Испытание на человечность

Степанидина Екатерина Анатольевна

Жанр: Космическая фантастика  Фантастика    Автор: Степанидина Екатерина Анатольевна   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Испытание на человечность ( Степанидина Екатерина Анатольевна)Степанидина Екатерина Анатольевна Испытание на человечность.

Часть I. От надежды до победы

***

В приёмной вице-губернатора планеты Артоса Даниеля Озена было красиво. Роскошь, не бросавшаяся в глаза, но бывшая чем-то само собой разумеющимся, мягкие цвета, всё по-деловому - и всё же изящно. Сэнди Адамсон пришла очень сильно раньше назначенного часа, да что там - пришла: гналась, как сумасшедшая, надеялась, что раз он один раз уже заступился за неё, давно, много лет назад, то поможет и сейчас... и теперь пришлось ждать. Она не могла отвлечься, не могла сосредоточиться, даже не могла заставить себя что-то читать, чтобы скоротать время, - и время тянулось нестерпимо медленно.

- Госпожа Адамсон, прошу, - робот отворил перед нею дверь.

Она стремительно бросилась в кабинет. Даниель. Столько времени прошло. Почему он тогда заступился? Он с давних пор следит за жизнью Академии, просто - не всё равно, что там происходит?..

- Господин Озен...

Он встал, вышел из-за стола, - прежде чем дать ей говорить, усадил к столу и налил вина, успокаивающе взял за руку. Сквозь панику у неё мелькнула мысль: как же красив... так нельзя, так не бывает. Эти серые глаза...

- Расскажите мне, что там на самом деле было, - у него бархатистый низкий голос, которому так хотелось поверить.
- Я смогу подумать, чем вам помочь, если у меня будет полная картина.

- Да... конечно. Послушайте, виноват этот их старший, который хранит тайну обрядов...

- Старший из сканьяс?
- уточнил Даниель.

- Да. Мы пришли к нему, со мной была группа, патруль не вмешивался. И всё было нормально!
- она сорвалась на крик и тут же осеклась.

Даниель налил ещё. Стало быть, они с группой исследователей что-то сделали не так. У сканьяс. Которые населяли Артос издавна, ещё до прибытия колонистов в эпоху первых звездолётов. Которые сопротивлялись даже Империи в ту пору, когда она ещё называлась Астланской. У сканьяс, которых загнали в резервации, которые ничего не забыли и настороженно встречают любые попытки людей приблизиться к ним. Интересно, это она за годы отсутствия на Артосе потеряла умение общаться с такими народами, или же кто-то из молодых и зелёных оказался без головы? Скорее, второе...

- Пейте. Что было дальше?

- Драка, - коротко ответила Сэнди.
- Старший оскорбился, кивнул своим, те пошли выгонять нас. Мои ребята попытались воспротивиться, но безуспешно, патруль пришёл на помощь - разнимать. Разнять-то разняли, но на выручку к сканьяс заявилось чуть ли не всё поселение, военные вызвали дополнительные силы.

Даниель кивнул. О неожиданном нападении на имперский патруль было немедленно доложено наверх, военный комендант выслал подкрепление, Сэнди Адамсон с её людьми быстро эвакуировали, и дальнейшего она не видела. И хорошо...

Она с тревогой смотрела на то, как он на глазах помрачнел. Не знала, что он - видел. Как военный комендант поставил губернатора в известность о необходимости подавления мятежа. Как губернатор неожиданно изъявил желание прибыть на место сам... и лично поучаствовал в расправе над сканьяс. Да, начальство Академии правильно решило, что в гибели этого поселения есть вина Сэнди Адамсон, но... если для военных такие действия привычны, то реакцию Дэйва никто не сумел предвидеть. Зачем он убивал сам?..

- Вы поможете мне?
- она отставила бокал, потянулась к Даниелю.
- Вы ведь помогли тогда, давно, когда я пыталась изучать историю Владеющих Силой, а меня за это чуть не выгнали из Академии. Они отстранят меня от работы, скажут - я подставила сканьяс под удар Империи, это непрофессиональное поведение...

Даниель мягко обнял её.

- Не беспокойтесь. Всё будет хорошо. Но прикрыть того, кто начал драку, нельзя, будьте готовы к тому, что потери в вашей группе... неизбежны. Вы - другое дело...

...Он сдержал обещание.

***

Дарта Вейдера они встречали втроём: военный комендант, губернатор и вице-губернатор. Военный комендант то и дело одёргивал рукава, теребил пояс, оглядывался на строй почётного караула, вытянувшегося в струнку для встречи главнокомандующего имперских войск... и совсем побледнел, когда Вейдер покинул борт звездолёта и спустился к ним. Даниель смотрел на то, как тот слушал доклад, и не оставляла мысль: как же трудно говорить с человеком, когда не видишь его реакцию, - непонятно, продолжать ли оправдываться или, наоборот, успокоиться.

После встречи военные уехали в резиденцию военного коменданта, и Даниель облегчённо вздохнул: даже при том, что ты знаешь о своей полной невиновности, присутствие Милорда давит почти физически. Каково же тем, кто действительно проштрафился...

На следующий день Вейдер улетел, - а новым военным комендантом Артоса стал Морхотте Нарндейл. Даниель знал этого человека и пожал плечами: смысла в такой замене не было, для поддержания порядка на планете, которая исстари верна Империи, не надо каких-то выдающихся военных талантов, а по части лояльности они тоже были равны... Вздрогнул только, когда увидел в сообщении о текущих делах, что бывший военный комендант будет похоронен завтра. Так вот как Вейдер отправляет в отставку... Да, об этом ходили слухи, но одно дело услышать краем уха, а совсем другое - когда вот так... почти на твоих глазах.

***

Сэнди Адамсон волновалась. Нет, не то чтобы она не бывала во дворце губернатора, нет, - да и сам Дэйв Озен был ей безразличен... как мужчина... в отличие от его брата...

- Прошу, - перед нею распахнули дверь.

Дэйв Озен ждал. Да, они похожи, - оба черноволосые, с тёмными серыми глазами, только в Даниеле было что-то от гордого хищника, эти лёгкие движения, красивые руки, а Дэйв... Дэйв был проще.

- Садитесь, госпожа Адамсон. Я вас слушаю.

Она стала излагать тему своей работы, - забывалась, переходила на привычный научный язык, потом спохватывалась: он не специалист, если его завалить терминологией, он утонет, заскучает и решит, что всё это не так уж и важно.

- ...видите ли, мои исследования важны для понимания религиозного сознания народа акти, а они были тесно связаны со сканьяс, и... мне не хватает материала. Моё исследование, если оно будет завершено, сделает артосскую Академию лидером в этой области.

Губернатор любезно улыбнулся в ответ на её порывистую речь.

- Чем могу помочь?

- Я добралась до архива Особого отдела, но обращения, подписанного ректором Академии, оказалось недостаточно. Требуется высочайшее разрешение на работу с... с запретными материалами.

- Запретными?
- губернатор был явно заинтересован.
- Какими именно?

Сэнди смутилась.

- Это материалы по магии, которую практиковали народы Артоса в доколонизаторский период.

- Магия, - медленно повторил губернатор.
- Магия - то есть владение Силой?

Сэнди молча кивнула. Почему-то показалось, что Дэйв Озен сейчас откажет.

- И что же вы надеетесь найти?

- Ну... надеяться найти подробный учебник для обучения магии, конечно, нереально, но... описания обрядов, посвящений, церемоний... из них многое можно почерпнуть. Без этого картина остаётся неполной.

- То есть у вас нет личной заинтересованности в магии?
- уточнил Озен.
- Вами движет чисто научный интерес, а не желание применить эти запретные знания на практике?

- Что вы, упаси Создатель, конечно, нет!
- Сэнди замахала руками.
- Мне не нужна Сила, мне нужны знания. Я учёный, а не... не кандидат в коллеги Дарта Вейдера.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.