Верность

Зан Тимоти

Серия: Звездные войны [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Верность (Зан Тимоти)

События книги происходят через несколько месяцев после «Эпизода IV: Новая надежда»

Глава 1

Имперский звёздный разрушитель «Возмездие» тихо вынырнул из темноты космоса, готовясь выступить против повстанческих сил, грозящих порвать галактику на части.

Стоя на командном мостике и заложив руки за спину, капитан Кендал Оззель смотрел на планету Слеза прямо по курсу одновременно с нетерпением и нехорошими предчувствиями. На его взгляд, вся эта планетка была обыкновенным логовом разного рода контрабандистов, третьесортных пиратских группировок и прочих отбросов общества. Если бы командиром «Звезды смерти» был он, а не этот недоумок Таркин, думал Оззель, он бы точно испробовал «Звезду» на Слезе, а не на Альдераане.

Но тогда не он был командиром, а сейчас уже не было ни Таркина, ни «Звезды смерти» – всех разнесло на кусочки при Явине-4. Какая-то неуловимая мимолётность – и Альянс повстанцев из досадного недоразумения превратился в опасного врага.

Реакция Центра Империи не заставила себя ждать. Менее чем через три дня пришло распоряжение не проявлять милосердия к повстанцам и им сочувствующим.

Впрочем, Оззель никогда не проявлял милосердия ни к кому. Уничтожение повстанцев и сочувствующих им – вот самый короткий путь к успеху в имперском флоте. Если не сказать, кратчайший путь к адмиральской планке в петлице.

– Доложить обстановку! – гаркнул он за спину.

– Сорок семь стандартных минут до выхода на орбиту, сэр, – доложил офицер-навигатор из ямы экипажа.

Оззель кивнул.

– Не спускать с планеты глаз, – приказал он. – Никто не должен с неё скрыться.

Он глянул на едва светившийся диск впереди.

– Никто, – мягко повторил он.

* * *

– Люк? – крикнул Хан Соло из кабины «Тысячелетнего сокола». – Давай, малыш, пошевеливайся. У нас тут плотный график.

– Все пассажиры на борту! – отозвался Люк. – Трап поднят и загерметизирован.

Хан и так всё знал благодаря приборам управления, но если этот малыш решил лететь с ним, то пусть научится не болтать лишнего.

– Ладно, Чуи, врубай движки, – скомандовал он.

Чубакка, сидевший рядом, понимающе зарычал, и «Сокол» плавно взмыл с грубой поверхности Слезы.

Видимо, не слишком плавно. Сзади послышались сдавленные негодующие восклицания.

– Эй, там! – крикнул кто-то.

Хан закатил глаза и добавил тяги досветовым двигателям.

– Всё, в последний раз берём пассажиров, – твёрдо заявил он своему напарнику.

Чубакка ответил, как стукнул в лоб, – без экивоков и с некоторым негодованием.

– Нет, я серьёзно, – настаивал Хан. – Отныне кто не платит, тот не летит.

Позади послышались шаги – это Люк явился и плюхнулся в кресло позади Чубакки.

– Все на местах, – объявил он.

– Великолепно! – съязвил Хан. – Как окажемся в гиперпространстве, будем принимать заказы на выпивку.

– Да ладно тебе, – успокаивал его Люк. – Если эти тебе чем-то не нравится, ты бы посмотрел на тех, кто улетел предыдущими рейсами. А эти – просто техники, которые грузили последние ящики с оборудованием.

Хан поморщился. Эти «последние ящики» забили ему в «Соколе» все грузовые отсеки, совсем не оставив свободного места для платного груза, даже если ему удастся что-нибудь найти на пути к месту встречи. Получался на 100% бесплатный рейс, как и всё, что они с Чубаккой делали для Люка и его новых друзей из Альянса повстанцев.

– Да уж, то и дело встречаю каких-то совершенно бесполезных техников, – пробормотал он.

Он уже ждал, что сейчас Люк бросится грудью на защиту техников, как с заднего отражателя срикошетил лазерный разряд.

– Какого… – рявкнул Хан, уводя «Сокол» резко в сторону.

Это инстинктивное движение и спасло всем шкуры. Ещё один выстрел пролетел как раз в том месте, где они были раньше, но уже с другого вектора атаки. Хан резко развернул корабль, не переставая надеяться, что пассажиры пристёгнуты, и глянул на кормовой экран.

Одного взгляда на пяток разномастных кораблей, поднимающихся сзади, было достаточно, чтобы всё понять.

– Пираты! – крикнул он другим, увеличивая мощность двигателей и уводя корабль вверх.

Встреча с пиратами в пределах гравитационного поля планеты, без огневого прикрытия и всякой возможности скрыться в гиперпространстве – что может быть хуже для пилота? Даже «Сокол» не мог уйти от такого большого числа кораблей.

– Чуи, выводи нас отсюда, – сказал Хан, сбрасывая ремни безопасности. – Люк, пошли.

Юноша уже бежал по туннелю сломя голову. Хан последовал за ним, свернул за угол и увидел, как Люк присел рядом с пассажирами, забившимися в кресла, и пополз по лестнице к верхней огневой точке.

– Капитан! – позвал один из пассажиров.

– Потом! – отрезал Хан, хватаясь за лестницу и спускаясь к нижней огневой точке. Он поймал себя, когда сила притяжения развернулась вокруг него под прямым углом, а потом плюхнулся в кресло.

Отсюда положение казалось даже хуже, чем из кабины. К первой волне пиратских кораблей присоединилась вторая. Она изрыгала лазерные разряды по краям первой группы, образуя смертоносный цилиндр вокруг вектора движения «Сокола». Пираты загоняли жертву в угол, чтобы первой группе легче было её догнать.

Ну, тут их ждал небольшой сюрприз. Набирая одной рукой команды на пульте, Хан другой рукой нацепил переговорное устройство и включил его.

– Люк?

– Я тут. Есть план или мы просто начинаем с самого большого, а потом устраняем их по очереди?

Хан нахмурился, схватившись за ручки управления огнём. Ему пришла в голову необычная мысль. Если посмотреть на расстановку второй группы пиратов…

– Бери того, большого, – сказал он, – а я тут тем временем кое-что попробую.

Ответом Люка был залп лазерного огня прямо в нос ведущему кораблю пиратов.

Тот резко дёрнулся в сторону, очевидно, не ожидая такой огневой мощи от простого лёгкого фрахтовика. Но пират-пилот быстро пришёл в себя и вновь повёл корабль к прежнему месту в боевом порядке. Вся передняя линия выстроилась и сомкнула ряды, чтобы получить наилучшую защиту от перекрывающихся щитов. Хан внимательно следил, ожидая следующего предсказуемого хода пиратов, как услышал резкие звуки с экрана – ведущие корабли переключили мощность на передние щиты.

А это означало, что они неизбежно уменьшили мощность задних. Прекрасно!

– Чуи, ныряй и разворачивайся, – приказал Хан по внутренней связи.

«Сокол» нырнул, и на секунду задняя линия кораблей показалась позади щитов передней. Хан был к этому готов. Он выстрелил двойным залпом мимо передней линии по самому крупному кораблю задней. Тот резко дёрнулся – его главную систему управления разорвало на куски.

А вслед за этим кольцо лазерного огня, сдерживающее «Сокол», ударило прямо по кормам передней линии.

Хан того и ждал. Два малых корабля мгновенно вылетели из боевого построения со взорванными двигателями. Первый отскочил от соседа и унёсся вдаль, а второй на полном ходу врезался в другого. Они упали вместе. Люк воспользовался суматохой и превратил один из ведущих кораблей в огненную пыль.

Но тут, к вящему удивлению Хана, «Сокол» нырнул и понёсся по дуге назад, к планете.

– Чуи? – рявкнул он. – Какого…

Вуки предупреждающе зарычал. Нахмурившись, Хан поглядел туда, куда показывал Чуи, и увидел знакомый силуэт имперского звёздного разрушителя прямо у тёмного края диска планеты.

– Хан! – ахнул Люк.

– Вижу, вижу, – Хан лихорадочно соображал.

Повстанческая ячейка, несомненно, вовремя успела скрыться со Слезы.

Если не считать того, что около полудесятка членов этой ячейки сейчас сидело всего в нескольких метрах над ним в салоне «Сокола». Если имперцы поймают их здесь…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.