Все ради любви

Тейлор Дженел

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Все ради любви (Тейлор Дженел)

Глава 1

Ребекка Купер переглянулась с Дженнифер Бримсфорд, засмеялась и сказала:

— Конечно, она пойдет с нами на встречу одноклассников, Рэч не сможет отказать двум своим лучшим подругам, не то мы ее придушим.

— Но я ведь не твоя одноклассница, Бекки, — запротестовала Рэчел Гейнс.

— Это неважно. Ты ведь приходила на десятую и пятнадцатую встречи. Двадцатой не было, а тридцатая — особое дело. Будет замечательно. Увидишься со старыми друзьями, заведешь новых. Ты обязательно должна пойти.

— Но я же не училась в Ричмонд Академи, а на те встречи ходила с Дэниелом. Теперь его нет, и мне там нечего делать.

— Не дури, — заявила Бекки. — Ты знаешь почти всех из нашей прежней компании. Кроме того, всем будет интересно взглянуть на тебя и узнать, как твои дела.

— Можешь рассказать всем, кто не в курсе, что у меня все прекрасно. Я уже пятнадцать лет вдова, у меня было время приспособиться. Мне совсем не хочется весь вечер отвечать на вопросы о Дэниеле, объяснять, почему я снова не вышла замуж, и отбиваться от попыток познакомить меня с приятелями и братьями.

— Да брось ты, Рэч. Никто не станет приставать к тебе с этим. Просто тебе надо почаще выбираться из дому, чтобы развлечься. С тех пор, как уехали девочки, ты только и сидишь за бумагами или за компьютером, разве что мы с Джен вытащим тебя погулять, в церковь или на какое-нибудь собрание. Похоже, ты уже позабыла, что жизнь — не просто повседневное существование. — Голубые глаза Бекки задорно блеснули. — Как знать, Рэч? Может быть, эта встреча станет началом лета, полного очарования и безумств. Июнь всегда задает тон всему сезону, а он уже в разгаре. Надо только расшевелиться, и начнется новая жизнь.

— Думаю, вы могли бы слегка поддаться очарованию юга, миссис Гейнс, — вмешалась Джен. — Может быть, и любовь уже прячется в тени и только и ждет, чтобы наброситься на вас.

— Конечно, как голодный тигр, высматривающий добычу, — хмыкнула Рэчел.

Джен покачала головой.

— Ты слишком давно вдовеешь, Рэчел. Пора бы уже обратить в реальность кое-что из книжных фантазий: иногда можно поддаться искушению и завести себе маленькую тайну. Глядишь, и тигр станет ручным.

Рэчел рассмеялась.

— Ты хочешь сказать, что, источая южное очарование, я смогу поймать и усмирить этого дикого зверя, и он покорно ляжет к моим ногам? — Джен и Бекки прыснули и согласно закивали. — Мы, красотки юга, персики Джорджии, воспитаны с верой в сказки о «долгой и счастливой жизни». Мы не должны оставаться вдовами, разводиться или становиться деловыми женщинами. Если бы я последовала хотя бы половине ваших советов, почтенные матери и бабушки семейств выскочили бы из домов, чтобы обвалять меня в дегте и перьях, заклеймить позором и изгнать из города.

Женщины расхохотались. Наконец Бекки возразила:

— Ради бога, Рэч, перестань. Время и люди изменились; если ты еще не знаешь, скажу тебе, что женщины теперь вольны поступать так, как им нравится. Мелкие проделки никому не во вред, и ты, как и все прочие, конечно же, заслуживаешь немного развлечений, более того, это тебе необходимо.

— И немного удовольствия, — добавила Джен. — Верно, Бекки?

Бекки взъерошила свои короткие светлые волосы.

— Несомненно.

Рэчел не могла удержаться от смеха, но продолжала спорить.

— Может, в других местах люди и изменились, но Огаста — маленький южный городишко; здесь все еще действуют старый двойной стандарт и жесткие моральные установки. Мне не все равно, что говорят и думают обо мне люди, — так уж меня воспитали. Поступая необдуманно, я разрушу свою жизнь.

Бекки отбросила в сторону диванную подушку.

— Пусть будет стыдно любителям копаться в грязи! Нельзя вечно жить по чужой указке — так ты никогда не найдешь свое счастье и слишком многое в жизни пропустишь. Тебе хватило сил и мужества, чтобы воспитать двух дочерей и самостоятельно решать все семейные и денежные дела после гибели Дэниела, так что вполне можешь немного рискнуть и ради себя.

— Бекки права, Рэчел, — вмешалась Джен — рискуй, пока у тебя есть время, здоровье и деньги. Не нам объяснять тебе, как неожиданно может оборваться жизнь. Вспомни, что случилось с Дэниелом, посмотри на людей, которым ты помогаешь. Смерть, болезнь и несчастья могут сбить с ног любого без предупреждения и пощады.

Про себя Рэчел признавала, что обе ее подруги совершенно правы, но она еще не готова была сдаться.

— Смотрите на вещи реально: я мать взрослых дочерей, бабушка. Я должна поддерживать свою репутацию, роль веселой вдовы — не для меня.

— Ты просто слишком скромна, Рэчел. Если бы ты хотела, то только и бегала бы на свидания. Тебе необходим роман.

— Ей мало просто романа, Джен, половина ее супружеской постели пустует уже пятнадцать лет. Давно пора, чтобы ее кто-то занял.

— Это не так-то легко, — вздохнула Рэчел.

— Но и не так сложно. Твои дети и внуки уехали на год, так воспользуйся же свободой, Вставай на каблучки и развлекайся. Подумай, Рэчел, тебе всего-то сорок семь, а выглядишь ты на тридцать пять. При такой внешности и великолепной фигуре да не изловить нового мужчину… — уговаривала Бекки, окидывая восхищенным взглядом ясные зеленые глаза Рэчел, ее блестящие каштановые волосы, правильные черты лица, безупречную кожу.

Впрочем, подруги Рэчел тоже были стройны и хороши собой. Она поддразнила их.

— Вы, наверное, сегодня надели слишком теплые панталоны, и у вас свербит, а почесать не можете. С чего это вам захотелось развлечься чужими приключениями?

— Кому, нам? — спросили обе женщины одновременно и захихикали, как шкодливые девчонки.

— Интересно, что сказали бы ваши мужья, узнав, какие мысли бродят в этих очаровательных головках!

Голубые глаза Бекки снова заискрились весельем.

— Скотт не променял бы мои капризы и мое тело ни на чьи. Ему все равно, где я нагуливаю аппетит, пока питаюсь дома.

Джен со смехом подхватила: — И Адам такой же. А разве Дэниел был другим?

— Дэниел не слишком много говорил о сексе: он считал это интимным делом. (Если бы в восемнадцать лет я больше знала о сексе, то не попала бы в беду. Боже, как я была наивна и не подозревала об этом! Но я позаботилась о том, чтобы мои девочки достаточно были осведомлены о сексе и его последствиях!)

— Хорошо, что секс перестал быть запретной темой, и женщины-южанки могут наслаждаться им так же, как мужчины. Секс теперь не только наша обязанность: мы вольны сказать «да» или «нет» и получить столько же удовольствия, сколько и они.

Из разговоров и по собственным наблюдениям Рэчел знала, что браки Бекки и Скотта, Джен и Адама были удачными, долгими и счастливыми, что все реже случается в наши дни, когда разводы и связи на стороне стали обычным делом. Ее брак продолжался лишь тринадцать лет, до гибели Дэниела. Она не нашла второго мужа, потому что не нуждалась в простой замене, как многие напуганные жизнью женщины, хотя люди удивлялись тому, что она так долго остается одинокой. Однако и пылкая любовь, и жаркая страсть были бы возможны, если бы Квентин…

— Так что же, Рэчел, ты идешь с нами? — настаивала брюнетка.

— Не знаю, Джен. — Рэчел колебалась. — Наверно, там будет весело, и я хотела бы повидать старых друзей Дэниела, но…

— Никаких «но», Рэч. Она пойдет сама, Джен, или мы ее потащим, Скотт и Адам охотно помогут нам. Осталось только десять дней, так что завтра побежим по магазинам искать что-нибудь потрясающее. Мы должны выглядеть блестяще, на таких сборищах люди сами на себя не похожи, все кажутся старше. Слава Богу, на пятницу мы договорились с Дон: надо заняться собой — вымыть и уложить волосы, подкрасить корни… маникюр, педикюр, макияж… и все остальное, — закончила Бекки под общий смех.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.