Снайпер

Суховей Максим

Серия: Колыбель на ветру [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Снайпер (Суховей Максим)

ВСТУПЛЕНИЕ

Ландшафт явно предназначался для того, чтоб радовать глаз, но как-то чересчур, нарочито. Слишком уж шелковиста зелень травы, слишком ясна бездонная синева над головой, и порхающему в изумрудных кронах ветерку никогда не суждено вырасти в настоящий ураган…

Двое на изумрудной поляне молча смотрели в ту сторону, где скрылись остальные четверо. Вот только что вошли в рощицу — и уже не видно их, как и не было. Тот из оставшихся, что помоложе, откинувшись на локти, жевал травинку:

— Эдем типовой виртуальный. Демиурги, черт бы их…

Старший, не поворачивая головы, осведомился с ленцой:

— И что ж тебе не нравится?

— Ты бы лучше спросил, что мне нравится. Короче получится.

— Так что тебе не нравится? — без нажима повторил старший.

Младший скривился, выплюнул травинку:

— Тебе в какой последовательности?

— По возрастанию, — чуть насмешливо предложил старший.

— Да? Уговорил. Начнем с того, что эти деятели, — кивок в сторону рощи, — убеждены, что мы сейчас за их спинами сговариваемся.

— А мы сговариваемся? — уточнил старший.

— Сомневаюсь. Но они-то уверены! А значит, опять начнутся игры в политику: альянсы, контральянсы, агенты влияния, Джеймс-Бонды с Мата-Харями…

— Обычная картина, — подзадорил старший. — Сколько помню, всегда так было.

— Угу. Только раньше все не расползалось на глазах с такой скоростью. И на эту шпионскую возню в песочнице у нас — у всех! — просто времени нет, можешь ты это понять? Протухла система. Не работает. Весь наш хваленый контроль и всемогущество и так процентов на девяносто — иллюзия. Мы даже наши полевые группы полностью не контролируем! И мыто тут только потому и собрались, что все это прекрасно видим, а вместо того чтоб хоть что-то спасать, занимаемся борьбой фракций, лупим по своим, тратимся на фабрикацию откровенного вранья для собственных сотрудников… То, что еще осталось, по грошику размениваем.

— Империя, стало быть, рушится… — раздумчиво пробормотал старший. — А не думал — вдруг это и к лучшему?

— Думал, — нехотя признал младший, переваливаясь на бок. — Только вероятности мало, я видел. И по узловым точкам проверял, и схемы ветвления — ну хоть ты тресни, либо откат на исходную, либо… Оруэлл отдыхает. Свято место, сам понимаешь… А мы в подлунных не единственная Сила. Человеческая, я имею в виду.

— Ну-ну… — со странной интонацией протянул старший. — Итак, это у нас наименьшее зло. Что дальше?

— Дальше — кто-то из нас однозначно уже свою игру начал. Ведь додумались же почему-то встречаться именно здесь? — младший неприязненно огляделся. — Хотя для заключения Договоров традиционно есть определенные места, вроде Корчмы или Убежища.

— Ну, в Корчме мы бы вряд ли о чем бы то ни было договорились, это все же зона Тропы… И что?

— Да то, в виртуале этакое искусственное убожество с цветочками-птичками отслеживается на раз. Мое видение и твою защиту обмануть трудно, но возможно. Особенно если тебя прикрывает кто-то очень серьезный. А еще особенней — если этот кто-то со стороны.

— Понял тебя, — кивнул старший. — Проверю по своим… каналам. Что еще?

— Мне не нравится сам факт Договора. И мне, знаешь, до крайности не нравится, что мы привлекли к делу Силы, которые не контролируем и не понимаем.

— Это-то можно понять, — усмехнулся старший. — Могли б мы их контролировать — грош бы им цена в качестве гаранта. А так Договор придется блюсти буква в букву.

— Именно что… Раз нельзя нарушить, можно обойти, но это ладно. Есть у меня такое поганое ощущение, что мы джинна из бутылки выпустили. И обратно его загнать будет ой как непросто. А последствия, логику этих Сил я просто не вижу. Не мой уровень.

— Аггелов, значит, ждешь? С огненными мечами?

— Есть вещи пострашней, — тихо откликнулся младший. — Чисто человеческие. Не хватает только детонатора, а мы его только что подключили. Мы поверилив эти Силы — и убедили других… А это очень, очень, очень опасная игра, все может просто пойти вразнос.

— Ты думаешь, кто-то из НАС в таком заинтересован? — в голосе старшего чуть слышно зазвенела перенатянутая струна. — Извини, но по-моему, все участники нашего… гм… совещания более-менее адекватны. Сумасшедшего Ученого я как-то не вижу.

— Значит, кто-то считает, что он контролирует эти Силы. Хотя бы может их нейтрализовать…

— Ладно, — прервал старший, не повышая голоса. — Вообще-то я о другом спрашивал. Что не нравится лично тебе? Не «стратегу», не политику, не ученому? Тебе как человеку?

Младший не ответил.

— Тогда я сам скажу, — мягко проговорил старший. — У нашего… инициированного очень мало шансов уцелеть после Выбора. Он окажется не нужен, а для многих и опасен. Он может даже не дожить до Выбора — Договор запрещает влиять на его решение, но не запрещает его уничтожить. Инициация второго порядка сама по себе опасна, я в свое время так и не прошел ее, да и вообще, тех, кто смог ее пройти, я не знаю. После такого долго не живут. А Выбор — страшная вещь, он ломает человека всерьез… И при этом человек не знает, что его ждет, мы используем его втемную. Сам он ни о чем не догадается. Не должен догадываться. Судя по твоей характеристике кандидата — очень, кстати, качественный анализ, — ты должен хорошо его знать. Этот человек твой друг?

— А хочешь, я тебе по морде дам? — сквозь зубы осведомился младший нарочито ровным голосом.

— А тебе от этого легче станет?.. Я, собственно, о чем: у меня в моем нынешнем… статусе есть возможность, как ты говорил, обойти кое-какие пункты Договора.

— Как я говорил, — зло усмехнулся младший. — Кстати, насчет «не должен догадаться» — ты не забывай, парнище мой ученик все же. А наши ограничения работают только до поры до времени.

— У меня, как ты понимаешь, нет возможности вмешиваться в события, но на каком-то этапе, вероятно, я смогу хотя бы предостеречь твоего человека. Точнее, уже нашегочеловека, утвержденного в своей роли единогласно. Разумеется, не влияя на сам Выбор… Обещать не буду, слишком многое должно совпасть, чтоб такая возможность появилась…

— Мы имеем дело не с дураками, — неохотно отозвался младший. — Эту возможность наверняка тоже просчитали, и тебя достаточно легко блокировать. Но все равно — спасибо. Хотя бы за намерение. Извини, просто чувствую себя погано… Я ведь с этим Договором только что хорошего человека предал, друга, а мне с ним еще общаться, улыбаться ему… А себя высшими целями оправдывать — это уж мерзее не бывает.

Старший вздохнул:

— Когда-то не так давно… Тот, кто убил меня, был моим лучшим другом. Если честно, выбора у него не было. Я не любил оставлять выбор.

Двое на изумрудной траве под неправдоподобно синим небом замолчали. Каждый думал о своем.

Часть I

КРЕПОСТЬ

Глава 1

МАЛЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ

Олег, соскочив на бетонку, потащил из катера рюкзак. Потревоженная красноватая пыль заскрипела на зубах, хлопьями осела на ботинки. Ох уж эта пыль! Бродячий лейтмотив практически всех очерков, репортажей и анекдотов о Крепости. Маугли в отделе недавно смешной рассказал… нет, не помню. Помахав на прощание пилотам, о чем-то препирающимся с водителем подъехавшего грузовика, Олег вскинул рюкзак на плечи и зашагал к виднеющимся вдали корпусам.

Все оказалось примерно так, как он себе и представлял — и в то же время совсем иначе: и рыжевато-красные пылевые барханы с редкими кустиками бурой растительности, и пронзительная, до рези в глазах, синева неба, и неестественно яркая на этом фоне белизна корпусов и башен Фронтира.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.