Мертв навеки

Харрис Шарлин

Серия: Сьюки Стэкхаус [13]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Мертв навеки (Харрис Шарлин)

МЁРТВ НАВЕКИ

Шарлин Харрис

(2013)

Переводчики: Координатор перевода:

Салахова Лилия Котельникова Юлия

Копаница Ксения

Волкова Екатерина

Приходько Мария

Зиновьева Анастасия

Артемьева Кристина

Зайцева Евгения

Елена Качер

Бубынина Наталия

Кабанова Валерия

serenety22

eugene_krabbs

Осипова Мария

Мель Любовь

ПРОЛОГ

ЯНВАРЬ

Новоорлеанского бизнесмена, выглядевшего из-за седины лет на 50, сопровождал гораздо более молодой и высокий охранник, когда он встретился с дьяволом во Французском Квартале. О встрече было договорено заранее.

– Мы и вправду увидим самого Дьявола? – спросил телохранитель. Он был напряжен, но в этом не было ничего удивительного.

– Не Дьявола, а дьявола, – бизнесмен был холоден и внешне собран, но, возможно, не так уж и сильно внутри. – С того момента, как он подошел ко мне на банкете Торговой Палаты, я узнал многое, о чем раньше не имел ни малейшего представления.

Он оглянулся, пытаясь высмотреть существо, с которым договорился о встрече. И сказал телохранителю:

– Он убедил меня, что именно тот, за кого себя выдает. Я всегда считал свою дочь просто фантазеркой. Думал, она воображает, что у нее есть сила, потому что хотела иметь что-то ... принадлежащее только ей. Теперь я вынужден признать за ней некоторый талант, пусть и не такой большой, как она сама думает.

Январской ночью даже в Новом Орлеане было холодно и сыро. Бизнесмен переминался с ноги на ногу, чтобы согреться.

– Судя по всему, встреча на перекрестке является традицией, – сообщил он телохранителю.

Улица не была оживленной, как обычно летом, но все же присутствовали пьяницы, туристы и местные жители, погрузившиеся в ночные развлечения. Я не боюсь, сказал он себе.

– А вот и он, – произнес бизнесмен.

Дьявол оказался стильно одетым мужчиной, как и сам бизнесмен. Галстук от Hermes, итальянский костюм и туфли на заказ. Глаза были неестественно светлыми, а белки сияли. Зрачки казались коричневыми с пурпурным оттенком, а под определённым углом выглядели почти красными.

– Что у тебя? – без интереса спросил дьявол.

– Две души, – сказал бизнесмен. – Тайриз согласился пойти со мной.

Дьявол перевел взгляд на телохранителя. Через мгновение телохранитель кивнул. Он был крупным светлокожим афроамериканцем с яркими карими глазами.

– Добровольно? – спросил дьявол без эмоций. – Оба?

– Добровольно, – ответил бизнесмен.

– Добровольно, – подтвердил телохранитель.

– Ну, что же, тогда приступим к делу, – заключил дьявол.

При слове "дело" старик расслабился и улыбнулся.

– Прекрасно. Все документы здесь и подписаны.

Тайриз открыл тонкую кожаную папку и вытащил два листка бумаги, они были не из пергамента или кожи человека, ничего грандиозного или неординарного, – обычная бумага для принтера, которую купила секретарша из офиса бизнесмена в "Office Max".

Тайриз передал бумаги дьяволу. Тот бегло пробежал по ним глазами.

– Вам придется подписать их заново, – сказал дьявол. – Подписи чернилами недостаточно.

– Но я подумал, что вы пошутили, – нахмурившись, сказал бизнесмен.

– Я никогда не шучу, – ответил дьявол. – У меня есть чувство юмора, поверьте. Но только не при подписании контрактов.

– И мы на самом деле должны ...?

– Подписываться кровью? Да, несомненно. Это традиция. И вы это сделаете. – Он правильно прочитал брошенный искоса взгляд бизнесмена. – Я обещаю, никто об этом не узнает, – сказал он.

Пока дьявол говорил, внезапная тишина окутала троих мужчин и опустилась толстая пленка, огораживая их от уличной суеты.

Бизнесмен притворно вздохнул, демонстрируя насколько театральной считает эту традицию.

– Тайриз, нож, – произнес он, взглянув на шофера.

Нож Тайриза возник с шокирующей неожиданностью, словно из рукава пальто. Лезвие выглядело определенно острым и блестело на уличном свету.

Бизнесмен стянул с себя пальто и протянул своему компаньону. Расстегнул манжет и закатал рукав. Возможно, желая доказать дьяволу, насколько он решителен, проткнул ножом себе левую руку. Его усилия были вознаграждены медленной струйкой крови. Он взглянул дьяволу прямо в лицо, принимая перо, внезапно появившееся у дьявола еще быстрее, чем Тайриз достал нож.

Окунув перо в кровь, бизнесмен написал свое имя сверху документа, который шофер прижал к кожаной папке. После подписания бизнесмен вернул нож шоферу и надел пальто. Шофер проделал ту же самую процедуру, что и его работодатель.

Подписав свой контракт, он подул на него, чтобы подсушить кровь, будто расписался маркером, и чернила могут размазаться.

Когда все подписи были поставлены, дьявол улыбнулся. В этот момент он не был похож преуспевающего дельца.

Он выглядел чертовски счастливым.

– Вы получите бонус, – сообщил он бизнесмену, – Поскольку вы привели мне еще одну душу. Кстати, как вы себя чувствуете?

– Как обычно, – ответил бизнесмен, застегивая пальто, – Может быть, немного рассержен.

Он внезапно улыбнулся, обнажая зубы, такие же острые и сияющие, как и нож.

– А как ты, Тайриз? – спросил он своего работника.

– Малость неспокойно, – признался Тайриз, – Но буду в норме.

– Начнем с того, что вы оба были плохими людьми, – сказал дьявол без осуждения в голосе. – Души невинных слаще, но я очень рад получить вас. Полагаю, вы придерживаетесь обычного списка? Богатство? Победа над врагами?

– Да, я хочу все это, – со страстной искренностью сказал бизнесмен, – И у меня еще несколько желаний, поскольку мне полагается бонус. Или я могу взять его наличными?

– О, – с мягкой улыбкой произнес дьявол, – Я не веду дел с наличными. Только услуги.

– Я могу на вас в этом рассчитывать? – после некоторых раздумий спросил бизнесмен, – Дадите гарантийный талон?

Дьявол слегка заинтересовался. – Не хотите Альфа Ромео или ночь с Николь Кидман, или самый большой дом в Французском квартале?

Бизнесмен решительно покачал головой.

– Уверен, найдётся что-то действительно необходимое мне. Я был успешным до урагана Катрины.

И после Катрины планировал оставаться таковым, потому что занимался строевым лесом. Всем нужны были пиломатериалы. Он глубоко вздохнул, и продолжил свою историю, несмотря на то, что дьявол откровенно скучал.

– Но восстановление цепочки поставок оказалось слишком тяжелым. У большинства людей не было денег, а остальные ждали деньги по страховке. Я совершил несколько ошибок, надеясь, что одноразовые строители заплатят вовремя... Все закончилось тем, что дело слишком затянулось, все были мне должны, а мой кредит растянулся как презерватив на слоне. Многие вокруг узнали об этом. – Он опустил голову.– Я теряю влияние, которое имел в этом городе.

Возможно, дьявол все это уже знал, поэтому и пришел к бизнесмену. Было ясно, что его не интересуют сетования бизнесмена.

– Тогда богатство, – сказал он поспешно, – И жду с нетерпением вашего особого пожелания. Тайриз, чего хотите вы? Ваша душа тоже принадлежит мне.

– Я не верю в души, – сказал откровенно Тайриз, – Думаю, и мой босс тоже. Мы не против отдать то, во что мы не верим, но имеем. – Он улыбнулся дьяволу как мужчина мужчине, что явно было ошибкой. Дьявол не был мужчиной.

Дьявол улыбнулся в ответ. Улыбка Тайриза исчезла.

– Чего вы хотите? – повторил дьявол, – Я не буду спрашивать дважды.

Алфавит

Похожие книги

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.