Норби и придворный шут

Азимова Джанет

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    1997 год   Автор: Азимова Джанет   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Норби и старейшая драконица

Глава первая

ПАРАДНАЯ ФОРМА

Кадету Джефферсону Уэллсу стоило немалых усилий упаковать свой чемодан. В его комнату в Космической Академии нагрянули трое других кадетов, изнывающих от любопытства и донимающих его расспросами.

Помощи от Норби ждать не приходилось. Хотя робот не задавал вопросов, поскольку отлично знал, куда они с Джеффом собираются отправиться, он старался произвести неизгладимое впечатление на других кадетов, изображая мудрого наставника молодёжи. Размахивая своими длинными суставчатыми руками, Норби щедро раздавал советы.

Вскоре он переключился на Джеффа:

— Пожалуйста, не клади запасные ботинки на дно, иначе наверху получится горб и ты не сможешь закрыть чемодан. Засунь их в свободные места, когда закончишь укладывать всё остальное. И не забудь положить новую автоматическую зубную щётку: в старой кончилась паста. Я также рекомендую захватить минимум две пары сменных носков, потому что в наших прошлых поездках у тебя часто промокали ноги, а так недолго и простудиться...

Норби продолжал монотонно бубнить под хихиканье остальных кадетов. Джефф искоса взглянул на него и положил лишь одну пару носков: в конце концов, они уезжали только на выходные.

Хотя юноше было пятнадцать лет, ему пришлось пережить много невероятных приключений. Большинство этих историй произошло из-за того, что его, так называемый, обучающий робот был наполовину собран из странных инопланетных деталей и имел привычку запутывать дела в самые неожиданные моменты.

Но на этот раз Джефф принял твёрдое решение: эта поездка будет целиком и полностью развлекательной, без тяжёлых обязанностей, несчастий, опасностей и промокших носков.

— Джефф, ты не слушаешь меня,— Норби повысил голос.

— Я думаю, прилично ли выгляжу в этой парадной форме. Кажется, я немного вырос из неё.

— Не пора ли тебе перестать расти? — поинтересовался робот.— Ты уже выше Её Величества, и...

— Смотри, ты похож на орангутанга,— язвительно заметил веснушчатый кадет.— Рукава слишком коротки, это точно.

— Не обращай на него внимания, Джефф,— сказала девушка-кадет, сероглазая, с гладкой бронзовой кожей.— Ты всё равно потрясающе выглядишь в парадной форме.

— А кто такая «Её Величество»? — спросил самый молодой кадет, чьи пухлые щеки разрумянились от любопытства.

— Ваше Величество — это просто почтительное обращение,— пробормотал Джефф, ненавидевший ложь. Он откинул со лба прядь каштановых волос и сердито покосился на Норби: робот не должен был выдавать секретную информацию.— Мы собираемся на день рождения к одной очень благородной пожилой леди.

Норби металлически хихикнул, и Джеффу тоже пришлось улыбнуться. Хотя Великая Джемианская Драконица несомненно имела благородное происхождение, её трудно было назвать «пожилой леди». Судя по дыму, который она от волнения выпускала из ноздрей, когда неотразимый Фарго, старший брат Джеффа, расточал ей комплименты, она находилась в самом расцвете лет.

Веснушчатый кадет наморщил нос:

— На днях рождения всегда такая скукотища! Лучше останься с нами. Мы собираемся поиграть в новый вариант моей любимой компьютерной игры «Сорвиголова». Я называю её «Большой Космический Взрыв»...

Девушка шутливо пихнула его локтём в бок, другой кадет присоединился к ней, и все трое упали на почти упакованной чемодан Джеффа.

— Норби! Они не дают мне собраться!

Выпустив свои гибкие руки на всю длину, робот сгрёб в охапку двоих ребят, поднялся в воздух на мини-антиграве (учёные Земной Федерации никак не могли скопировать это устройство) и выплыл из комнаты, выпустив их в коридоре за дверью. Прежде чем он вернулся за девушкой, она быстро поцеловала Джеффа и выпорхнула наружу, по пути подмигнув Норби.

Юноша закончил упаковывать вещи и теперь сидел на чемодане, пытаясь закрыть замок.

— Готов поспорить, ты забыл о подарке для Великой Драконицы,— заметил Норби.

— Боже мой, и в самом деле! Наверное, я просто не считаю себя настоящим почётным гостем на праздничном вечере Великой Драконицы.

— Но это глупо, Джефф.

— Вовсе нет. Когда ты вернулся с Джемии на прошлой неделе, я не получил официального письменного приглашения. Оно пришло только для «Великолепного Гуманоида Фарли Гордона Уэллса» — цитирую по памяти. Я готов признать, что Великая Драконица попросила брата захватить заодно и меня, но лишь потому, что ты мой робот и никто из нас не может перемещаться в гиперпространстве без твоей помощи.

— Она попросила Фарго взять с собой не только тебя, но и Олбани Джонс.

— Они обручены.

— А ты его младший брат. Ты этим недоволен, а, Джефф?

— Нет, конечно же...— Джефф помедлил.— Ну, может быть, самую капельку. Я всегда был вторым, и, согласись, это совсем непросто, когда ты на целых десять лет моложе. Олбани, Фарго и джемианские драконицы всё ещё считают меня ребёнком.

— Если бы ты был взрослым, то не забыл бы о подарке.

— Норби! — в сердцах воскликнул Джефф. Но робот был прав. Юноша застонал, чувствуя себя полным глупцом.— Как ты думаешь, ещё не поздно купить подарок?

— Не нервничай. Поскольку я гениальный робот, то уже упаковал подарок для Великой Драконицы. Он лежит во внутреннем кармане чемодана. Это дубликат голографического портрета твоего старшего брата.

— Спасибо, Норби.

— Извини, что я не положил твой портрет, но тебе он всё равно не нравится, а мы с тобой всегда считали, что у Фарго поразительно фотогеничная внешность.

Секретный агент адмирала Йоно улыбался им с голопортрета, висевшего на стене. Его голубые глаза сияли, черные волосы были уложены красивой волной. У Фарго было лицо галантного кавалера, а его любовь к опасным похождениям сочеталась с тонким чувством юмора. Джефф невольно улыбнулся в ответ.

Приятный тенор прервал его размышления.

— Я рад, что младший брат ценит моё изображение.— То же самое интересное, голубоглазое лицо улыбалось с компьютерного монитора.— Но я ещё больше обрадуюсь, если вы поторопитесь. Мы с Олбани находимся на причале двенадцатого дока Космического управления. «Многообещающий» уже закусил удила и бьёт копытом — если вы не возражаете против такой банальной метафоры.

— А где адмирал Йоно? — спросил Джефф.

Главный адмирал Космического управления Борис Йоно замыкал узкий круг людей, когда-либо бывавших на отдалённой планете под названием Джемия.

— Ему придётся провести уик-энд в дискуссиях с Советом Федерации. Похоже, Совет собирается радикально изменить протокольные и пенсионные правила, на которые ты, естественно, не обращал внимания из-за своего юного возраста и неспособности планировать будущее. Адмирал очень расстроен. Дело не в том, что ему осталось немного до пенсии, но предложенные изменения по поводу формы офицерского состава отразятся на его бюджете. Он только что выложил кругленькую сумму за новую парадную форму... Кстати, надеюсь, ты надел свою лучшую форму, Джефф?

— Та синяя, которая сейчас на мне,— это моя лучшая форма. Вся беда в руках, то есть в рукавах: они слишком коротки.

— По-моему, сойдёт. Кроме того, драконицы всё равно считают нашу одежду нелепой. Правда, Её Величество обладает загадочной способностью различать, одет ли человек так, чтобы проявить уважение к её высокому положению в обществе. А теперь поторопись, малыш. Норби домчит тебя до места, как верный конь.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.