Чаша огня

Дмитрюк Сергей Борисович

Жанр: Боевая фантастика  Фантастика    Автор: Дмитрюк Сергей Борисович   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Чаша огня ( Дмитрюк Сергей Борисович)

Пролог

Ветер настойчиво дул со стороны гряды холмов, с обожженных горбатых склонов, неся сухой жар и тучи горячей пыли. Серая пахучая полынь шуршала под его неослабевающими порывами уныло и тоскливо. И все плоскогорье, залитое нещадными лучами высоко стоящего солнца, выглядело тоже уныло и безжизненно. Тем резче был контраст между этой выжженной степью и комплексом легких белоснежных зданий, паривших в тени буйной растительности над скалистым горным кряжем, несколькими отрогами вдававшимся в степь с юга.

Тенистые парки; широкие аллеи; дорожки, залитые голубоватым непрозрачным стеклом — смальтой; прохладные озера с каскадом пенящихся искусственных водопадов и тихими укромными заводями, заросшими кустами магнолий, ронявших в зеленоватую воду лепестки цветов, — все было в этом удивительном оазисе, затерявшемся, словно крохотный островок жизни, среди знойных степных просторов. Именно здесь в этот день собралось множество людей, чтобы совершить торжественный обряд — один из тех, что еще остались на Земле с давних времен — молодые жители Трудового Братства, вступающие в самостоятельную жизнь, давали сегодня клятву старшим, умудренным опытом и знаниями.

Гряды холмов в зелени южных сосен и виддронгтоний вползали в степь и быстро понижались. Широкая лестница белого мрамора взбиралась на спину одного из них, плавно огибая громадные гранитные валуны, заросшие мхом и плющом, и оканчивалась около легкой белокаменной колоннады, на которую опирались арочные перекрытия здания Школы Охранных Систем Общества.

Здесь юноши и девушки, решившие отдать себя служению и охране общества, провели незабываемые три года — время, наполненное живым познанием мира, постижением смысла жизни и распознанием добра и зла, таящегося в загадочной человеческой сути. Здесь они закаливали в многочисленных испытаниях свою волю и дух, становились чуткими психологами и отважными героями. И вот подошло время в последний раз собраться вместе, чтобы взглянуть в глаза своим учителям и наставникам, которые выпускали их в новую, взрослую жизнь, возлагая на них огромную ответственность за судьбу Трудового Братства, за судьбы миллионов людей, занятых мирным трудом и творческим созиданием на просторах Земли и многочисленных звездных миров.

В этот день никто из них не задумывался о том, что судьба еще не раз сведет их вместе на дорогах жизни, ведь расставание на Земле никогда не бывает долгим: в любом уголке тебя ждут друзья, готовые помочь и ободрить в трудную минуту, или искренне разделить с тобой твою радость. Сегодня все они расставались «навсегда», с грустью в сердце и улыбками на устах, как настоящие друзья. Каждый из них верил, что родившаяся в стенах Школы, дружба не умрет и через годы разлуки.

Их выстроили ровными рядами на лестнице, ведшей к зданию Школы. Напротив, прямо из полированных черных плит мрамора облицовки верхней обзорной пло-щадки, врастала подковообразная белокаменная арка — главный вход в здание. Све-жий ветер трепал чубатые головы, шелестел в листве деревьев, ровными рядами аллей расходившихся по склону холма. Молодые люди и девушки беспрестанно поправляли свои новенькие лиловые мундиры, блестевшие в лучах жаркого солнца золотом пуговиц, украшенные значками на груди и плечах, и возбужденно переглядывались между собой. Заговорить они не решались, свято чтя заведенную в Школе дисциплину и чувствуя необычную торжественность предстоящего события. Лишь лихорадочный блеск в их глазах выдавал волнение каждого из них.

В переднем ряду, с левого края, стояли двое юношей. Они ничем не выделялись среди своих товарищей и, тем не менее, наблюдательный человек сразу бы распознал в них закадычных друзей. Даже облик их был чем-то схож.

Тот, что стоял ближе к краю шеренги, и был застенчивым смуглым брюнетом, в который уже раз одернул свой великолепный мундир и устремил взгляд на друга, привычно сверяя свои эмоции с его эмоциями. Его товарищ улыбнулся ему, — радостно и возбужденно, — смолисто блестя темными, как спелые вишни, глазами, и взбил свободной рукой непокорный светлый чуб. Убедившись, что ожидания его подтвердились, темноволосый юноша улыбнулся ему в ответ, и плотнее прижался плечом к плечу товарища, устремив взор ясных серых глаз к верхней площадке лестницы.

Громадное зеркало из полированной меди, вознесенное на пологий гранитный постамент, отбрасывало в небо ослепительный сноп отраженного солнечного света. Отблеск его создавал искристое радужное сияние, из которого, словно олимпийские боги, появились сейчас наставники и учителя, пестовавшие своих подопечных все эти годы. Все они, в длинных белоснежных одеждах, с твердыми и мужественными лицами (действительно похожие на языческих богов), остановились почти на самом краю площадки, заботливо и слегка сурово осматривая ряды своих учеников. Туманные тени их невесомо плыли в темном мраморе, устилавшем землю под их ногами, придавая всему происходящему таинственную торжественность.

Самый старший из них вышел вперед, устремив орлиный взор в волнующееся море совсем еще юных лиц. Под этим взглядом трепетные ряды будущих выпускников Школы ОСО замерли, ожидая слов своего учителя.

Тяжелый груз прожитых лет, вобравший в себя безграничную мудрость земного человечества, и не менее тяжелое бремя ответственности за молодое поколение, возложенное на него обществом, не смогли согнуть его крепких плеч и поколебать его уверенности в собственных силах. Ему было не меньше ста шестидесяти лет, но организм его, обновленный умелыми хирургами, не знал старости и был подстать молодым. Он стоял прямо и уверенно. Глубоко посаженные темные глаза его, под низкими широкими бровями, спокойно ощупывали лица, стоявших внизу, учеников, смотревших на него с величайшим уважением. За их судьбы он был ответственен все эти годы, и будет нести эту ответственность до конца своих дней.

Словно, оценивая весь долгий и трудный путь, пройденный человечеством до сего дня, он поднял глаза и устремил острый взгляд вдаль. Понимают ли эти ребята, одетые в лиловую форму защитников Земли, что их будущий труд будет лишь малой каплей в огромном океане заботы и душевной доброты, окружающем каждого человека с самого его рождения? Сумеет ли каждый из них достойно исполнить свой священный долг и сохранить спокойствие общества в неприкосновенности?.. Зло еще порой таиться в самых затаенных уголках человеческой души, способное причинить другим людям неисчислимые беды и страдания. Смогут ли они распознать это зло и обезопасить от него своих братьев и сестер, составляющих единую семью Трудового Братства?..

Легкие клочья низких облаков плыли над одинокими деревьями в степи, устремляясь на юг, к неведомым просторам за синим горизонтом. Что их ждало там, человеческий глаз не мог разглядеть отсюда. Быть может, не раз они сольются между собой, изменяя форму и цвет, а иные и вовсе растают в бездонной глубине неба. Но самые отважные и стойкие все же достигнут дальних стран, не поддавшись напору злых ветров судьбы.

Старый учитель вновь посмотрел на своих учеников, встречаясь взглядом с горящими взорами сотен устремленных на него глаз. Да, сейчас он мог с уверенностью сказать, что никто из них не подведет его надежд и ожиданий, и потому голос его зазвучал громко и твердо, отдаваясь протяжным эхо в скалистых отрогах хребта.

— Друзья! Братья и сестры! Вот и настал тот день, которого все вы ждали с таким нетерпением. Сегодня вы навсегда покидаете стены этой Школы, выходя в большую, взрослую жизнь.

По рядам выпускников пробежало легкое волнение, но наставник спокойно продолжал:

— Вчера вы сдали свой последний экзамен нам, своим учителям, чтобы завтра держать экзамен перед самой Жизнью! Это очень строгий экзаменатор, но я уверен, что вы справитесь со всеми возможными трудностями, потому что мы постарались передать вам все свои знания и опыт, все, что умели сами. Помните — вы главная надежда нашего общества, его основной резерв в борьбе за наши идеалы!

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.