Единственное решение

Лэмб Миллисент

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Единственное решение (Лэмб Миллисент)

Пролог

Десятилетний мальчик сидел в кинотеатре и во все глаза смотрел на экран. Он не очень хорошо понимал запутанный сюжет фильма о том, как адвокат пытался защитить человека, подозреваемого в убийстве известного футболиста. Но это не огорчало юного зрителя. Он больше обращал внимание на роскошные быстрые автомобили, на которых ездили герои картины, и на большие красивые дома, в которых они жили.

Возвращаясь после таких фильмов в каморку, где обитал с матерью, мальчик долго не мог забыть увиденную на экране роскошь. Однажды, ложась спать на голодный желудок, он поклялся себе, что когда вырастет, то тоже будет таким же богатым, как и герои тех фильмов.

1

Грейс Мортон вертела в руке стакан с ледяной водой и мысленно кляла себя за то, что согласилась на предложение Лесли поужинать в этом ресторане. Она пребывала в мрачном настроении, хотя «Фантазия» была тут ни при чем.

Грейс нередко забегала сюда перекусить с тех пор, как переехала в этот район Бирмингема два года назад, — кухня здесь была очень хорошая.

И на погоду нельзя было свалить свое подавленное состояние. День выдался теплым и солнечным, и они с Лесли сидели в уютном уголке на террасе, увитой зеленью. Недалеко от них, через пару столиков, сидел ее красивый сосед Дастин Кейн со своей очередной подружкой.

Грейс не могла обвинить даже Лесли в своем плохом настроении. Он был привлекательным мужчиной и интересным собеседником — когда не капал ей на мозги по поводу ее работы.

— Грейс, ты должна планировать все заранее. Я не припомню случая, чтобы ты хотя бы раз пришла на наши свидания вовремя. Я уж не говорю о том, что половина из них сорвалась из-за того, что твой босс постоянно просит тебя сделать «еще кое-что».

— Но сегодня-то я пришла вовремя, — возразила она.

— Да, в кои веки, — недовольно буркнул Лесли. — Может, я должен поблагодарить тебя за это?

Грейс положила вилку на стол, чувствуя, как в животе все скрутилось в тугой ком. Господи, как она устала от всего этого! Подобные диалоги повторяются с каждым новым поклонником.

— Нет, — ответила она, — просто признать, что я не всегда…

— Ты не опоздала только потому, — перебил Лесли, — что я сказал, что между нами все будет кончено, если ты снова задержишься!

— Тише! Кругом люди.

Но было уже поздно. Дастин Кейн, сидевший к Грейс лицом, успел перехватить ее напряженный взгляд.

— Пусть слушают, мне все равно, — бросил Лесли, не понижая голоса. — Я не самый последний мужчина в Бирмингеме, между прочим, могу иметь любую женщину, если захочу. Но ты даже не видишь этого, потому что слишком занята своими камерами и макияжем!

Грейс вздохнула.

— Лесли, я же ведущая теленовостей, поэтому камеры и грим являются необходимыми атрибутами моей профессии. — Она приложила салфетку к губам, чтобы скрыть раздражение, ведь эти жалобы она тоже слышала много раз. — Ты с самого начала знал о том, какая у меня работа.

— Знал, но не предполагал, что ты помешана на ней.

Черт! Мужчины всегда хотели от Грейс больше, чем она могла дать им. Неужели они не понимали, что женщине, работавшей в службе теленовостей, приходится вкалывать в два раза больше, чем мужчине, чтобы добиться успеха?

Грейс, мечтавшая выбиться на национальный уровень, чувствовала, что близка к заветной цели. С ней уже разговаривали люди из одной телекомпании. Правда, ничего конкретного не обещали, но все же… Так что теперь ей надо было удвоить свои усилия, чтобы доказать, что она лучшая среди бирмингемских телеведущих. А для этого надо быть готовой к работе в любое время дня и ночи. Где бы и когда бы ни происходило какое-нибудь интересное событие, она должна осветить его одной из первых. И тут уж не до свиданий.

Ни один мужчина не хотел мириться с тем, что на первом месте для Грейс стоит работа, — и только потом все остальное. Пока Грейс удавалось с грехом пополам совмещать личную жизнь с карьерой тележурналиста, хотя это стоило ей дружбы со многими людьми, как с мужчинами, так и с женщинами.

Грейс боялась, что она сейчас может сказать Лесли нечто такое, что оборвет те несколько нитей, которые еще связывали их. Она встала и, изобразив на лице улыбку, сказала:

— Пойду возьму фруктовый десерт.

Она застыла перед витриной, уставленной блюдами с фруктами, стараясь оттянуть время возвращения к своему сердитому поклоннику, который был явно настроен на ссору. Грейс взяла плоскими щипчиками большую сочную клубничину, но у нее так дрожала рука, что она чуть не уронила ягоду.

На ее руку легла теплая мужская ладонь. Грейс вздрогнула и обернулась. Это был Дастин.

— Спасибо, — сказала она и потянулась за следующей ягодой.

Дастин снова поддержал ее дрожавшую руку и, добавив в ее тарелку еще три клубничины, спросил:

— Достаточно?

— Да, — заверила Грейс, испытывая неловкость от такого внимания.

— Трения с поклонником? — с пониманием произнес Дастин.

Выдумывать что-то не имело смысла — Дастин слышал почти весь ее разговор с Лесли. Кроме того, за два года соседства он стал для Грейс настоящим другом, с которым она нередко делилась многим. Дастин располагал к себе и вызывал доверие. Не последнюю роль в этом играла, очевидно, его профессия — он был известным адвокатом. В начале их знакомства в какой-то момент Грейс вдруг поняла, что влюбляется в него, но подавила в себе это чувство, решив построить со своим красавцем соседом чисто дружеские отношения. Дастин, по-видимому, тоже придерживался такой точки зрения, так как в его поведении не было ни малейшего намека на ухаживание.

— Да, — призналась Грейс. — Лесли немного зол на меня сейчас.

— Почему? Ты изменяешь ему?

— Нет, конечно! — возмутилась она. — У меня на одного-то едва хватает времени.

Дастин пожал плечами и, положив на свою тарелку несколько ломтиков киви, философски заметил:

— Женщины всегда обманывают мужчин.

— Я к их числу не отношусь, — буркнула Грейс и посмотрела через плечо. В пассии Дастина она узнала актрису, которая сейчас играла одну из главных ролей в спектакле городского театра. — Твоя подружка, кстати, тоже выглядит не очень счастливой.

Дастин скривился и добавил на тарелку небольшую кисть винограда.

— Ты права. Думаю, Мерилин и твой парень могли бы найти общий язык. Готов поспорить, твой Лесли жалуется, что ты уделяешь своей работе слишком много внимания, постоянно откладываешь свидания или опаздываешь на них и так далее. Мерилин поет мне ту же песню.

Они обменялись понимающими взглядами. Грейс знала, что Дастин один из самых востребованных адвокатов Бирмингема. Однажды за чашкой кофе он поделился с ней своей мечтой стать самым молодым партнером в юридической фирме, в которой работал, — самой престижной в городе. Поэтому Грейс хорошо представляла, сколько ему надо работать для достижения цели.

— Мне очень жаль, — мягко сказала она.

— Ничего, бывает. — Дастин бросил взгляд в сторону их столиков. — Мы, кажется, слишком задержались.

Грейс тоже посмотрела туда. Лесли быстро допил остатки коктейля, встал и вышел из зала с видом оскорбленного достоинства. Проходя мимо витрины с фруктами, он готов был испепелить Грейс свирепым взглядом.

Вслед за ним поднялась Мерилин. Вихляя бедрами, она подошла к Дастину и игриво провела своими ярко-красными коготками по его щеке.

— Пока, малыш, — проворковала она. — Когда захочешь увидеть меня в следующий раз, позвони, и, если я буду свободна, мы, может, встретимся.

Она медленно направилась к выходу. Мужчины, сидевшие в ресторане, провожали ее восхищенными взглядами.

Грейс посмотрела на свою тарелку, затем перевела взгляд на два опустевших столика и наконец взглянула на Дастина.

— Спорим, что наши друзья оставили нас с солидными счетами?

Дастин улыбнулся. Ему приятно было, что Грейс немного оттаяла после неприятного разговора со своим парнем. Он невольно слышал их перепалку, и это оставило у него неприятный осадок.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.