По ту сторону клетки

Сакрытина Мария

Серия: Средние миры [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
По ту сторону клетки (Сакрытина Мария)

1

Красива, как альв.

Волосы светлые, почти белые, лёгкой волной падают на грудь; глаза в пол-лица сияют сапфировыми звёздами, изящные черты лица; кожа нежная, розоватая, словно омытая ласковыми лучами закатного солнца... Тонкая шея и гордая посадка головы, стройная фигура, грациозные движения, крылья - обманчиво-тонкие, отливающие всеми цветами радуги... Красота во всём её воплощении!

Красива. Красива как альв.

Так вот, не про меня это. Даже думать нечего - стоит только мельком в зеркало глянуть: мамочка в моих покоях их пачками понавешала, думала, дочка к отражению привыкнет. Ага, привыкнешь к такому! Нет, не подумайте, я не уродка какая-нибудь, руки-ноги есть, даже в меру тонкие; и фигура хм... уже стройная - зря, что ли, мы с придворной целительницей приводим её в "норму" перед каждым балом? Я - на одних цветках сижу, она - меня заклинаниями как в кокон обматывает. Так и утягиваем...

Что там дальше? Лицо... физиономия - в моём случае. Ну... кожа местами вроде нежная. Цвет? Больше сероватый - много времени провожу в библиотеке да маме с указами помогаю. Вот, недавно на меня всю внутреннюю политику свалили. Чудно, блеск просто! Моей коже это та-а-ак понравилось! Ладно, оставим больную тему, перейдём к... глазам? В пол-лица, да, как и у всех нас. Только что-то не сияют. И ещё: представьте себе "мешки" под этими огромными глазками! Такой насыщенный цвет и на небе перед грозой не увидишь. Про волосы я вообще молчу. Нет, они конечно, светлые - противно грязно-жёлтого оттенка, и к тому же столь короткие, что лучше бы их вовсе не было.

Вот такая вот я, принцесса альвийская, Мередвик. Не повезло маме с дочкой, ага. Мамочка моя, так, конечно, не считает. Всё смеётся над моими "комплексами". Недавно вообще заявила, что если я так на тему внешности переживаю, то она мне мага ментального выпишет из Нуклия. Типа тот мне мозги качественно вправит. Он-то, может, и вправит, но отражение в зеркале от этого не изменится. Мамочке-то легко говорить - "комплексы", сама вон месяц как на войну умотала, даром что альвийка, а лэйтом (Прим. авт. "альвийский эквивалент меча") машет хлеще любого мужчины. Всё сокрушается, что я оружием не владею. Ну не моё это, я больше по книгам, оно безопаснее. Так вот, маме-то всё равно, она и меня на войне зачала - боевая у меня родительница, да!
- и папу потом убила с особой жестокостью. Врагом был, а тут мамина философия проста: "прилетел, обозрел, уничтожил". Я так не могу. С собой мама меня не берёт - боится, что покалечат. И вот остаюсь я одна в библиотеке, закрываюсь, нахожу очередной нуклийский роман, где героиня всегда прекрасная, как роза (это такой шипастый цветок у нуклийцев, романы-то их в основном, альвы на такую тему не пишут), а герой, он... ну, герой в общем. Тоже красивый, благородный, а главное, преданный. И любят они там друг друга так, что просто - ах! Я ахала до первого совершеннолетия, пока мама "случайно" не узнала, чем я периодически занимаюсь вместо составления указов. Нет, скандал она устраивать не стала, бросила только что-то про пагубное влияние магов (это потом я узнала, что она их делегацию в шею прогнала и даже грозила Повелительнице волшебников войну закатить), только книги все куда-то исчезли. Дотошная у меня мама. Стала меня "в свет" выводить - на балы то есть. О небо, как я их возненавидела! О небо, как возненавидел меня "свет"! До этого и не замечали - ну стрекозка серая, что на неё внимания обращать? А тут приходиться кланяться, пальцы целовать. И мама ещё - как глянет сурово на очередного юного кавалера, тот скуксится, но подойдёт, начнёт комплименты бормотать - всегда одинаковые - предложит под луной полетать, а сам дотронуться лишний раз боится.

Полсезона такой жизни - и я вздрагивала от одного слова "бал". Примерно тогда мама подписала договор с соседним кланом - Тэйиями. Вроде даже на равных условиях, что нетипично для мамочки. Очередной бал - о, небо!
- закатили как раз по этому поводу. Помню, что стояла рядом с мамой и всё глаз не могла оторвать от их принца. Как он двигался! Как гордо держал голову! И галантно - прямо как рыцари в моих романах - предложил потанцевать... мамочке. Я так и осталась стоять в тени, наблюдая. Глазела на него, как ребёнок. Вспомню до сих пор стыдно становится. А тогда - увидеть бы хоть глазком. Он так чудесно вписался в герои для моего романа.

Лэйтэй...

Только раз на меня взглянул, когда уезжал: по этикету следовало попрощаться со всеми членами правящей семьи - то есть и со мной тоже. И - как обычно - аккуратное пожатие кончиков пальцев, и комплимент - один и тот же!
- да предложение (в будущем!) полетать под луной... Думаете, упал он в моих глазах? Нет... Больно, тяжело было, обидно, но не на него... На себя. Я тогда с удвоенной силой стала следить за внешностью - было бы за чем следить, честное слово! У целительницы днями пропадала, пока мама однажды не выловила и не припрягла к внутренней политике. Помаленьку сперва, потом больше и больше...

Но засыпала я всегда, представляя его лицо, вспоминая то единственное прикосновение, мечтая о большем - много-много большем.

Наивная альвиечка...

Маме рассказала однажды - пришлось, она меня замуж выдать собиралась. Я тогда узнала за кого, вздохнула облегчённо и проговорилась - хорошо, что не Лэйтэй. Она удивилась - почему, такой достойный альв... Я и объяснила, что кому-кому, а ему такой жизни не желаю: вечно видеть рядом мою физиономию. Кажется, мама серьёзно расстроилась, обозвала "закомплексованной девчонкой" и снова пригрозила нуклийским магом. Свадьба же из-за чего-то расстроилась. Из-за чего - не помню.

С магом мама вроде пошутила, только поглядывает всё равно неодобрительно, да зеркала повесила. А недавно - собственно, месяц назад - заявила, что нашла способ избавить меня от "комплекса". Какой, не сказала. Надеюсь, не очередной артефакт, вправляющий мозги, и не зеркало, делающее из дурнушки красавицу.

Как бы то ни было, сегодня узнаю - мама возвращается. Вроде как с победой.

***

Сэйен, старший советник королевы Вииллы, признанный "серый кардинал", проводил тяжёлым взглядом Мередвик - стрекозу, как её за глаза называет двор. Девочка привычно шла - небо, какой позор для альва! Есть же крылья!
- и смотрела в пол. Серость... И эта вот серость ему очень сильно мешает на пути трону. Да, у Сэйена далеко идущие планы, о которых не подозревает и королева. Быть всю жизнь на вторых ролях "кардинала" не устраивало. Не его калибр. Эх, была бы Мередвик красива и... да, так же глупа, как сейчас, из неё бы отличная жена получилась. Сэйен бы её после скоропостижной смерти королевы быстро бы с трона подвинул - и законно всё, никто не возразит. Но на принцессу даже по привычке смотреть без дрожи не получалось, какой уж тут брак. Обрекать себя на подобное Сэйен не желал - есть другие пути.

Советник усмехнулся, подождал, пока принцесса отойдёт подальше, и сам полетел следом - утреннее совещание никто не отменял.

Позже, выслушивая очередные отчёты, советник - как и большинство остальных альвов - думал совсем о другом. А именно - о партии новых рабов из Тэйи, которых привезёт королева. О, это сейчас точно всех заботит - с новой-то модой на эксклюзивных зверюшек! Раньше людей в клетках держали - у каждого уважающего себя альва был такой "любимец", а у некоторых особо уважающих - целый зверинец. Но недавно маги клана Эхти придумали заклинание, подчиняющее альвов, превращающее в живые игрушки уже их. Королева первая смекнула, что из этого выйдет, и клан Эхти был завоёван в рекордные сроки. И тут же, не задумываясь, матушка Мередвик разорвала все соглашения с Тэйи. Спустя неделю новые партии рабов - тэйицев на этот раз - стали пребывать на потеху двору. Потом прошёл и вовсе чудной слух: якобы королева посадила в клетку тэйиского принца, самого Лэйтэя. Поверить в это пока не мог никто, но что-то говорило Сэйену, что есть доля правды и в этой чепухе.

Вздохнув, альв тоскливо глянул на декларирующую что-то принцессу. Скоро... Скоро эта скука закончится, а вечером официально, с триумфом возвращается королева, конечно, слишком довольная и окрылённая радужными мечтами, как обычно, слишком занятая, чтобы видеть, что тихонько, легонько делает один из подданных у неё под носом.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.