Игра теней

Шалюкова Олеся Сергеевна

Серия: Тени [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава 1. Прибытие

Академия Теней гудела. Голоса веселых студентов создавали в воздухе тот особый, знакомый любому преподавателю шум. Вроде бы в голос никто не разговаривал, а все равно, шумит, гудит.

В большом зале для поступающих, расположенном на первом этаже Академии, собрались будущие шестикурсники и будущие семикурсники. Перемешались пятерки, кто-то сидел по парам, склонив друг к другу головы и тихо-тихо перешептываясь, кто-то в демонстративном одиночестве ушел на галерку. Кто-то собрал около себя целую толпу, жадно делясь впечатлениями, полученными за пару дней. И не сиделось же на месте магам.

ТерАль, сидящий демократично на краю своего стола, разглядывал зал и студентов. Всего неделя после начала практики, а они уже успели стряхнуть с себя груз обучения. Кто-то загорел. Кто-то щеголял в короткой неформальной одежде. Кто-то, смущаясь, натягивал на себя плащ, чтобы скрыть временную магическую татуировку, в обычное время в Академии запрещенную. Кто-то из «демонстративных» потирал больную голову и мечтал о зелье от похмелья.

Огромные входные двери тихо скрипнули, и в зал вошла самая любимая и вместе с тем самая непредсказуемая из всех потоков пятерка. Бывшая звезда порядка и вместе с тем — по-прежнему звезда. Не порядка. Не хаоса. Не имеющая названия, но все же звезда. Пятеро понимали друг друга с полуслова, полувзгляда. С движения рук, губ, поворота головы. И это было… интригующе. ТерАль не помнил, чтобы какая-то звезда так быстро развивала свои отношения.

Действительно, Судьба не зря собирала их. Хотя бы потому, что можно было увидеть такое чудо — единение пятерых, почти до одного дыхания на всех.

«Жаль…» — на миг промелькнула мысль у ТерАля. — «Что я не смогу увидеть, какими они будут в деле спустя лет сто-двести. К этому моменту звезда уже давно будет на вольных хлебах».

— А вот и наши опоздавшие, — размеренно сказал ТерАль.

— Простите! — хором пропели Карен и Лея.

Директор махнул рукой.

— Садитесь и приступим. Это всех касается. Наговориться сегодня вы еще успеете. У вас будет время для этого.

Подождав, пока студенты рассядутся по своим местам, ТерАль потер ладони, затем хлопком ладоней закрыл все окна тяжелыми шторами. В зале стало темно.

— Итак, — продолжил ТерАль, пока студенты озадаченно переглядывались или просто оглядывались по сторонам, пытаясь понять, а что, собственно говоря, происходит. — Думаю, среди присутствующих не найдется ни одного студента, которому было бы не интересно, что вы здесь делаете. До начала учебы еще 11 седмиц, а вы еще даже не успели толком погулять, перед тем как приступить к выполнению своих практических заданий. Спешу вас успокоить. А может кого-то и огорчить. Надолго в Академии в этот раз вы не задержитесь. Только седмицу звездопада, начавшуюся сегодня утром. Вижу нетерпение на ваших лицах. Хотите знать, что вы будете делать? Я вам отвечу. Всю эту неделю — вы будете играть.

В зале повисла гробовая тишина. Потрясенные студенты смотрели на вампира. Многим, в пересчете на универсальные единицы, было уже 24 года. И тут вдруг такое заявление — играть!

Нет, безусловно, поиграть маги любили. Но за закрытыми дверями и с теми, кто об этом никогда не расскажет.

Тишина раскололась звонко-восторженным:

— Как интересно звучит! А во что мы будем играть?

Под испытующими взглядами собравшихся, аловолосая Лея, едва заметно мерцающая в темноте зала, гордо тряхнула головой.

ТерАль улыбнулся.

— Юная демонесса как всегда задает изумительно правильные вопросы. По словам моей помощницы дриады, у которой вы получаете задания на пополнение своего золотого запаса, студенты бывших пятых, шестых курсов, очень быстро выполняют задания, практически не сталкиваясь с серьезными противниками.

«Правда что ли?!» — озадачилась Карен, вспомнив последнее задание, когда они впятером еле унесли ноги, а потом трое суток кружили вокруг черного некромагического вепря, пытаясь его завалить.

Мысль была настолько четкая и обращенная именно к Лее, что демонесса на нее ответила.

«Правда-правда», — в мысленном голосе подруги звучала едва уловимая улыбка. — «Мы просто задания по другим, более высоким ставкам выполняем».

Директор тем временем продолжал говорить:

— Седьмой курс выполнял задания на порядок, а то и два сложнее. Вам же к этому уровню еще только предстоит добираться. К чему я клоню? Все просто. В большинстве своем, вы студенты преступно расслабились. Посчитали себя уже состоявшимися крутыми тенями. За это и будете в эту седмицу нещадно биты. В игре участвуют все преподаватели и звезды выпускников вместе с теми семикурсниками, которые выпустились в одиночестве, двойках, тройках. Весь выпуск последних пяти лет готов принять участие в этой интересной игре. Проходить она будет в три этапа. Окончить игру вы можете только в том случае, если окажетесь на кровати в маг лечебнице.

— Это же жестоко, директор! — возмутились с последних рядов.

Вампир усмехнулся.

— Ничуть. Этого будет достаточно для того, чтобы вернуть ваше чувство реальности. Дальше. Первый этап игры — прост. Чтобы подготовить вас к дальнейшим испытаниям, вначале вы попробуете свои силы со сверстниками. На этом этапе вы разделитесь на два лагеря. Один — будет защищать замок. Второй — соответственно пытаться его взять штурмом. Все всерьез. Атаки в полную силу. Щиты на полную мощность. Более того, чтобы ни у кого не возникло желания схалтурить, будут применены чары, которые не дадут вам бить не в полную мощность. Возможно, только некоторые из вас… — ТерАль обвел взглядом студентов. — Получат обратные щиты, которые не дадут бить в полную мощность.

— Почему такая несправедливость?! — опять возмутились с галерки.

— В противном случае, — мягко сказал ТерАль. — Игра закончится, не успев начаться. Думаю, этого никому не хочется. На втором этапе ВСЕ будут бить в полную силу, потому что на втором этапе подключатся выпускники с ограничителями.

— А им то почему?

— Поверьте, даже с ограничителями они могут разделать под орех любого в этом зале.

Нейл хмыкнул. Вир и Стар переглянулись.

— Да-да, — возвысил голос директор. — Некоторых неверующих это тоже касается. Они в отличие от вас уже успели отточить свои способности в реальных и постоянных сражениях. Продолжим. На последнем — третьем этапе с выпускников будут сняты ограничения и подключатся учителя. Будет весело. По поводу первого этапа. Выиграет та сторона, у которой на утро четвертого дня будет два кристалла. Передышки вам не будет. В обед этого же дня начнется второй этап. Но о нем позднее. В первом этапе выиграет та сторона, у которой через два дня будет сохранен свой кристалл и будет получен кристалл соперника. Кристаллы ни в коем случае не разбивать. Разбитый кристалл — автоматически засчитывает победу противоположной стороне. Это ясно?

Студенты перешептывались, переговаривались. В зале возник стабильный гул. Звучало да, интересно, но все же…

— Поскольку срывать вас с места до того, как вы увидите, почему у текущей седмицы столь говорящее название — попросту нечестно, сегодняшний день и сегодняшняя ночь я оставляю вам на откуп. А завтра — на рассвете, поделенные случайным образом на два лагеря, вы уже будете у места дислокации.

Еще вопросы?

— А призы то будут?! — спросил кто-то, и студенты расхохотались.

ТерАль ничуть не удивленный, кивнул.

— Безусловно, будут. Это же игра. И призы, думаю, многим понравятся. — Вампир возвысил голос, перекрывая шум, в очередной раз возникший в зале. Только в этот раз он был довольным. — Это будут деньги. Золото никому лишним не будет. Безусловно, книги и артефакты. Некоторые поблажки на учебный год. А еще, — ТерАль провел рукой, лишая слишком громких студентов голоса. — Будет еще один приз. Специально для той пятерки, которая отличится больше всех. Эта пятерка получит право выбрать один дополнительный предмет и обучаться ему в течение года. Предупреждая ваши стоны горя, хочу сообщить — любой предмет. Неважно будет это искусство гейш, воровства, убийства, обмана, маскировки, готовки… неважно. Пятерка получит право выбора. А вместе с ним самого лучшего преподавателя из всех, которые только могут быть.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.