Мой лорд

Стюарт Элен

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Мой лорд (Стюарт Элен)

1

— Сказано же, журналистам вход воспрещен! — теряя терпение, рявкнул здоровенный детина в черном костюме.

Николь захлопала ресницами и робко улыбнулась, доверчиво глядя на охранника большими зелеными глазами. Может, сработает роль невинного ангела.

— Что вы уставились, мисс? — Охранник бесцеремонно отодвинул Николь, словно она была бумажной фигуркой из кукольного театра.

Николь ойкнула, едва не упав назад. И зачем она только надела эти высоченные каблуки? А ведь Брайан предупреждал, что ее чары на местную службу безопасности не подействуют. Черт! Особняк Эшби действительно охранялся не хуже королевского дворца.

Она отступила на несколько шагов, чтобы лишний раз не нервировать детину-охранника. Теперь Николь оказалась в толпе столь же неудачливых конкурентов — журналистов и телевизионщиков, — неуклюже расставивших камеры и выносные микрофоны, а также сосредоточенных телохранителей и тех именитых гостей, которые еще не успели пройти в особняк.

За спиной раздалось многозначительное «м-да», которое почти потонуло в гуле прочих голосов.

— Брайан, в этом нет ничего такого, — как можно убедительнее проговорила Николь. — Правда. Я ведь не делаю ничего предосудительного. Просто хочу написать репортаж о вечеринке. И вообще… — она обернулась к напарнику и одарила его своей самой очаровательной улыбкой, — меня вполне могли пригласить на этот вечер. Ты ведь знаешь, кто мой отец.

— Во-первых, тебя непригласили, — резонно возразил Брайан, — а во-вторых, молись о том, чтобы твой отец не узнал, чем ты тут занимаешься. И мистер Лесли тоже. Иначе твоя карьера закончится, так и не начавшись.

— Брайан, как ты не понимаешь! Моя карьера не начнется никогда, если я не добуду этот материал! — Голос Николь стал громче, чем следовало. Она поспешно отвернулась и быстро направилась в сторону от центральных ворот особняка, покидая облако дорогого парфюма, нарядов от лучших кутюрье Европы и россыпи дорогих безделушек, каждая из которых стоила больше, чем все ее годовое жалованье стажера, помноженное на стипендию.

Николь поймала себя на том, что, похоже, начинает завидовать тому, что однажды с презрением отвергла, и разозлилась на себя.

Я сама в ответе за свое счастье. Будь что будет, но на эту вечеринку я проберусь!

Брайан словно прочитал ее мысли.

— Николь, подумай о том, что будет, если ты попадешься. Эшби терпеть не могут репортеров, они непременно подадут на тебя в суд за незаконное проникновение на частную территорию. Лесли немедленно тебя выгонит, даже не дожидаясь результатов процесса. Ему не нужны лишние неприятности, тем более со стороны такого малоценного сотрудника, как ты.

Николь проглотила реплику о малоценном сотруднике, хотя ее щеки запылали от уязвленного самолюбия. Но Брайан говорил правду. Грубоватую и прямолинейную, как это свойственно ирландцам, но правду. А правда делает противника безоружным. Однако у Николь был козырь.

— Послушай, Брайан, — начала она, глядя ему в глаза. — Эшби ненавидят журналистов, так?

— Так. Я сам это только что сказал. — Брайан сморщил широкий лоб, пытаясь понять, к чему она клонит.

— Поэтому репортажей с этой весьма любопытной вечеринки не будет ни в одной газете, так?

— Так.

— Значит, если я разузнаю, что там происходит, зачем там собирается столько известных политиков и бизнесменов, да еще приложу фотографии… — она мотнула головой в сторону фотокамеры, висевшей на шее Брайана, — я прославлюсь. Тиражи «The Daily Mail» скакнут вверх, а Лесли будет плясать от восторга…

— И простит тебе эту самоволку, — мрачно закончил Брайан.

— Ага, — ослепительно улыбнулась Николь.

— Это безумие.

— А кто спорит? — Николь снова отвернулась, тщетно высматривая лазейку в толпе гостей.

Охранник, который столь грубо ее выдворил, вроде бы успокоился, но все же изредка кидал в их сторону подозрительные взгляды.

— Вот что, Николь. Ты вытворяй что хочешь, но я с тобой не пойду. — Брайан был полон мрачной решимости, а взгляд исподлобья не оставлял надежды на переговоры.

Николь еле заметно улыбнулась. Кажется, Брайан использовал свой самый последний аргумент. И теперь с еле заметным волнением ждал, что вот сейчас она откажется от своей безумной затеи и они, мирно сфотографировав ворота и спины приглашенных, отправятся восвояси. Хороший он все-таки. Только не понимает, что ей не нужна его поддержка. Ни его, ни чья бы то ни было. Для счастья ей нужно только одно — свобода.

— Вот и договорились. Я пойду одна. — Николь весело подмигнула насупленному напарнику. — Должен же кто-то вносить залог, когда меня упекут за решетку.

— И не надейся…

С того места, где стояли сейчас Николь и Брайан, были хорошо видны не только центральные ворота особняка, но и небольшая калитка для обслуживающего персонала, выходившая в проулок. Разумеется, калитка тоже была под охраной, но, как показалось Николь, досмотр там был менее строгим. По крайней мере, не требовалось обязательное предъявление именных пригласительных билетов, которые сверялись со списком гостей.

Николь еще некоторое время понаблюдала за процедурой перемещения прислуги через служебный выход. Проверка документов, короткий осмотр вторым охранником, рамка металлоискателя. Вот подошел парнишка в желтом жилете фирмы доставки. Он показал охраннику накладную, потоптался перед столом второго охранника, дожидаясь, пока товар сверят с накладной, протащил коробки через рамку. Пара минут — и парнишка скрылся за высокими кустами сада.

Кажется, Николь уже знала, что ей нужно делать.

— Как хорошо, что ты передумала, — радостно гудел над ухом Брайан. — А то я уже начал было сомневаться в твоей нормальности. Давай лучше сегодня расслабимся. Мы с Молли тебя приглашаем.

Они шли по тротуару, к вящей радости Брайана оставляя за спиной злополучный особняк. Николь только улыбалась своим мыслям. Если бы Брайан присмотрелся повнимательнее, он бы понял, что его заключение о вменяемости напарницы можно было назвать слегка преждевременным.

Свернув в ближайший магазин (в этом районе все они были оформлены с некоторой претензией и гордо предлагали «только наилучшие, экологически чистые» товары), Николь решительно направилась к полкам с напитками. Несколько секунд размышления — и короткий взмах менеджеру зала. Вот эта минеральная вода. Один ящик. Оплата наличными. И оформите, пожалуйста, чек с накладной. Да, на предъявителя. Пока менеджер зала деловито суетился, выполняя распоряжения Николь, слегка ошалевший Брайан молча наблюдал за происходящим.

— Слушай, Ника… — он хмуро разглядывал воодушевленное лицо напарницы, — чтобы поболтать у нас с Молли, тебе бы хватило и трех бутылок пива. Ты все-таки не передумала, так?

Николь улыбнулась. Развернулась к кассе, вытаскивая кошелек из тонкой дамской сумочки. Просто чудо, что у нее сегодня с собой столько наличных.

Вернувшись к своей машине, Николь нырнула в бардачок. На ее счастье, привычка хранить визитки нужных и ненужных знакомых, которая обычно мешала жить и ей, и ее соседям, на сей раз сослужила добрую службу. А еще очень кстати оказалась ее забывчивость. Уже несколько дней Николь собиралась вытащить из машины свою спортивную безрукавку, в которой в последний раз ездила на залив. Безрукавка была хоть и старая, но вполне приличная, черная с синим узором. А вот ее подкладка…

Через несколько минут перед глазами изумленного Брайана предстала неприметная девушка из службы доставки. Волосы собраны в хвост на затылке, никакой косметики (благо влажные салфетки всегда в машине), вопиюще-желтая безрукавка, на груди — стандартно-типовой бедж: «Мари Уотсон, курьер-фирма «The Spring», заказы в любое время суток, телефон, факс, имейл».

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.