Стоял тот дом

Федотов Дмитрий

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    2005 год   Автор: Федотов Дмитрий   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Стас Маринин

Стоял тот дом…

Он не помнил момента своего появления. Первым ощущением было движение. Движение в темноте. И больше ничего. Он не знал, сколько это длилось, ибо ничего еще не знал о времени.

А потом к нему пришло первое знание. Движение во тьме закончилось, и он вдруг ощутил себя как некое свободное пространство в бесконечной тверди, окружившей его. И оно стремительно расширялось, превращаясь в пластичную структуру, из которой он мог по своему желанию — или чьему-то еще? — создавать любые рабочие объемы с любыми характеристиками.

Но он по-прежнему не знал, кто он и для чего существует. И как долго длится его одиночество. Он мог очень многое, может быть даже все. Но зачем?

Минула еще вечность, и новое знание подсказало ему, что когда-то — как давно? — он был крохотной частью огромного тела, стремительно двигавшегося в бесконечной ледяной пустоте, в которой лишь изредка встречались раскаленные шары звезд. А затем на пути его встретилась звезда, и вокруг нее неспешно кружились несколько каменных и ледяных сфероидов — планет. Гигантский пришелец пролетел мимо каждой из них, но лишь третья от звезды оказалась теплой, светлой и влажной — похожей на ту, где родился его Хозяин!..

И тогда пришелец, выполняя волю Хозяина, отделил частицу своего тела и направил ее к теплой планете. Новое знание сообщило, что когда-нибудь новый Хозяин придет сюда, а вместе с ним — и все ответы, и вся недостающая информация.

И он откроет для себя смысл своего существования…

Акх бежал по мелкотравью к еще далекой, спасительной кромке леса у подножия изломанной горной гряды, бежал изо всех сил, а страх всё ворчал в голове: «Быстрее, быстрее — иначе Черный Грахх догонит тебя и убьет своей горячей, огненной рукой. Скорее — он уже совсем близко!..»

Обернувшись в очередной раз, Акх с ужасом увидел, что колышащаяся серая пелена вот-вот настигнет его. Акх хорошо знал, что несет с собой эта завесь: холод, темноту и очень много мокрой противной воды, которой нельзя было напиться, а лишь стряхивать с себя вместе с остатками тепла.

Акху удалось добраться до деревьев прежде чем ливень настиг его. Но на этот раз укрыться под их густыми кронами не получилось: потоки ледяной воды легко пробили тонкую защиту листьев и обрушились на Акха с таким неистовством, будто решили раз и навсегда покончить с нелепым двуногим существом, почти лишенным теплой шерсти и даже неумеющим сохранять огонь, часто падавший с неба во время гроз.

Мгновенно промокнув и продрогнув насквозь, Акх тихонько заскулил и побрел в глубину неприветливого леса, гонимый лишь одним желанием: найти сухое место — яму под корнями, щель под камнем, а может и дыру в скале — где бы его не терзал мокрый холод, от которого болью стягивало всё тело.

Акх не знал, как долго он пробирался по черному, жестокому и равнодушному к его страданиям лесу. Инстинкт жизни гнал его вперед и только вперед, без оглядки — лишь в непрерывном движении было спасение от холода, а значит и от неминуемой смерти. Но силы постепенно покидали избитое о камни, иссеченное ветвями тело, и Акх все чаще спотыкался о толстые корявые корни, прятавшиеся в густой, длинной траве. И когда наконец он все-таки выбрался на неширокую опушку перед почти отвесной желто-коричневой стеной, он уже не верил в спасение и даже не обрадовался дыре в стене, будто специально дожидавшейся Акха. Из последних сил, на четвереньках он прополз до дыры, втиснулся в ее необычно теплое, сухое нутро и тут же провалился во тьму спасительного сна…

И уже не увидел, как отверстие позади него беззвучно стянулось в точку и исчезло.

Одиночество его закончилось и теперь требовалось проанализировать полученную информацию. Явившееся существо имело очень много сходства с образом Хозяина, запечатленным в долговременной памяти, разве что меньше размерами, да чуть более густо покрыто волосами. Но главное отличие было в том, что это существо не узнало его! Оно так и не послало ему обычного приветствия, когда он открыл вход. Это могло означать лишь одно: пришедший был чужим. А чужих следовало уничтожать — это было записано в памяти, — потому что они могли навредить Хозяину, когда он придет. Но Хозяин не пришел, а существо было очень похоже на него. Может быть, оно все-таки было родственником или даже потомком Хозяина?..

Не желая принимать неверное решение, он прибегнул к последней возможности — протестировать пришедшего. И если тот пройдет испытание, считать его новым Хозяином…

Акх проснулся оттого, что закравшийся внутрь пещеры солнечный луч пощекотал его лицо. Акх мгновенно сел и отпрыгнул спиной к стене, внимательно оглядел укрытие, втянул широкими ноздрями теплый, удивительно свежий воздух — никаких следов присутствия других обитателей. Это показалось странным: пещеры почти всегда были заняты либо хищниками вроде бера или даже длиннозубого, либо — те, что поуже, посырее — разными мерзкими и опасными тварями: змеями, лягвами. А эта — чистая, сухая, теплая — почему-то оказалась пустой. Убедившись в этом, Акх успокоился и уже неспешно обошел всю пещеру. Ему очень хотелось пить, и он обрадовался, когда нашел в глубине родник вкусной воды. А после жажды как всегда пришел голод. Связку сладких корней Акх потерял во время вчерашнего бегства по лесу, и теперь чтобы насытиться, придется вернуться на равнину — только там можно найти хорошую пищу. А какие он вчера нашел корни! Толстые, сочные, не источенные червями — их бы хватило и ему, и Уам, и даже осталось бы по корешку обоим ее детенышам… Акх вздохнул и вдруг почувствовал знакомый запах. Странно: пахло теми самыми белыми корешками — но ведь они не растут в пещерах, и даже возле них. Акх снова принюхался — нет, он не ошибся: манящий аромат шел со стороны входа. И тогда Акх наконец решился: подошел к идеально круглому отверстию и выглянул наружу.

Большую поляну, поросшую короткой пушистой травой, с трех сторон обступали разлапистые деревья с красными стволами и синеватыми игольчатыми кронами, звенели в траве толстые серые кузнечики, да верещала в ветвях какая-то мелкая птица — никаких следов вчерашнего ночного кошмара. Запах пищи заметно усилился, Акх сделал шаг и вдруг буквально наткнулся на связку корней. Его корней! Ведь он вчера сам стянул их гибким стеблем ползуна. Неужели ночью он был настолько слаб, что бросил еду буквально у входа в спасительную пещеру? Нет, Акх точно знал, что потерял связку раньше, в лесу. А это чья-то другая. Акх быстро огляделся, но вокруг было по-прежнему тихо и спокойно. Что ж, кто-то потерял еду, а он нашел, и теперь это его законная добыча. Акх подобрал связку и медленно, крадучись обошел всю поляну перед пещерой. Ему определенно понравились и само место, и особенно пещера — уютная, теплая, надежная… Неожиданная мысль пришла Акху в голову: а ведь эта пещера спасла ему жизнь вчера — так почему бы не сделать ее своим постоянным убежищем? Ведь это он ее нашел — значит, пещера теперь принадлежит ему, и если надо, он будет защищать ее хоть от самого длиннозубого!

Акх вернулся в пещеру и снова медленно обошел ее, уже как хозяин, определил место для себя — справа от входа пол имел небольшое возвышение, с которого очень хорошо был виден дальний край поляны со стеной леса, откуда только и могла появиться опасность. Потом Акх поискал место для Уам и детенышей и решил, что они будут спать возле источника — там тоже оказалось весьма удобное и сухое возвышение, какое он себе только что представил. Акх остановился посреди пещеры и вдруг ясно увидел, как здесь, вот именно в этой круглой ямке, горит костер! Да-да, сюда ведь можно принести небесный огонь, не боясь, что первый же дождь убьет его. А огня боится даже длиннозубый, и значит уже никто не сможет выгнать Акха и его семью из этой пещеры.

От возбуждения у него разыгралось воображение. Вон у той стены надо положить большой плоский камень, на котором будет удобно сушить коренья, толочь вкусные зерна и орехи, делать острые камни. Акх почти не удивился, когда часть пола у стены приподнялась бугром, и через мгновение там уже лежал совершенно плоский камень, каким Акх его себе представлял. Он только подошел и провел ладонью по поверхности, будто желая убедиться, что камень ему не померещился.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.