На грани человечности

Горбунова Ирина Валерьевна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
На грани человечности (Горбунова Ирина)Ирэн Валери

НА ГРАНИ ЧЕЛОВЕЧНОСТИ

...Только явь - не игры и не сказки.

В красоту легенды верить глупо.

Слышишь вой и стон, и скрежет адский?
-

Шествие Истории по трупам.

Виальда фер Эксли

ПРОЛОГ

ПРОЛОГ (В ГРЯДУЩЕМ)

...Стремительный, неистовый, взметнулся навстречу чёрный вихрь: вороной жеребец, латы воронёной стали. Сшиблись на всём скаку - тяжкий удар в щит... ответный удар... треск сломанных копий...

Что это - сон или явь, быль или небыль? Может, просто - кадры исторической хроники?

Только видится: под блеклым, выцветшим осенним небом - огромный амфитеатр, и зрители затаили дыхание, и в центре арены двое сошлись в поединке. Сошлись - насмерть.

Было? Не было?

В прошлом? в будущем? в настоящем?

Только чудится: ты - один из соперников. Только помнится: битва - чужая, и враг - чужой. Только знаешь: сошлись - насмерть.

Только в уме - странные, вычурные слова, как из старинной летописи:

"...и было сие в славном королевстве во Льюрском, во стольном граде во Льюроне, в день 18-й месяца Листопада, в год 1374-й от Великого Откровения..."

Год 1374-й - плюс-минус современность...

ПРОЛОГ (В МИНУВШЕМ)

...И ещё поединок. Впрочем, не поединок - игра. Дружба-любовь-соперничество. Избыток молодых сил. Беззаботная радость бытия. Отточенное мастерство фехтования.

Двое подростков-землян, девчонка и мальчишка. Пустынный пляж на острове Крит. Откровенно внеурочное время. Откровенно деревянные мечи. Самодельные - как же иначе?

Сон или явь, быль или небыль? Может, просто - ностальгия?

Только видится: южное лето во всём блеске. Только слышится: сонный лепет прибоя, сварливые жалобы чаек, мерное шуршанье гальки в волнах. Только угадывается: поодаль буйный океан зелени за чертой пляжа, и среди него - белоснежные островки школьных корпусов...

И зыбкое марево в глазах не только от зноя. Ещё - от воспоминаний.

Было? Не было?

В прошлом? в будущем? в настоящем?

Смотря чем мерить. У тебя и до сих пор - прошлого куда меньше, чем будущего. У родной цивилизации твоей прошлое куда солиднее: два миллиона лет - докосмических, да столько же - после Контакта. И есть ещё Конфедерация Миров, у которой в прошлом - эпохи и народы.

Зато и в будущем - бесконечность.

А твоё будущее? разве не весьма размытым представляется оно - оттуда? Словно сквозь ту дымку, в которой видится теперь воспоминание.

И в воспоминании: изящная, в античном стиле, беседка на пляже (о, сила детской мечты!) - словно гробница Пророков в пустыне Ранаирской. И небесная высь - звонкая, как колокол...

ПРОЛОГ (В НАСТОЯЩЕМ)

...Колокол.

Медленный, гулкий удар. И ещё один. И ещё.

Неторопливо-размеренно - словно забилось огромное сердце.

Старинный храм, больше похожий на крепость, купается в косых лучах солнца, падающего к закату. Со всего монастырского двора, повинуясь призыву, стекается община на молитву. Все - женщины. Большинство - при оружии. И кожаных воинских курток, и блестящих кольчуг - куда больше, чем монашеских сутан.

Некоторые сёстры уже в возрасте. Но - без признака дряхлости. Собранность, жёсткость, хладнокровие опытных воинов. Воинов, много поживших - и сумевших остаться в живых.

Но больше - молодых, задорных, в настроении, далёком от молитвенного... ох, тесен им суровый устав монастыря! Только и жизни - вольными наёмницами, от набега к набегу.

Смех; обрывки оживлённой болтовни; порой и солёная шуточка...

- ...На кухню заглянула. Ох, и трапеза готовится, прости Единый!

- То-то с утра тебя на плацу не видно...

- ...Сказывают, Владычица - против Священной войны... да хранит её святая Аризия!

- Кого хранит? Владычицу - или войну?..

- ...Смеёшься! Какой-такой "молодой лорд"?! Мне нынче ночью в дозор заступать, вот и вся любовь!

- Ночью - в дозор, а днём - позор...

- ...Взгляните-ка, леди! У сестры Гайяры - кольчуга новая, сиргентской работы. Эй, признавайся, Гайяра: когда успела во Святую Землю?

- Единый с тобой. Полгода уж как не новая. И от скверны еретической очищена давно...

- ...Еду я, значит, через Тимильский лес...

- ...А сестра-то Вайрика, сказывают, в "Тихую Гавань" захаживает. На огонёк и далее...

- ...С чего бы матушку понесло в Реватскую прецепторию? Уж и там нарушения устава привиделись?

- Ну и храни её Священное Пламя. Худо тебе, что ль, без неё?..

- ...Как ты с этим кривым мечом управляешься?!

- ...Вот те раз. Леру фер Тайлем уже Арзуасов бьёт? Родичей жены?!

- Им - месть кровная, нам - барыш верный. Я так разумею, выгодней служить у Тайлема. Он хоть и помешанный, да не скупится.

- Сёстры, сёстры! Что за суета мирская? В час молитвы!..

- Айе, подруги! Что слышно в столице?

- Будто бы у короля - наложница новая. Сарнийка!

- Ха-ха. Ай да распотешила. Какой придворный шут тебе это сболтнул?..

- ...Где опять эта послушнаца-непослушница?!..

- ...Моё почтенье, сестрица! Пять монет на бочку!

- Какие-такие пять монет?

- Те, что в кости мне проиграла. Третьего уж дня.

- Это тебе третьей ночи приснилось! Когда в карауле задремала.

- Что за намёки?!

И вот уж отскочили в сторонку, взглядами друг друга меряют. Выметнулись клинки из ножен, зазвенели, запели. Не свирепо - весело. Угроза - напускная разве что.

Братство-дружба-соперничество. Буйство молодых сил. Бесшабашный вихрь движения. Отточенное мастерство фехтования.

Вот теперь - быль. Нереальное будущее, ставшее реальным настоящим; и реальность эта - только твой выбор. А из прошлого - лишь странные строки пришли на ум...

...Считает излишними старец-меч пять ежедневных молитв,

Готов даже в храме он кровь пролить, жаждет великих битв...

Вот меч, вот храм, вот час вечерней молитвы... а кровь - не прольётся. Повод ли для смертельной дуэли - жалкие пять монет? Да ещё - для дуэли аризианки с аризианкой?

Сёстры во Едином, поди; и да хранят их Пророки Его.

Просто - играет молодая удаль. Просто - играют клинки друг с другом; брызжут вокруг звонкими солнечными зайчиками.

Просто - и мечи, и монастырь, и даже гробница Пророков где-то в пустыне Ранаирской, во Святой Земле... отныне не мечты - настоящее...

1.

Сестра Лима зачерпнула варево ложкой, попробовала, обожглась, скривилась и сплюнула.

- Уж и бурда, поглоти её Тьма Вековечная!

- Увы, поглощать это предстоит нам, - философски заметила сестра Иммер.

- Ты давись своей стряпнёй, а я - к эрихьюанцам, - осклабилась сестра Герана; на лбу резко обозначился косой шрам - память о давнем скользящем ударе.
- У них только и отужинать по-человечески. Отец Одольдо - хозяин хлебосольный, вина держит отменные, и свежая дичь у него не переводится. Хвала святому Эрихью.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.