Нежеланный Фамильяр

Давыдов Сергей Александрович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Нежеланный Фамильяр (Давыдов Сергей)

— Какой аппетитный паренёк… — прошипела тёмная фигура, склонившаяся над Магчи. Манящий голос умолк, и мальчик очнулся от транса, но попытка бегства ничего не дала — под алыми огнями глаз монстра, чьи очертания расплывались в ночной тьме, он не мог сдвинуться с места. Ноги безвольно разъехались, сын плотника упал, и к нему протянулась рука исчадия преисподней. Острый коготь прикоснулся к коже… но в этот момент яркая белая вспышка отбросила чудовище.

— Мы ещё увидимся, Магчи!.. — проревела тварь… и он проснулся.

Худощавый юноша с белыми волосами потряс головой, вставая с постели, и подошёл к умывальнику. Плеснул немного холодной воды себе в лицо, смывая остатки кошмара. В последние годы он перестал сниться, но, видимо, волнение перед экзаменом разбередило старые раны…

Парень плеснул ещё воды и вытерся полотенцем. Затем уселся на пол возле кровати и сосредоточился, фокусируя разум и отбрасывая лишнее.

Через десять минут он уже шёл по коридорам общежития Школы, не выказывая ни тени неуверенности или сомнений, как и следует истинному демонологу — пусть пока что и лишь Ассистенту. Впрочем, если вспомнить, что Магчи достиг звания и позиции Ассистента на третий год обучения вместо шестого-седьмого, как большинство тех, кто сумел этого достичь, никто не сомневался, что получение звания полноценного мага для него — лишь вопрос времени. С этим неохотно соглашались даже его недоброжелатели, каковых, к слову, в Школе было большинство. Необщительность парня и его погружённость в учёбу, близкая к фанатизму, не прибавляли ему друзей, равно как и низкое происхождение. Хотя последнее и не имело среди магов большого значения, но нежелание тратить время на что-то кроме учёбы, а так же популярность среди учителей, быстро приклеило ему эпитет «выскочка». Впрочем, его это ничуть не волновало, да и большинство учеников быстро научились игнорировать парня, что вполне устраивало обе стороны.

Уверенно и довольно быстро Магчи вышел с территории общежития и направился к полигону — вернее, к заклинательному залу, где и должен был пройти сегодняшний экзамен. Последнее испытание способностей молодого демонолога, после которого он получит личный знак вместе с правом официально называться магом, и направление на несколько лет работы на благо Лангринии.

— Как я погляжу, у тебя всё такая же напыщенная рожа, как обычно, Сарай! — окликнул его Джай Лизо, ученик того же факультета и один из тех, кто так и не научился игнорировать Магчи. Последний мысленно вздохнул, но сохранил ровное выражение лица. Джай тоже был незнатным, сыном кузнеца, но вместо старательного изучения магии предпочёл быть мальчиком на побегушках у знатного мальчишки лет на пять младше его. — Ну, по крайней мере вскоре ты перестанешь раздражать ей достойных учеников Школы… Останешься ли жив или нет.

Магчи прибавил шаг и вошёл на территорию полигона, оставив позади не имеющего пропуска Джая и стараясь не позволить его последним словам повлиять на себя. Но тот факт, что смертность среди демонологов была самой высокой, и даже лучшие специалисты Школы не могли дать гарантий, чем закончится финальный экзамен, оставался правдой. Парень глубоко вздохнул… и понял, что совсем не боится. Осталось сделать последний шаг, и навсегда распрощаться с тем напуганным мальчишкой, который едва не стал обедом демона…

— Пусть они трепещут — негромко произнёс Магчи девиз своего факультета и сделал шаг в заклинательную палату.

Четыре магистра демонологии. Двое полноценных медиков. Три жреца, по одному от каждого цвета. Двое магистров элементалистики и один — алхимии. И всё это — для того, чтобы один ассистент-демонолог мог сдать экзамен… Для любого, знающего значимость магов и ценность их времени, но не знающего тонкостей правил безопасности Школы, это могло бы показаться перебором. Однако у всего есть причины… И главной причиной подобной концентрации магов в одном месте была полная непредсказуемость церемонии. В отличие от алхимиков, спиритистов и магов жизни, заводивших фамильяров в районе пятого года обучения, демонологи призывали своих в качестве выпускного экзамена; разными были не только принципы, но и степень риска. Маги жизни просто связывали себя с определённым животным; их метод был самым простым и безопасным. Алхимики создавали своих гомункулусов и химер, а затем пользовались методом, схожим с методом магов жизни. Это, соответственно, требовало намного больших познаний, но риск был ненамного выше, разве что алхимик — идиот… Но таким просто не доверили бы секрета создания живых существ. Спиритистам требовалось скорее упорство, и их риски были, пожалуй, наименьшими, разве что требовали заметной магической силы, отсутствующей у новичков. И лишь демонологи не просто подвергались очень реальной опасности, но и подвергали ей окружающих. В отличие от прочих, они призывали не друзей и спутников души, а слуг. Рабов, если уж совсем начистоту. Часть демонов шла на это добровольно, поскольку мелкий бес, пробыв несколько десятков лет в услужении демонолога ощутимой силы, и сам становился заметно сильнее, и именно их, демоническую мелюзгу, как правило и призывали начинающие демонологи. Однако — не только их… В принципе, на зов мог откликнуться любой демон, и хотя могущественные владыки Потустороннего и заняты были более важными вещами, подобающими их статусу, порой особо самоуверенные демоны среднего ранга рисковали подставиться под удар магистров ради того, чтобы попытаться выпить силы талантливого, но неопытного новичка. И изредка им это даже удавалось.

Но это ещё полбеды — хуже, когда кто-то из владык решал развлечься коротким визитом в плотский мир, сочетаемым с неплохой закуской. Вот тогда присутствующим приходилось напрягать все силы для того, чтобы обойтись минимумом жертв…

Так что, учитывая постоянную нехватку магов и средства, уходящие на их обучение, подобная подстраховка была совсем нелишней.

Изредка возникали робкие разговоры о том, что без подобного экзамена можно и обойтись, однако всегда разбивались о несокрушимые традиции и неоспоримую полезность — и, что, возможно, даже важнее, статусность — фамильяра для любого мага.

Магчи поклонился каждому из присутствующих; Алиму Лориани, его личному куратору, поклон был чуть более низким. Парень искренне уважал старика, тот, в свою очередь, был благорасположен к своему Ассистенту и недавно намекнул, что уже приглядел для Магчи неплохое местечко дальнейшей службы, прямо по его талантам и нуждам.

— Действуй, парень, я в тебя верю — спокойно произнёс Лориани.

Сейчас от будущего мага требовалось не просто успешно провести ритуал призыва и связать явившегося демона своей волей, но провести его полную версию, по всем старым традициям. Длительно, кроваво, утомительно, и не сказать, чтобы особенно надёжно, но зато прекрасно демонстрирует знание студентом всех тонкостей своего ремесла… Что ещё нужно для экзамена? К тому же если он не сорвёт сложный ритуал, то не сорвёт и более простой, когда вокруг не будет магистров, способных помочь, и рассчитывать нужно будет только на себя.

Честно сказать, Магчи мог сдать выпускной экзамен ещё два года назад; куратор предлагал ему это, оценив знания и способности парня. Однако в этом случае ему пришлось бы покинуть Школу и её библиотеку, так что он предпочёл отказаться от этой чести ради более углублённого изучения целительства и алхимии. Пожалуй, сейчас он мог бы претендовать на звание не только демонолога, но и медика, так что когда Лориани отмечал у него задатки будущего архимага, это было простой констатацией фактов, а не комплиментом.

Зацикленность парня на учёбе, близкая к одержимости, объяснялась несколькими факторами, но главным был страх. Изначально это был Страх, страх с большой буквы, и пусть за годы учёбы Магчи и сумел перековать его в мотивацию и целеустремлённость, сон этой ночью показал, что ещё не все раны зажили. Он проходил практические занятия, так что уже сталкивался с демонами, но тот, неизвестный, пугал его куда больше, чем мелкие бесы, прекрасно изученные по учебникам и лично. Неизвестность всегда страшит, да и последнее обещание демона, которое он прокричал, прежде чем оказался изгнан…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.