Это и есть любовь

Нейл Долли

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Это и есть любовь (Нейл Долли)

Долли Нейл

Это и есть любовь

Нейл Д. Н45 Это и есть любовь: Роман. — М.: Издательский Дом «Панорама». — 192 с.

(Серия «Панорама романов о любви», 13-013)

Оригинал: Neil Dolly

ISBN 978-5-7024-3034-8

Аннотация

Они расстались волею обстоятельств или, скорее, стараниями его родителей и ее старшей сестры, которые проявили завидную изобретательность в нежелании видеть Лауру и Макса счастливым. Расстались, казалось бы, навсегда, без надежды когда-либо увидеться вновь. Но Судьба распорядилась иначе. Встреча когда-то любящих друг друга людей, вставших врагами, — что может быть неприятнее? Сумеют ли Макс и Лаура сокрушить стену вражды, недоверия и непонимания, разоблачить козни завистников и вернуть свое счастье?

Долли Нейл

Это и есть любовь

1

Лаура проснулась от резкого телефонного звонка. Не открывая глаз, она потянулась к тумбочке, пытаясь нащупать аппарат. На пол полетели ночник, пара книг, фарфоровый ежик и чашка с остатками шоколада. Наконец ее пальцы коснулись трубки.

— Да... — сонно пробормотала она.

— Лаура?

Она моментально открыла глаза и, отбросив одеяло в сторону, села на кровати. Сон как рукой сняло.

— Макс, ты?

Этот стальной голос с бархатистыми модуляциями, несомненно, принадлежал Максу Прайту, можно было даже не спрашивать. Холодок страха пробежал по спине Лауры. Она прижала руку к груди, словно хотела остановить бешеный галоп своего сердца. Макс. В памяти сразу всплыло прошлое.

— Мне надо срочно поговорить с тобой. Я сейчас приеду.

В ее крохотной каморке стояла кромешная тьма. Лаура убрала с глаз непослушную прядь густых рыжих волос в надежде увидеть хоть что-нибудь. Посмотрела на светящийся циферблат будильника, и ее небесно-голубые глаза округлились от изумления.

— В четыре часа утра? Ты что, спятил?

Она швырнула трубку и, кипя праведным гневом, с головой укрылась одеялом. Через час ей уже надо вставать на работу! О сне можно было забыть. Лаура лежала с открытыми глазами и с тихой ненавистью думала о Максе. Немного успокоившись, она поразмыслила и пришла к выводу, что есть только одна причина, по которой он мог настаивать на встрече. Это скорее всего имело отношение к тайне, которую Лаура и ее старшая сестра Фей хранили уже пять лет.

От мысли, что Максу все известно, Лауре стало плохо. Она снова села. Что он собирается предпринять? Расскажет Дэну, своему брату и мужу Фей? А что дальше?

Тело Лауры стало липким от холодного пота. Потянувшись за одеялом, она потеряла равновесие и... оказалась на полу. Пронзительно закричал потревоженный шумом попугай.

— Замолчи, Фред! О, черт! — в отчаянии воскликнула Лаура, услышав новую телефонную трель. — Да, я слушаю тебя!

Фред продолжал немилосердно вопить.

— Что, черт возьми, у тебя там происходит? — рявкнул Макс.

— Не волнуйся, дорогой, — нежно заворковала Лаура, пытаясь успокоить своего пернатого любимца. — Ку-ку, ку-ку.

— Что?! — опешил Макс.

— Я разговариваю со своим попугаем! — огрызнулась Лаура. Она была на грани истерики.

Пронзительные вопли птицы болью отдавались у нее в голове. Лаура нащупала валяющийся на полу ночник и нажала на выключатель.

— С попугаем, значит.

Уязвленная ехидным намеком Макса, она стиснула зубы. Пусть насмехается, сколько влезет!

— Лаура...

— Подожди! — крикнула она в трубку. — Я должна успокоить Фреда, он сильно разволновался.

— Да черт с ней, с этой тварью!.. Пусть...

Не дослушав его брани, Лаура встала и, пошатываясь, подошла к клетке, судорожно размышляя, почему Макс после стольких лет снова появился на ее горизонте? Она открыла дверцу клетки и стала почесывать голову птицы, шепча ласковые, нежные слова. Хорошо бы, тоскливо подумала Лаура, и меня кто-нибудь так же утешил.

Довольный хозяйской лаской, Фред, деловито переступая лапками по жердочке, отправился снимать стресс к кормушке. Лаура с умилением смотрела, как попугай с аппетитом поглощает просо. Она вообще могла часами наблюдать за Фредом, которого случайно увидела в приюте для животных — страшного, облезлого, запаршивевшего — и, страдая от одиночества, взяла его домой. Всего через месяц птицу было не узнать.

Лаура бросила сердитый взгляд на телефон, не желая продолжать разговор с Максом. Она уже пережила роман с ним и теперь всю жизнь будет расплачиваться за свою доверчивость.

Пять лет назад Лаура забеременела от Макса. Ей тогда было восемнадцать, ему — двадцать четыре. Вскоре Макс вернулся к своей невесте, а через несколько недель закрутил роман с Фей. Что было потом, нетрудно догадаться — третья, четвертая связь и так далее. Он менял женщин с поразительной беспечностью.

Лаура разозлилась, почувствовав выступившие на глазах слезы. Ей казалось, что эта боль осталась в прошлом, но сейчас Макс воскресил нежелательные воспоминания. Она знала, когда и почему забеременела, знала, зачем решилась на этот безумный и губительный для себя шаг. Они встречались довольно долго, однако запретную черту не переступали. Но однажды Макс, собираясь уехать за границу недели на две, зашел попрощаться. Лаура так сильно его любила, что, когда он стал ласкать ее, позволила Максу все. Ей хватило одного раза, чтобы зачать ребенка.

Она нехотя взяла телефонную трубку. Хочешь не хочешь, а с Максом придется встретиться. Надо выяснить, в чем дело.

— Слушаю тебя, Макс.

— Я сейчас приеду.

— Нет, мне уже пора собираться на работу и уходить.

— Ладно. Тогда я буду у тебя в час дня. Оставайся на месте, пожалуйста. Это очень важно и касается Фей.

— Где ты будешь? — насторожилась Лаура, злясь на его отрывистый, командирский тон.

— В кондитерской, где ты работаешь.

— Откуда ты знаешь об этом? — выкрикнула она, сжавшись от страха.

— Я разговаривал с Дэном.

До Лауры, словно сквозь вату, доходили слова Макса, пытавшегося завладеть ее вниманием. Горло будто сдавило железным обручем, несчастная не могла произнести ни звука. Лауре даже показалось, что ее парализовано. Брак Фей и будущее ее двоих детей теперь находились под угрозой. Макс мог разрушить жизнь ее старшей сестры так же, как разрушил ее, Лауры, жизнь. Боже, что делать?!

Лаура была на пятом месяце беременности, когда узнала о связи Макса и Фей. Это известие так потрясло ее, что она не могла даже глотать. Через какое-то время ребенок перестал шевелиться. Лаура совсем потеряла голову, понимая, что это означает, но отказывалась верить, что ребенок Макса, единственное, что их связывало теперь, умер. И она стала ждать. День проходил за днем, а ребенок по-прежнему не подавал признаков жизни.

Лаура стала похожа на скелет, в животе начались сильные режущие боли, температура поползла вверх. Ее, измученную, в полуобморочном состоянии, нашла лежащей на полу в ванной комнате родная тетка.

Лаура хорошо помнила, как рыдала, узнав, что Макс убил собственное дитя, даже не подозревая о его существовании. Врачи вернули ее с того света, и Лаура долго пролежала в больнице, ослабевшая и глухая к окружающему миру. При ней постоянно дежурила сиделка. Потом появился симпатичный доктор и сказал, что из-за сильного внутреннего заражения ей вынуждены были удалить матку. Но это не так страшно, как, например, ампутация конечностей, жизнерадостно добавил врач, будто перспектива никогда не иметь детей могла утешить несчастную женщину.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.