Воздушные

Боброва Екатерина Александровна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Воздушные (Боброва Екатерина)

Глава 1

Ксения, начало

Девушка шла по темным улицам, устало перебирая ногами. Воодушевление от удачного шопинга уже схлынуло и ноги хотели только одного — вытянутся и занять горизонтальное положение. Желтый свет фонарей нехотя пробивался сквозь туман ночного города. Каблуки предательски скользили по столетней мостовой. «И кто меня дернул заниматься шопингом после семинара» — вот уже полчаса лениво шевелилась в голове мысль. Нет же. Женская сущность требовала охоты за сувенирами в надежде, что ей перепадет что-нибудь модное и сногсшибательное, желательно за полцены. И вот теперь жертва шопинга уныло переставляла конечностями в предполагаемую сторону гостиницы. Жаба все еще одерживала верх над усталостью и поэтому упорно отгоняла мысль о такси.

Ближайший фонарь пару раз моргнул и погрузил в полумрак виднеющуюся перед девушкой дорогу. Помянув про себя все исторические прелести европейского городка, она перешла на совсем заплетающейся шаг, периодически раздумывая о возможности провести ночь где-нибудь на скамейке, не добредя до гостиницы. Но скамейка не наблюдалась, и приходилось, преодолевая себя продолжить марш бросок по пересеченной булыжниками мостовой. Подступившая внезапно тошнота, заставила еще больше полюбить этот незабываемый вечер. В голове билась только одна воодушевляющая мысль: «Может за поворотом мне повезет, и я выберусь, наконец, из переулков старого города и смогу поймать такси на оживленной улице». Но надежда, похоже, сегодня была слишком занята. За поворотом все тот же ненавистный булыжник блестел в свете вывески местной таверны. Доносившиеся из-за прикрытой двери запахи окончательно вскружили голову и как магнитом потянули к себе. Полчаса — устало согласилась Ксения со своим измученным организмом и чашечка кофе с вкусненьким — пошла на поводу у желудка.

Толкнув дверь, она очутилась в большой и уютной зале. Теплый мягкий свет струился между столиков, как бы огибая их и позволяя оставаться посетителям в полутени. Приятная незнакомая мелодия обещала покой и уют, а запахи заставляли почувствовать себя оголодавшим зверем. Скромненько прошелестев пакетами между столиками, Ксения подошла к барной стойке. Вот это бармен! От восхищения она даже забыла пожелать ему доброго вечера и застыла соляным столбом. От громадной фигуры веяло как минимум участием в сражениях викингов, причем на стороне викингов, как максимум — в роли их вождя. Ее воображение живо дорисовало рогатый шлем на рыжих спутанных волосах и секиру в огромных ладонях. Вдоволь насладясь замешательством девушки, гигант, улыбаясь, наклонился к ней:

— Леди что-нибудь желает?

— Ээээ, — невразумительно ответила леди, силясь вспомнить, что же она собственно желает. Ведь точно что-то такое мелькало в голове.

— Похоже, у Леди был трудный путь. Может шахр для поддержания сил? — подмигнув Ксении и изящно развернувшись среди бокалов и бутылок, человек-гора исчез в неприметной двери слева от стойки.

— Идиотка! — Возопил наконец-то проснувшийся мозг. — Ну и пусть, зато, хоть шахра нальют, — с предвкушением отозвался желудок.

Потоптавшись для верности пару секунд около стойки, Ксения направилась к давно уже желанному диванчику. Иехх, есть в жизни счастье, расслабленно размышляла она, прикрыв утомленные глаза. Сейчас еще непонятного шахра выпью и вообще жизнь налаживается. Можно будет отсюда и такси до гостиницы вызвать, лениво мелькнула на заднем плане мысль, вызвав в груди теплое ощущение своей гениальной простотой.

Сквозь прикрытые ресницы Ксения заметила приближение к своему столику миловидной женщины средних лет, одетой в старомодное длинное серое платье, покрытое спереди белоснежным передником. Мягко улыбнувшись, женщина расставила на столике чашку, кувшин с поднимающимся от него одуряющим ароматом горячего напитка, а также плетенку с несколькими булочками, явно местного производства. Широко распахнутые глаза в нетерпении пожирали свалившееся богатство.

— Леди желает что-нибудь еще?

— Нет, нет, спасибо, — сглотнув слюну, промямлила девушка. И только протянув руку, чтобы налить себя долгожданного шахра, осознала, что ответила по-русски. — Похоже, меня занесло к эмигрантам, — успокоено решил рассудок.

Блаженно вытянув ноги, Ксения предавалась заслуженному отдыху, аккуратно отпивая из чашки неизвестный ей доселе напиток, оказавшиеся травяным чаем с добавлением меда.

В голове наблюдалась приятная дымка и полное отсутствие мыслей. Хотелось свернуться калачиком на диване и вздремнуть хоть пару часиков.

Внезапно внимание Ксении привлекли громкие голоса соседей. Молодые люди с взлохмаченными гривами, явно панковского вида, спорили о службе в каком-то северном форпосте. Князь набирал себе дружину, и они яростно обсуждали, стоит ли жалование, обещанное князем, службы у презренных людишек.

Подивившись тому, насколько всепроникающей является зараза ролевых игр, Ксения перестала обращать на них внимание. Подумаешь, очередные сумасшедшие, у нас своих местных навалом. Но просто так отмахнуться от окружающих Ксению в зале людей не удалось. Чувство, что тебя сверлят глазами усиливалось, и только отупение от тяжелого дня не давало девушке мгновенно собраться и покинуть этот кажущийся гостеприимным уголок. Ну не уголовники же здесь собираются, пыталась успокоить Ксения свою так не вовремя разбушевавшуюся интуицию, здесь же цивилизованная Европа. Но интуиция не успокаивалась и взяла под контроль трясущиеся руки и стучащее сердце.

Плюнув на отдых (здоровье дороже), Ксения сгребла все свои покупки и подошла к стойке. Ее место было занято. Небрежно облокотившись на стойку, стоял закутанный в ярко зеленый плащ, высокий незнакомец. На нее свысока глянули в тон плаща зеленые глаза, скользнули по фигуре и скучающе отвернулись к барной стойке. Волна раздражения на всех мужиков и на одного в частности, сразу же затопила ее разум. Хотя, признаем честно: ничто так не красит женщину, как декоративная косметика, а какая косметика выдержит целый день в душной аудитории, а потом спринтерский забег по магазинам. Скромнее надо быть, скромнее. И сейчас не о мужиках надо думать, а о гостинице и теплой постели. А если ее еще и согреет кто? Так стоп. Опять не в ту степь понесло.

Заметив, что на нее выжидающе глядит бармен, она неуверенно промямлила: «Сколько с меня?»

— Леди покидает нас так быстро? — насмешливо раздалось рядом

— Леди устала и желает отдохнуть, — и, добавив металлической твердости в голосе, — в полном одиночестве, — ответила Ксения.

— Тогда может Леди позволит оплатить ее заказ? — не унимался настырный.

Ответная гневная тирада просто застряла в горле, когда взгляд натолкнулся на излучающие мягкий зеленый свет глаза. Они гипнотизировали и притягивали, затягивая в воронку безвременья. С трудом оторвав от них взгляд, Ксения попыталась взять под контроль так не вовремя разбушевавшийся организм. Но сил хватило только кивнуть, на оскорбившее ее предложение и не думая о последствиях, спасаться позорным бегством.

Мягкий полумрак позднего вечера спасительно окутал уставшие глаза, а свежий воздух немного отрезвил Ксению. «И что это было?» — попытался понять разум, но расставив приоритеты, решил отложить обдумывание произошедшего события до гостиницы. О том, чтобы вернуться и заказать такси, не было и речи. При мысли о зеленоглазом незнакомце подгибались коленки, а зубы начинали бодренько выстукивать сигнал к отступлению. Завернув за угол, Ксения в растерянности остановилась. Тянущаяся перед ней улица была погружена в сумрак, лишь разгоняемый кое-где пробивавшимися сквозь крыши лунными бликами. Свет от таверны уже не дотягивался сюда, а фонарей больше не наблюдалось. В нерешительности потоптавшись перед пугающей ее темнотой, девушка уже готова была повернуть обратно к спасительному свету таверны, как вдруг почувствовала на себе крепкие мужские руки, обнимающие ее за талию. Шею щекотало чужое дыхание, а сердце обмерло от шипящего шепота.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.