Рыцарь с чистым именем

Ясминска Надея

Серия: Хроники Густого леса [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Рыцарь с чистым именем (Ясминска Надея)

Посвящается Молетскому лесу

Содержание

Меч и камень

Дракон Изумрудного озера

Чудесный ребенок

Морской конь и волшебный горшок

Замок на поляне фей

Месть колдуньи

1. Меч и камень

Эту историю можно начать с того, что в городке у Густого леса жили парень и девушка – и, как водится, они любили друг друга. Парня звали Каллен, и поговаривали, что его отец – изгнанный из дальних земель король. Девушка же носила редкое для тех мест имя Мария, и ее отец был простым угольщиком, честным и работящим. Казалось бы, дальше сказ пойдет о том, что этих двоих считали неровней и всячески пытались помешать их счастью. Но нет, бывшему королю нравилась Мария, русоволосая, сероглазая, красотой не уступавшая принцессе, а отец Марии привечал Каллена, искусного охотника. Так что горожане уже предвкушали скорую свадьбу, хотя, если бы она состоялась, история на этом бы и закончилась.

Но в какой-то момент небо над влюбленными стало не таким безоблачным. И первой это почувствовала Мария. Она видела, что Каллена тревожат мысли, которыми он ни с кем не делится, даже с ней. В ответ на ее ласковые расспросы парень лишь отмахивался и улыбался. И еще девушка заметила, что Каллен стал ходить на охоту уже после захода солнца и все чаще возвращался без добычи.

– Ты, красавица, держи ухо востро, – сказали ей на это соседки, – не то приберет твоего жениха к рукам какая-нибудь лесная колдунья.

А Густой лес и вправду имел недобрую славу. Иногда там видели блуждающие огни, иногда – людей в зеленых одеждах, которые шли, не касаясь земли. Так что в нем вполне могла жить прекрасная ведьма, которая заманивает в свои сети молодых охотников.

Мария поняла, что только расспросами ничего не добьется. Каллен стал хмурым и молчаливым и, похоже, избегал встреч с нею. И тогда одним весенним вечером, когда парень ушел в лес, взяв лук, но позабыв стрелы, его невеста решила проследить за ним.

Много смелости понадобилось дочери угольщика в сумерках Густого леса! Ее сердце уходило в пятки каждый раз, когда рядом ухала сова, а огоньки светлячков казались ей глазами хищного зверя. Но Мария все равно тихонько шла, подобрав подол своего простенького платья, стараясь, чтобы Каллен ее не заметил. Они уходили все глубже и глубже, в самую чащу. Девушка совсем продрогла. Как же ей хотелось окликнуть своего жениха! Но она боялась себя обнаружить.

Наконец, что-то блеснуло за деревьями – там оказалось маленькое лесное озеро. Каллен подошел к самой кромке воды, а Мария спряталась за ствол векового дуба.

– Я пришел, – раздался голос юноши. – Мое желание остается прежним: я хочу стать королем. И если за это нужно отдать свое сердце, то так тому и быть.

– Ты многое потеряешь, – отозвался глухой, протяжный голос из воды. – Без сердца нельзя любить, испытывать радость или горе. Твои губы никогда не тронет улыбка, а по щеке не скатится слеза. Неужели корона стоит этого?

– Сердце – бесполезная вещь, – возразил Каллен. – Оно у меня есть – и что с того? Я не могу найти покоя. Не могу больше жить среди этих людей – оборванных, бедных. Сердце не сделает меня правителем, а я хочу им стать!

– Хорошо, – произнес другой голос, ворчливый и скрипучий. – В обмен на твое сердце мы сделаем так: дочь короля соседней страны влюбится в тебя и захочет стать твоей женой. После смерти ее отца ты унаследуешь корону. Согласен?

– Да, – быстро ответил Каллен, а потом, немного помолчав, спросил: – Жить без сердца… это больно?

– Нет, – тихим звоном колокольчика отозвался третий голос.

Вдруг озерная вода озарилась ярким голубым светом, и поднялся такой ветер, что деревья заскрипели и стали ронять листья. Мария не удержалась на ногах и упала в мокрую траву. Но скоро все стихло. Девушка поднялась и увидела, что ее жених уходит прочь от озера. В лунном свете она разглядела его лицо. Оно изменилось: черты стали жесткими, резкими, словно высеченными из камня.

Мария медленно, с опаской подошла к лесному озеру. Что за незнакомцы там были, что за колдуны, что за чудовища? Но на берегу никого не оказалось. И тут девушка заметила, что в черной воде озера не одно, а три отражения полной луны. Присмотрелась и вздрогнула: это были вовсе не отражения, а белые круглые лица загадочных существ, которые качались на воде, словно лунные отблески.

– Не бойся, – глухо проговорило одно из них. – Мы духи лесного озера и никому не причиняем зла. Подойди поближе.

Мария упала на колени и воскликнула:

– Что вы сделали с Калленом? Зачем отняли у него сердце? Прошу вас, верните все, как было! Если вам нужно чье-то сердце, я могу дать взамен свое.

– Ты храбрая девушка, – послышался скрипучий голос. – Но этот человек не стоит твоих слез. Он сам отказался от сердца ради власти и богатства, никто его не принуждал. Да и не он твоя судьба: это говорят нам звезды. Лучше скажи свое заветное желание, и мы его исполним.

– Если я не могу вернуть Каллена, мне ничего не нужно, – ответила Мария, вытирая слезы.

– Тогда мы сами наградим тебя, – прозвенел голос третьего. – Твое сердце тоже изменится: там не останется места страху. Отваги и благородства тебе и так не занимать, а теперь ты будешь понимать голос ветра: он будет звать тебя за собой. Девушка с чистым именем, люди будут помнить твои дела, и счастье не обойдет тебя стороной.

Озеро вновь засияло, и яркий свет ударил Марии в лицо. Она зажмурилась, а когда открыла глаза, круглых лиц на воде уже не было, да и луна скрылась за ночной тучей.

«Это был страшный сон, – подумала девушка. – Как же я хочу проснуться!».

Она вернулась домой, бросилась на кровать и заснула. А утром ее разбудили перепуганные соседи, которые сообщили: Каллен собрал свои пожитки, вскочил на коня и покинул город. Его отец, бывший король, спросил сына, когда тот вернется, и Каллен лишь бросил: «Никогда!».

«Значит, все случилось наяву», – вздохнула Мария. Ей было горько и тоскливо, но уже не так больно, как ночью у озера.

Но не только это изменилось в ее жизни.

Девушка взялась было за домашние дела, но прялка выпадала у нее из рук, веретено сломалось, вышивая она исколола себе пальцы, словно впервые держала иголку в руках. «Да что со мной такое?», – удивилась Мария и вышла во двор. Возле ее домика лежал большой камень с торчащей из него рукоятью меча.

Этот меч в камне появился здесь задолго до основания городка. Столетие назад на этом месте было поле, где разыгралась жестокая битва. Умирающий от предательского удара в спину воин из последних сил воткнул свой волшебный меч в камень, чтобы он не достался врагу. И перед смертью прошептал, что вытащить этот меч сможет лишь истинный рыцарь. Эту легенду Мария слышала еще от деда, а тот – от своего отца.

Девушка неуверенно потянула за рукоять, и меч вдруг поддался, словно торчал не в камне, а в глине. И, ощутив внезапный порыв ветра, Мария поняла, что ее тянет далеко, в неведомые земли. Но как она могла бросить своего старого отца?

Однако угольщик понял, что его дочь изменилась. Он положил ей руки на плечи и сказал:

– Мой отец, твой дед, всегда говорил: кто-то из твоих детей вытащит меч и станет славным рыцарем. Я вспоминал эти слова с усмешкой: у меня одна дочка, зачем ей меч. А теперь я вижу: предсказание сбылось. Не зря я назвал тебя Марией – это достойное, чистое имя. Иди куда ведет тебя сердце, а я не пропаду: бедные родители Каллена позвали нас с тобой – теперь, стало быть, меня – жить в их дом. Вместе мы будем помогать друг другу.

Тогда Мария попрощалась с отцом и, чтобы не забывать о своем доме и прошлом, надела на шею оберег: нить с угольком из родного очага. И после этого пешком – ведь коня они не так давно из-за бедности продали – отправилась через Густой лес. Она уже не боялась его, как в первый раз, и никто из волшебных жителей ей не встретился. Прошли дни, недели, и как-то раз девушка остановилась переночевать в таверне незнакомого города.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.