Возвращение Легенды

Кучеренко Владимир Александрович

Серия: Серая эльфийка [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Возвращение Легенды (Кучеренко Владимир)

Глава 1

– Ее величество королева Леяра ожидает вас! – объявил камердинер. Четырнадцать темных эльфиек тут же спешно, но бесшумно вскочили, гордо приподняли подбородки, расправили плечи и прошли в тронный зал. Войдя в просторное помещение, освещаемое с помощью магических факелов, которые не сгорали, не чадили и не могли стать причиной пожара, девушки остановились.

Многие из их группы за свои несколько сотен лет жизни не то что никогда не бывали в подземном дворце, но вообще впервые посетили Сельдрэларизель – знаменитую столицу дроу. Однако правила поведения и обычаи своего народа знала каждая. Словно по команде девушки одновременно остановились в двенадцати шагах от высокого серебряного кресла, украшенного драгоценными камнями, припали на левое колено и склонили в почтении головы.

Согласно этикету первой должна заговорить матриарх. Но королева молчала, пристально изучая вошедших претенденток – лучших из лучших, если верить Хаэлхару. И Леяра действительно доверяла ему. Одному из немногих мужчин-дроу, удостоенных подобной чести.

«Итак, кто тут у нас? – рассматривала эльфиек Леяра. – Одна наемница, способная сражаться любым видом оружия. Две магички – первая боевая, а вторая исцеляющая. Остальные четверо специализируются на парных клинках – для нашего дела то, что надо! Вот та, высокая, с длинным мечом, хороша… А другие, со щитами, похоже, десятницы из моей личной охраны: призывательница в темном балахоне, кинжальщица, лучницы… Экипировка прекрасная, хоть и броня проста, но оружие у девушек на порядок выше, чем одежда. Добрый знак!»

Молодец архимаг – постарался. Неплохой материал. Остается только выяснить их подготовку и отсеять оказавшихся здесь случайно.

– Приветствую вас, преданные дочери Темного Леса! – наконец нарушила тишину матриарх. Ледяной голос Леяры эхом пронесся над тронным залом.

Теперь эльфийкам разрешалось поднять головы и посмотреть в глаза королеве.

– Желаем мудрости и здоровья вам, верховная мать. Готовы выполнить все, что в наших силах, для процветания народа дроу. Просим благословения богини Шейлы на это великое дело, – тоже следуя традиции, хором ответили коленопреклоненные девушки.

– Приятно смотреть на этих красавиц, да, Хаэлхар? – мгновенно перевоплотившись из Снежной королевы в любящую мать, спросила Леяра.

– Вы правы, ваше величество, – подтвердил архимаг и шагнул из темноты позади претенденток. Затем мужчина-дроу опустил голову и повторил позу четырнадцати эльфиек.

– Можете встать, дети мои, – разрешила матриарх и обратилась к девушкам: – Прежде чем вы узнаете, с какой целью вас здесь собрали, вам предстоит пройти испытание.

Стоящая в шеренгу группа ничем не выдала своего любопытства, но по изменению движения цветовых пятен аур, видных в магическом зрении, Хаэлхар отметил, что претенденткам не терпится поскорее выяснить причину повышенного внимания к их персонам со стороны самой Леяры.

– Архимаг уже определил ваши психоэмоциональные и интеллектуальные способности. Поэтому в преданности, умении здраво мыслить и принимать правильные решения можно не сомневаться. Однако мне интересно проверить и боевые умения. Именно поэтому вам разрешили пройти во дворец с оружием, – проговорила Леяра и встала с трона.

Девушки промолчали, но в их глазах отчетливо читалась готовность выполнить любой приказ матриарха.

По сигналу королевы заговорил Хаэлхар:

– Для выполнения задания государственной важности необходимы лучшие, те, кто способен сражаться как в одиночку, так и в составе группы. Поэтому испытания пройдут в три этапа. Сначала каждая из вас сразится с ее величеством в течение четырех минут…

– Или до первой крови, – добавила Леяра и пояснила: – Та, которая за отведенный промежуток времени останется без единой царапины, проходит в следующий тур. Претендентка, сумевшая ранить меня, считается прошедшей проверку досрочно.

– Затем продемонстрируете умение работать в команде, – продолжил архимаг. – С помощью жребия разобьем вас на три равные бригады, в составе которых вам предстоит уже в течение получаса противостоять двум другим командам.

– На этом этапе участника из игры выводит либо смерть, либо потеря оружия, – снова внесла свою страшную лепту королева.

– Те из вас, кому ранения позволят стоять на ногах и продолжать бой, наряду с другими пройдут завершающую стадию испытания. Но если в команде останется всего одна – она тоже выбывает. Вопросы?

– Позвольте уточнить, ваше величество? – нахмурив брови, спросила дроу с двуручным мечом.

Леяра разрешила, медленно опустив и подняв веки.

– Нас ведь четырнадцать, каким образом мы разделимся на три равные части?

– Ты так уверена, что все удачно пройдут первое испытание? – усмехнулась Леяра.

– Если что, укомплектую собой недостающую команду, – ответил Хаэлхар. – Но чтобы все шло по-честному, не стану использовать заклинания выше пятого уровня.

– Еще есть вопросы? – оглядела подданных королева.

– Да, верховная мать, – произнесла девушка с двумя клинками за спиной и шестью косичками на голове. – Как мы посмеем поднять на вас руку? А тем более ранить? Разрешите использовать хотя бы тренировочное оружие?

– Не беспокойся, дочь моя, – ответила правительница дроу и с грустью в голосе добавила: – Единственная, способная противостоять мне в поединке, к сожалению, покинула этот мир. Но в целях безопасности я все-таки во втором туре введу запрет на стрельбу из лука в голову.

– А как насчет боевой магии, ваше величество? – уточнила эльфийка в красно-золотой робе.

– Поражающие удары только в конечности, дезориентирующие заклинания разрешены в любую часть тела, захваты разума приветствуются. Но опять-таки все не выше пятого уровня – иначе вы мне дворец разнесете.

Леяра взглянула на дроу-призывательницу элементалей и, предвосхищая ее вопрос, промолвила:

– Магических существ использовать только из семейства теней первого или второго класса.

– Понятно, – кивнула эльфийка в балахоне.

– Верховная мать, а что будет в третьем туре? – поинтересовалась наемница из клана темных убийц.

– О, этот этап особенный! С одной стороны, последнее испытание – весьма простое, но с другой – крайне сложное, – вновь ледяным голосом произнесла королева.

– Вам предстоит доказать преданность Шейле, матриарху и всему нашему народу, – принялся объяснять Хаэлхар с несколько унылым лицом. – Необходимо показать готовность выполнять любые приказы, какими бы нелогичными и жестокими они ни казались. От вас потребуется перевоплощение в хладнокровных и способных на все дочерей Темного Леса. Во внушающих ужас врагам, в таких, коими нас считают другие расы и какими были наши предки в глубокой древности. Поэтому сейчас у вас есть время подумать и возможность отказаться до того, как все начнется. К покинувшим тронный зал не станут предъявлять никаких претензий, и они вернутся к своим прежним обязанностям.

Четырнадцать девушек переводили непонимающие взгляды с архимага на матриарха, но ни одна из эльфиек не решалась нарушить повисшую в пещере зловещую тишину. Наконец осмелилась одна из телохранительниц королевы:

– Что именно необходимо будет сделать, ваше величество?

– Убить не прошедших в третий тур, – ответила Леяра.

– Но за что, верховная мать? Они же не враги? – удрученно спросила еще одна эльфийка с щитом. И хотя никого из остальных девушек охранницы ранее не знали, могло ведь так случиться, что придется лишить жизни подругу.

– Одно дело – враги и совсем иное – сородичи, – неожиданно высказалась наемница, у которой на счету не один десяток (если не сотня) безвинно погибших душ. Та, которая за деньги способна зверски перерезать горло ребенку или старику (естественно, не из расы темных эльфов – даже для этих «машин смерти» было чуждо убийство соплеменников, детей Великой Праматери).

Леяра промолчала. А Хаэлхар извиняющимся тоном произнес:

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.