прерваться, и договор будет исполнен.

- То есть сразу после казни?

- Нет. Пока принцесса и бастарды растут, ничего не случится: такое бывало и раньше. Но если, повзрослев, никто из его детей не займет трон...

- Вы в это верите?
- спросил отец Савелий.
- В конец мира?

- Не знаю, - сухо сказал лорд Эйлар.
- Поэтому дети короля отправятся в монастырь, а не на плаху. Но ему на мое милосердие рассчитывать нечего. Он умрет столько раз, сколько понадобится.

Отец Савелий нахмурился:

- Столько раз, сколько понадобится?

Регент обернулся к нему.

- Вы не знали? Король обрел свое бессмертие. Если кто-то из его детей разбудит свою кровь и взойдет на трон, Рилл возродится в его теле. И серая чума придет снова.

В ложе воцарилась тишина. Над площадью в утреннем небе расходились тучи.

- Как?
- наконец спросил отец Савелий.

- Не знаю, - еще суше повторил регент.
- Но Рилл не лгал под пыткой. И поэтому его дети будут жить под чужими именами, не смея даже думать о крови королей. Иначе мы все погибнем.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.