Вытель

Адра Фред

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Адра Фред   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Угощение было скромным, но голодному Воле оно показалось царским. Он обмакнул лепешку в мед, зажмурился и откусил. Ах… Счастье — это чувство, длящееся мгновение, когда забываешь обо всем, что осталось за пределами этой сладости на языке. Но уже через секунду голос бабки вернул его на землю:

— Поешь, отдохни… Утром Рюша проведет тебя короткой дорогой через лес.

Воля открыл глаза и ответил:

— Спасибо вам, бабушка, за гостеприимство и заботу.

Старушка, похоже, немного смутилась.

— Да ладно… Людям помогать надо.

— Не все так считают, — отозвался Воля. — Ваши соседи даже разговаривать со мной не захотели.

— Не обижайся на них, — сказала бабка. — Деревня у нас крохотная, в лесу затерянная. К чужим здесь относятся с подозрением. Что это вдруг незнакомцу у нас понадобилось, не иначе, как плохое что-то задумал — вот как принято думать.

— Так я же просто путник, в вашу деревню забрёл случайно! Не хотят ночлег давать — не надо, но выслушать-то могли!

Бабка вздохнула.

— Боятся они, сынок. Да и мне поначалу не по себе стало, а ну как ты с Вытелем связан!

— С кем? — удивился Воля.

— Ты сожжённый дом видел? Первый в деревне…

— Да.

— Его Вытель сжёг, — ответила бабка. — А хозяев убил — обоих стариков, и даже маленького помощника не пощадил.

Услышав последнюю фразу, Воля непроизвольно перевёл взгляд на Рюшу — домовой сидел тут же, за деревянным столом, шумно пил молоко из кружки, обхватив её обеими лапками, и внимательно прислушивался к разговору. Воле, как городскому жителю, было в диковинку, что в этой деревушке "маленькие помощники" обитают в каждом доме и совсем не прячутся от людей. К Рюше Воля сразу же проникся симпатией: домовой был похож на ребенка, заросшего шерстью, его огромные глаза светились наивностью и добротой, а на путника он смотрел с интересом и уважением.

— Да кто же такой этот Вытель? — спросил Воля, возвращаясь к беседе.

— Лесное чудовище. Страшное и беспощадное. Со всех домов деревни он требует дань — то козленочка, то курочек, то ещё чего. И попробуй не послушайся… А хозяйство-то у нас бедное! Отдашь поганцу дань, на что сам жить будешь?

— И что же? Никакой на него управы нет?

— А какая на него может быть управа? — удивилась бабка. — Что нам, сражаться с ним?

— Конечно! — воскликнул Воля.

— Глупенький ты… Кто же с ним сражаться будет? Здесь же, в деревне, одни старики остались, молодые все в город подались.

— Ну и что? Они что, не могут вернуться и сразиться с чудовищем?!

— Почему? Могут. Некоторые возвращались. Только Вытель-то хитёр. С молодыми да сильными связываться не хочет, прячется. А потом нападает по одному, со спины… И всё.

— Ага! — воскликнул Воля. — Раз молодых стережётся, значит, не так уж и силён, власти могут прислать сюда бойцов с нечистью — разобраться с кровопийцей. Никуда ему тогда не спрятаться!

— Власти? — бабка развела руками. — Скажешь тоже, власти! Да кому мы в городе интересны?!

— Да что же, никто и не пытается ничего сделать? — возмутился Воля.

— Щитники пытаются…

— А это еще кто?

— Существа такие, в лесу живут. Они нас от кровопийцы охраняют, но он и их по одному изводит. Теперь их совсем мало осталось, справляются плохо: Вытель появляется чаще и требует больше. А когда щитников совсем не станет… Страшно даже подумать.

— М-да… — понимающе протянул Воля. — Плохо дело. А какой он из себя, этот Вытель?

Старушка замялась.

— Ну… Чудовище… Росту метра два. Клыки. Язвы по всему телу. Нос длинный, весь в бугорках.

— Красавчик, — хмыкнул Воля. — Эх, если бы я мог задержаться, попробовал бы разобраться с мерзавцем!

Бабка с домовым переглянулись.

— Оно-то, конечно… Сынок, а ты разве воин?

Воля замялся. Он уже жалел о своем хвастовстве. Неприятная черта характера — стараться выглядеть лучше, чем есть на самом деле — осталась с детства и проявляла себя в самые неподходящие моменты. Хотел произвести впечатление, а в результате попал в дурацкое положение.

— Нет, я, конечно, не воин. Но ведь мужчина! Молод, силен, не трус.

Бабка и домовой пристально на него смотрели, и Воле от стыда хотелось провалиться под землю.

— Кхм… — он прочистил горло. — Спасибо вам, бабушка, за угощение. Если вы не против, я бы отдохнул. Завтра с раннего утра в путь…

— Конечно, сынок, — бабка словно вышла из оцепенения. — Пойдем, покажу, где ты можешь поспать…

Но долго спать Воле не удалось. Он проснулся от того, что его дергали за рукав. Это оказался Рюша.

— Скорей. Идти, — взволнованно говорил домовой своим тонким детским голоском.

— Куда идти? — удивился Воля.

— Вытель, — произнес Рюша и затрясся всем телом.

Воля подскочил на кровати.

— Что?! Он здесь?!

Домовой энергично закачал головой.

— Не здесь. Воля. Вытель. Ра-зо-бра-ться.

— Что-о-о?! — изумленно протянул Воля.

— Рюша. Знать. Вытель. Место.

— Погоди, погоди! Ты что же, знаешь, где сейчас Вытель?

Домовой кивнул. Воле стало не по себе. Когда он заявлял, что готов сразиться с чудовищем, он говорил неискренне. Рисковать жизнью ради какой-то деревни ему вовсе не хотелось.

— Так если ты знаешь, где Вытель, почему другие не могли его найти, а?

Рюша постучал себя по лбу.

— Сегодня знать. Случайно.

— Только сегодня? Откуда?

Домовой отчаянно замахал руками — какая, мол, разница, откуда я знаю! Время же теряем!

— Ладно, неважно, — согласился Воля. — А я тут при чем?

Рюша даже отпрыгнул от неожиданности, широко раскрыв глаза.

— Ра-зо-бра-ться! — напомнил он.

Воля мысленно выругался. Конечно, можно и отказаться от своих слов, но это такой позор… Пусть даже единственные, кто об этом узнает, будут бабка и её домовой — всё равно.

В голову пришла спасительная мысль.

— Не успеем, — сказал он твердо. — Скоро ведь стемнеет!

Но Рюша был иного мнения.

— Близко! Идти! Сейчас! Успеем! — в голосе домового слышалось отчаяние.

— У меня нет оружия, — схватился Воля за последнюю соломинку.

В ответ Рюша указал в угол комнаты, где на полу оказался топор. Тут Воле стало по-настоящему страшно. Но в конце концов он решил, что позора боится сильнее. Тем более, кажется, Вытель сам не из смельчаков, раз от молодых бегал.

— Черт с тобой, — проворчал он. — Веди.

Прошло уже не меньше получаса после того, как Воля с Рюшей покинули деревню, углубляясь в лес. Домовой не замедлял шага. Между тем уже начало темнеть.

— Эй! — позвал своего спутника Воля. — Ты что, не видишь, солнце вот-вот сядет! Давай назад, пока не поздно.

Рюша обернулся и прижал указательный палец к губам.

— Почти, — прошептал он.

Воля почувствовал, что холодеет. Неужели ему так и не удастся избежать встречи с чудовищем!

Впереди показалось небольшое деревянное строение. Домовой резко остановился и тихо сказал:

— Воля ждать. Рюша смотреть, — и, не дожидаясь ответа, убежал вперед, к странной хижине.

Воля попытался убедить себя, что всё не так страшно, как ему кажется. Ведь даже маленький беззащитный Рюша не боится. Правда, и сражаться с чудовищем не ему, а Воле… Может, всё-таки пора бежать?

Принять решение он не успел: зашуршали ветки, и перед ним снова появился Рюша. Домовой мелко дрожал.

— Вытель спать! Внутри! Сейчас! — жарко зашептал он. — Воля идти! Скорей!

Эх, была не была! Воля крепко сжал топор правой рукой и направился к строению. В нескольких шагах от входа он уже слышал доносящийся из хижины громкий храп. Стараясь ступать бесшумно, Воля переступил порог и оказался в полутьме. На полу перед ним виднелся силуэт крупного существа. Оно лежало, не шевелясь, и шумно храпело. Постепенно глаза привыкли к полумраку, и Воля различил длинный, весь в бугорках, нос, язвы на теле… Никаких сомнений, это спал Вытель. Оставалось только взмахнуть топором, и конец страданиям деревни. Но Воля почувствовал, что не может убить спящего. Просто не может! Не помогала мысль, что перед ним не человек, а грозное безжалостное чудовище, и проснись оно, уж точно не станет задумываться, как поступить с Волей. Но оно спит! Не может Воля убить спящего, у него же есть понятие о чести!

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.