Девушка с татуировкой

Грин Эбби

Серия: Шейхи [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Девушка с татуировкой (Грин Эбби)

Глава 1

– Адиль, я беру ее в жены не из-за внешности.

Есть тысяча причин, почему именно она должна стать правительницей Аль-Омара. Если бы мне была нужна смазливая мордашка, я бы женился на своей последней любовнице. Я не могу сейчас позволить себе терять голову из-за женщины.

Потрясенная услышанным, принцесса Самия Бинте Рашад аль-Аббас сидела у дверей кабинета султана Аль-Омара, боясь пошевелиться. Он разговаривал по телефону и не знал, что она уже прибыла.

– Может, и так, – цинично протянул султан, – но люди рассчитывают, что я буду придерживаться более консервативных взглядов при выборе невесты. Не хотелось бы их разочаровывать.

Самия залилась краской. Она с легкостью могла представить, что сказали на другом конце провода – наверняка намекнули на то, как она скучна.

Самия уже знала, что султан хотел обсудить замужество. Она всю ночь не сомкнула глаз и сегодня пришла сюда, надеясь, что все это – ужасная ошибка, но, очевидно, вопрос уже был решен.

Самия встречалась с ним лишь однажды, восемь лет назад, на ежегодной вечеринке в Бхарани, столице Аль-Омара. Она была очень неуклюжей, ноги и руки, казалось, жили собственной жизнью, на голове красовалось гнездо из непослушных вьющихся волос, а лицо закрывали огромные очки с толстыми линзами. На глазах у красиво одетых гостей Самия налетела на столик с напитками. Она тут же убежала, желая скрыться от позора в темной комнате, оказавшейся библиотекой.

Снова послышался голос султана, и Самия постаралась отвлечься от неприятных воспоминаний.

– Адиль, знаю, ты переживаешь за мой выбор. Но хочу уверить тебя, она подходит по всем пунктам. Моя страна должна процветать, и мне нужна жена, которая будет этому способствовать. А насчет всего остального… пусть она зануда, но это не самое важное.

Самия вздрогнула, словно ее ударили. Ей надоело сидеть и слушать этот унизительный разговор.

Султан Сейдик ибн Камаль Хуссейн положил трубку, поднялся из кожаного кресла и подошел к окну. Внизу, на центральной площади Лондона, кипела жизнь.

Он вернулся к столу, на котором веером были разложены фотографии. Значит, ему предстоит жениться на принцессе Самии из маленького государства Буркуат.

Сейдик вздохнул и посмотрел на нечеткие снимки худой девушки, простушки. Он смутно помнил, что когда-то давно видел ее на одном из праздников, и это все. Принцесса редко появлялась на вечеринках высшего общества, ее имя не мусолилось бульварной прессой. Она была скромной и рассудительной. Закончив обучение, она выбрала тихую и уважаемую профессию архивариуса в Национальной библиотеке Великобритании. По этой причине, да и по многим другим, Самия идеально подходила на роль невесты. Султану не нужна жена с сомнительным прошлым и репутацией тусовщицы и скандалистки. Он и так привлек много внимания к своей персоне.

Они с Самией не последуют по стопам его родителей. Отец слишком сильно любил свою жену, а она так и не ответила ему взаимностью. Сжигаемый страстью, одержимый возлюбленной, он привел страну к разорению, вверг в хаос. Сейдик не совершит подобной ошибки.

Ему нужна спокойная, тихая жена, которая будет дополнять его, родит ему наследников и позволит сконцентрироваться на управлении страной. Она не должна пробудить в нем чувства. И принцесса Самия подходит идеально.

Сейдик собрал фотографии в стопку и убрал их в папку. Пути назад нет, своей судьбы избежать невозможно. Настало время познакомиться со своей будущей женой.

Султан позвонил секретарше:

– Нур, пригласи ко мне принцессу Самию.

Ответа не последовало, и на Сейдика накатила волна недовольства. Он привык, что его приказы исполнялись мгновенно. Султан подавил чувство раздражения и направился к двери. Принцесса наверняка уже прибыла, так что больше нельзя оттягивать неизбежную встречу.

Глава 2

Самия уже хотела сбежать, как вдруг за спиной послышался низкий, бархатный голос:

– Уже уходите?

Она прокляла себя за то, что не решилась уйти секундой раньше. Теперь же было поздно – нельзя просто так игнорировать султана.

Самия напряглась и повернулась, готовясь посмотреть в лицо жениху. В глубине души она надеялась, что, увидев ее, Сейдик передумает. Они ведь совсем не пара: отъявленный холостяк и соблазнитель и серая мышка, любительница пыльных книг и артефактов.

Тут все мысли улетучились из ее головы. В дверном проеме стоял высокий, широкоплечий мужчина. Он был смуглым, как и подобает арабу, но глаза были голубыми. Темный костюм подчеркивал идеальную фигуру. Султан выглядел настолько потрясающе, что у любой девушки перехватило бы дыхание.

Сейдик отступил и приглашающе повел рукой:

– Извините, что заставил вас ждать. Прошу, проходите.

У Самии не было другого выбора. Она проскользнула мимо него в кабинет и устремилась к стулу, но не села. Ее сердце бешено билось. Султан закрыл дверь, не отрывая взгляда от будущей жены. От него веяло соблазнительным мужским запахом, и даже комната, казалось, излучала силу и энергию. Самии стало душно. Губы Сейдика тронула соблазнительная улыбка, и лицо смягчилось.

– Ты собиралась уйти из-за того, что я сказал?

Самия залилась краской.

– Нет… Конечно нет. Извините… Я просто…

«Лгунья», – мысленно обругала она себя.

От звука ее тихого, хриплого голоса, совсем не подходящего серой мышке, по телу султана побежали мурашки. Он сжалился и поднял руку, останавливая поток нелепых оправданий.

«Такая же, как и на фотографиях», – решил Сейдик, оглядев гостью с ног до головы. Было сложно оценить ее фигуру, скрытую мешковатым костюмом. И все же… Интуиция подсказывала Сейдику, что не стоит делать поспешных выводов. Он спрятал руки в карманы.

Самия чувствовала, как горят ее щеки. Ей очень хотелось отвернуться, но она упорно продолжала смотреть султану в глаза. А он просто молча изучал ее. Наверное, лицо стало уже пунцовым, но принцесса не позволила себе поникнуть и решительно вскинула подбородок.

Султан наконец нарушил тишину:

– Мы же уже встречались.

Именно этого больше всего и боялась Самия.

– Я точно видел тебя где-то, но никак не мог вспомнить где. И тут меня осенило… – как ни в чем не бывало продолжал Сейдик.

Сердце принцессы замерло. Самия мысленно взмолилась, чтобы султан не вспомнил именно тот позорный момент.

– Ты что-то не поделила со столиком на одной из моих вечеринок, – произнес он.

Ну вот – он все помнил! Самия вздохнула и протянула руку: его длинные пальцы сжали ее маленькую ладошку. Прикосновение было сильным, теплым и пугающим. Самия еле сдержалась, чтобы не вырвать руку, как будто он обжег ее.

– Да, боюсь, это была я, неуклюжий подросток, – признала она, чуть не задыхаясь от тревоги.

– Я и не подозревал, что у тебя тоже голубые глаза, – задумчиво сказал он, не отпуская ее руку. – Раньше ты носила очки?

– Год назад мне сделали операцию на глаза.

– Такой цвет, наверное, достался тебе от матери-англичанки? – Голос Сейдика был так же прекрасен, как и он сам.

– Моя мама была наполовину англичанкой, наполовину арабкой. Она умерла во время родов. Меня вырастила мачеха, – объяснила Самия, собравшись с мыслями.

Султан наконец отпустил ее руку:

– Она умерла пять лет назад?

Самия кивнула, нащупав позади себя спинку стула, отчаянно вцепилась в нее и посмотрела вниз, словно боялась, что он мог заметить горечь, появлявшуюся в глазах каждый раз при упоминании мачехи. Эта женщина была деспотична и жестока, потому что прекрасно понимала: она никогда не сможет занять место матери Самии, возлюбленной жены эмира.

Самия вновь посмотрела на султана и вздрогнула. Он выглядел слишком хорошо. Рядом с ним она чувствовала себя серой и скучной. С чего ему вообще взбрело в голову сделать ее своей женой?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.