Истории Руана

Гримайло Станислав Александрович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Пролог

Падает снег...

Я выпрямился, хрустнул суставами, поправил теплую шапку, лихо заломив ее на подмерзшее ухо. Стянул с правой руки пухлую перчатку. Прилег на широченный парапет, выпростав руку - снежинки, будто стесняясь, осторожно, по одной, потянулись на теплую ладонь. Наловив целую пригоршню снега, с наслаждением протер лицо. Эх, хорошо...

Куда ни кинь взгляд, картина одна - пики, обрывистые склоны, камни и снег. Вершина мира? Ни единой живой души... Знаю, на дозорной башне тройка парней несет дежурство, но в окружающем крепость безмолвии уж точно нет живых. Какой безумец в самое неурочное время будет штурмовать перевал?

Как можно жить, не высовывая носа из удобной берлоги? Привычные краски, неизменная обстановка, те же лица, отмеренное по секундам ежедневное действо... Только сорвавшись в неизведанную даль, изменив привычный распорядок и оставшись без необходимого комфорта, понимаешь - как бескраен мир.

Хотя, о чем я? Дальняя крепость на Уступе, форпост Сантея, торговые врата с вечным и непримиримым врагом, настолько пропитана магией и инженерной мыслью, что вызывает оторопь. Артефакты на каждом шагу, вмурованные в стены, пол, и даже потолок. Магические навесы над парапетом по всей крепостной стене. В спальном крыле в каждой келье своя комнатка удобств с огромной ванной и горячей водой!

Улегшись на широкий парапет, я посмотрел вниз. Сколько же тут до дна неприступного ущелья? Трудно представить, как на узкой горной дороге умудрились построить крепость, с одной стороны ограниченную обрывистым склоном, а с другой прильнувшую к скале. И эта дозорная башня... Вырубить ступеньки в монолитной скале, окружив подъем стенами, и на пике, возвышающемся над крепостью на добрую сотню метров, соорудить целое трехэтажное строение. Да и зачем?

Хотя... Здорово.

Сейчас, когда еще весна маячит где-то на горизонте, тут невообразимо скучно. Стоять на стене, сидеть в дозорной башне, размахивать железками в тренировочном зале или создавать заклинания в подвале - вот и все развлечения. А в комнату отдыха, с огромным камином, несколькими деревянными столами, укрытыми зеленым сукном, пускают по строгому расписанию. Чему удивляться, если часы, и даже минуты "на игру", становятся самой драгоценной ставкой в бесконечных партиях в кости и сотню разнообразнейших игр?

Слез и снова поправил шапку. Съезжает, зараза, причем в одну сторону. Ох уж эти казенные шмотки... Никакой, понимаешь, точности в естественных размерах... Кто вообще придумал экипировку мерить в "рылах"? Гоблинская мера, человеческая, гномья, орковская... Так и хочется заехать в рыло умнику, выдумавшему такое обмундирование для крепостей на перевале. Нельзя было, что ли, принять обычные размерности?

Падает снег...

Вытащив из-под тулупа флягу с горячим и крепким чай-тэ, хорошо приложился. Есть в жизни маленькие радости... Горячий напиток на морозе, охлажденный отвар на жаре и теплый нужник в маленькой вышке в десятке метров. А там еще и оконце небольшое, выходящее аккурат на дорогу. Чтоб, значит, не отрываться от дежурства даже в такой интимный и необходимый для истинного стража момент.

Вздохнув, побрел в сторону дозорной башни. В программе стоит обязательное посещение главной высоты крепости, и, хочешь или нет, надо подниматься. К сожалению, подъемник включают только в ответственный момент - визит высокого начальства. Ибо негоже излишне выдающимся и округлым личностям взбираться на своих двоих. А чего? Глядишь, и сбросили б слегка жирок-то добросовестно насиженный...

В большой дежурке, пристроенной прямо к скале и укрывшей лестницу и кабину подъемника, два молодых мага, азартно переругиваясь, режутся в картишки. Большой жбан под столом и еще один на оном, пара кружек, витающий кисловатый аромат - не отваром балуются парни. Не на посту, а так, присматривают. Значит - можно.

Впрочем, тройка дозорных, до коих я таки доковылял, еще веселее: прицепив на потолок нитку с большой деревянной блямбой и повесив на стену большой лист с жирно наведенным центром, старательно сражаются. Игра на мастерство: запускаешь маленький стихийный шарик, слабенький-слабенький, чтоб, значит, не спалить цель и блямбу. И, направляя переливающийся клубочек легкими порывами воздуха, обминаешь препятствие, стараясь точно попасть в цель. Очень простенькая игра... Без выпивки. А когда в углу стоит три пустых жбана, и парни явно окосевшие - сия задача просто невыполнима.

Сплюнув, двинулся дальше. Пока не придет весна, не заревут мощные горные потоки, парни в крепости будут страдать ерундой. Чего опасаться, когда через перевал может разве что пяток психов перебраться? Да и куча охранных амулетов и артефактов, прикопанных, прибитых и старательно упрятанных сообщат о незваном госте намного раньше, чем его засечет дозорный.

Взобравшись на самую высокую точку крепости, на маленькую круглую площадку, не смог сдержать потрясенного выдоха. Как красиво... Высоченные неприступные пики впереди, вьется далеко внизу узенькая тропинка, упирающаяся и выходящая из круглой крепости. Повернувшись, вижу молочное море, омывающее перевал вдали и значительно ниже. Внезапно набежавшие порывы ветра взволновали волнистую поверхность, пробив небольшое окно, в кое проглядывает далекая, залитая солнечным светом зеленая равнина. Туда уже пришла весна...

Падает снег, стекает по слегка видимому куполу над площадкой и скатывается большими волнами по широкой наклонной крыше дозорной башни, срываясь в пропасть.

Все так текуче и... вечно. Кажется - мир бессмертен, снег все так и будет идти, сыпать крупой, сбежав в итоге бурным потоком в долину у ног. И кто-то там внизу, в невообразимой дали, сделав глоток из чистейшей горной реки, почувствует незыблемую мощь и величие, воспрянет духом, сломив неуверенность и неудачи, сомнения и страх, победит себя, завоевав весь мир. Весь мир, склонившийся у ног...

Падает снег...

История первая

Сессию я таки... проехал. В принципе - ничего сложного. Было время на подготовку, никто не беспокоил. Куорт с помощью языка жестов ловко гонял пацанов ан Горна, не давая передыху, а попугай так командирским тоном рявкает "Бери!", что книги разлетаются из лавки аки пирожки. Как бы хозяин не нанял пернатого вместо меня...

Капитан добился у начальства внесения моих трат на обучение на счет Южно-третьей управы, правда, с одной странностью: на одну сессию. Это что ж получается - каждый раз отдуваться? Чую отыграется ушлый гном на мне еще не один раз...

Проблемы с практическим экзаменом курса "эффективное плетение" решились с наглого наскока. Вооружившись опытом работы в управе, я сначала разузнал подноготную учителя (маг-погодник в третьем поколении) и предпочтения означенной личности. Собрав информацию к размышлению, прикинул десяток вариантов и пошел штурмовать Библиотеку. Чешуйчатый хранитель, промурыжив полчаса для виду, таки подогнал требуемую литературу. И стал я пожарником... Ну а кому еще может понадобиться руна "Огнетуман"? Причем, никакого огня и в помине не наблюдается в результате действия заклинания, а возникает плотный белесый туман в небольшой области. Впрочем, вполне хватает оного, дабы упрятать целую повозку. Загодя подожженную, разумеется. А когда туман развеялся через пяток минут, явив слегка подпорченную огнем деревянную развалину, маг-погодник так расчувствовался, что сразу влепил "трояк". За смекалку, ибо большее, по его словам, за подобный развод господа экзаменаторы не ставят.

Самым сложным препятствием к великолепному будущему адепта без фонарной повинности на удивление стал Реалено код ди Миагон. Трудно сказать, чего от меня хотел он добиться: ходить ради получения заветной закорючки пришлось аж три раза. Причем уже на втором заходе были все знакомые лица - именно те адепты, коих я постоянно видел на лекциях код ди Миагона. Сдержал свое слово, чтоб его...

Все хорошо, что заканчивается без последствий. В итоге, получив седмицу на отдых перед возобновлением занятий, я впал в ступор. Куда податься? Поначалу я видел себя как стихийника, потом, чуть погодя, заинтересовался изначальной магией. А недавние события, когда меня неудержимо влекло к мельчайшим проявлениям магии хаоса, так вообще сбили с толку. Податься в терривиты? Нет, не быть мне артефактором. Седмицы просиживать в лаборатории, старательно выводя закорючки, полируя, проверяя, настраивая - не по мне. Куда податься?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.