Мы - лес!

Адра Фред

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Адра Фред   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Усталые путники, пожилой и юный, расположились у подножия трех деревьев в самом сердце пустыни. Те искренне пытались дать как можно больше тени и даже полагали, будто им это удается. Люди, впрочем, не замечали этих усилий. Ну, деревья и деревья — жалкие и чахлые, как вся пустынная растительность.

— Я так надеялся на оазис, — ворчливо проговорил пожилой путник. — А тут какие-то три палки из песка торчат…

"Три палки? Это он про нас?" — удивленно спросило Молодое Дерево у своих собратьев.

"Да нет, что ты… — неуверенно отозвалось Старое Древо. — Мы же великолепны — величественны и раскидисты".

— Перестань, — возразил своему недовольному спутнику юнец. — Скажем спасибо за то, что есть. Все-таки тень.

— Тень?! — возмущенно выкрикнул пожилой. — Это ты называешь тенью?! По-твоему, эти жалкие прутики, что торчат вместо веток, способны давать тень?!

"Прутики? Это он про МЕНЯ?" — ужаснулось Ветвистое Деревце, и другим деревьям показалось, что оно сейчас расплачется от обиды.

— Надо же — ожидать увидеть оазис, а вместо этого обнаружить три одиноких дерева! — продолжал разоряться пожилой путник.

"Что значит одиноких? Нас трое! Мы — лес!" — заметило Старое Древо с негодованием.

— Три одиноких, жалких, мелких, чахлых кустика! — уточнил пожилой.

Эти слова вызвали бурю возмущения у деревьев, те от волнения и гнева заговорили одновременно.

Молодое Дерево: "Как он смеет называть нас мелкими?! Наши корни уходят так глубоко под землю, как никому более не под силу! Иначе как бы мы поили себя?"

Ветвистое Деревце: "Как он может называть нас чахлыми?! Это оскорбление!"

Старое Древо: "Это мы-то жалкие?! Мы говорим по ночам со звездами, и мы — жалкие?! Кустики?! Да как он смеет! Мы — лес!"

"Мы — лес!" — вторили ему Молодое Дерево и Ветвистое Деревце.

— Успокойся, — попытался урезонить юнец своего разошедшегося приятеля. — Ну что ты, в самом деле… Давай лучше о приятном. Ведь мы возвращаемся не с пустыми руками. С нами алмазы, а это означает, что мы теперь богаты.

— Еще ничего не кончено, мой любезный, — хмуро ответил на это пожилой. — Здесь и сейчас толку от этих алмазов нет никакого. Вот если… точнее, когда мы выберемся из пустыни, тогда и порадуемся тому, какие мы богатые.

— Да… Тут ты прав, — с этими словами юнец вытащил из походной сумки флягу.

— Эй, ты что это удумал? — забеспокоился пожилой. — Это последняя фляга!

— Ну хоть глоток, — взмолился юнец.

— Ты с ума сошел! Если мы не будем экономить, сдохнем в этой пустыне! — пожилой бросил взгляд на наручные часы. — Только через полчаса, и не более двух глотков!

Юнец с нескрываемой печалью посмотрел на флягу, но спорить не стал и убрал ее обратно в сумку.

— А не теряем ли мы время, рассиживаясь здесь? — спросил он с сомнением.

— Хоть чуток отдохнуть надо, — ответил пожилой. — Пусть даже и в якобы тени этих якобы деревьев…

"Что означает "якобы"? Мне не понятно", — сказало Молодое Дерево.

"Это значит, что, по его мнению, мы не настоящие деревья", — мрачно объяснило Старое Древо.

"То есть как — не настоящие? А какие же?!"

"Не знаю", — отозвалось Старое Древо, и впервые в его голосе послышалась угроза.

— Ах, а какие деревья у нас дома… — мечтательно произнес пожилой путник. — Высокие, зеленые… А какая крона! Какую тень они отбрасывают! Какая прохлада! Вот это ветви, не то что некоторые…

Ветвистое Деревце всхлипнуло.

"Прекрати!" — потребовало Старое Древо.

"Зачем он так? Какие еще деревья у них дома? Неужели их деревья краше нас?"

"Не слушай его! Это у него от жары бред начался. Нет никаких других деревьев! Есть только лес, и это — мы!"

Если бы путникам пришло в голову, что от деревьев может исходить какая-то опасность, они бы заметили, как зашевелились ветки самого старого из растений. Но ни пожилой, ни юный не обратили на это ни малейшего внимания.

Пожилой, тем временем, продолжал:

— Знаешь, мой юный друг, а ведь деревья — они же совсем как люди. Одни красивы и величественны, другие уродливы и жалки. На одних смотришь с восхищением, а на других даже глянуть противно. Взять, к примеру, эти кустики… Они ведь только на дрова и годны, больше ни на что. Да-да, определенно, место им в печи!

"Дрова?!" — с ужасом воскликнуло Ветвистое Деревце.

"В печи?!" — вторило ему Молодое Дерево.

"Все, с меня довольно! Я накажу этого мерзавца!"

И с этими словами Старое Древо опутало своими ветвями пожилого путника, да так, что тот и пошевелиться не мог.

— А! — завопил путник. — Что это! Скорее, скорее освободи меня! Чего ты ждешь, в сумке же есть топорик!

Но не успел растерявшийся юнец потянуться к походной сумке, как напавшее дерево заговорило по-человечески.

— Даже не вздумай! А то и тебя ждет та же участь! — произнесло оно скрипучим голосом.

Как бы в подтверждение этих слов, остальные два дерева угрожающе пошевелили ветвями.

— Кто… кто вы? — пролепетал юнец. — Что вы хотите сделать с моим другом?

— Я пока не знаю, — ответило Старое Древо. — Или задушу, или кости переломаю.

Оно сжало ветками горло пожилого путника, и тот издал хрип, так как говорить уже не мог.

— Но за что??? — в отчаянии вскричал юнец. — Что мы вам сделали???

— Не вы, а он, — поправило его дерево. — Никто не может безнаказанно говорить о нас в таком презрительном тоне, да еще и подобную клевету!

— Он же не со зла. Простите его, он устал, вымотался, вот и говорил глупости. Умоляю вас, отпустите его!

Ответ дерева был категоричен:

— Нет!

— Подождите, прошу вас! Не умаслит ли вас, если я скажу, что вовсе не согласен со своим другом? Может, вы простите его ради меня?

— Ради тебя? С какой стати?

— Я же говорю, что не согласен с ним… Вы ведь, наверное, слышали мои возражения… Я считаю, что вы замечательные деревья, тем более в… таких условиях…

— При чем тут условия?!

— Вы правы, ни при чем… Вы замечательны без всяких скидок на условия. Поверьте, я говорю серьезно.

— Значит, ты не считаешь, что мы жалкие, чахлые кустики?

— Что вы, конечно, нет!

— Одинокие?

— Нет-нет, ни в коем случае! Вы… вы… можно сказать, лес…

Старое Древо вздрогнуло.

— Что ты сказал?

— Лес…

— Вот как… — казалось, дерево о чем-то задумалось.

— Да-да! Так неужели вы, с вашим-то величием, станете обращать внимание на пустую болтовню безумного путника?

— Помолчи! Я думаю…

— Молчу-молчу…

Дерево размышляло недолго.

— Ну вот что, — проскрипело оно, приняв решение. — Я отпущу твоего приятеля, если ты заплатишь за него выкуп.

— Выкуп? — удивился юнец.

— Вот именно, — подтвердило дерево.

— Но… у меня нет ничего такого…

— Не важно, что именно это будет, — сказало дерево. — Важно, чтобы оно было самым дорогим, что у тебя есть.

— Вот как… Тогда мне кажется, я понял…

Юнец вытащил из сумки небольшой мешочек.

— Вот, — он протянул его дереву. — То, за чем мы отправились в пустыню. Алмазы… Это самое дорогое, что у нас есть.

— Нет, — возразило дерево. — Ты пытаешься слукавить. Здесь и сейчас это просто дурацкие камешки.

— Но… у нас дома цена им огромна!

— А здесь они стоят не больше песчинки…

— Тогда что же? — непонимающе пролепетал юнец.

— Самое дорогое, что у тебя есть. Сейчас… Здесь…

— Вы имеете в виду… воду?

— Вот видишь. Ты сам понял.

— Но, уважаемое дерево… Если я отдам вам воду, то мы с моим другом можем и не выбраться из пустыни.

— Меня это не интересует. Я назначило цену. Решай, согласен ты или нет.

Юнец какое-то время молчал. Затем его глаза встретились с глазами пожилого путника — и такой ужас в них читался, что далее колебаться стало невозможно.

— Хорошо. Я согласен…

Он вытащил из сумки флягу и прислонил ее к стволу дерева.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.